Los Científicos Encuentran Una Célula Nueva Y Extraña En Los Cerebros Humanos: La "Neurona De Rosa Mosqueta"

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Los neurocientíficos han hecho un descubrimiento atractivo: un nuevo tipo de célula cerebral humana que no está presente en los ratones.

Los neurocientíficos han hecho un descubrimiento atractivo: un nuevo tipo de célula cerebral humana.

La neurona más nueva ha sido nombrada la "neurona de rosa mosqueta", gracias a su apariencia tupida. La célula cerebral, con sus expresiones genéticas únicas, forma distintiva y diversas conexiones con otras neuronas, no se ha descrito anteriormente y, lo que es más, no está presente en el sujeto favorito de los neurocientíficos: los ratones. [Imágenes 3D: explorando el cerebro humano]

Un grupo internacional de investigadores informó sobre su hallazgo hoy (27 de agosto) en la revista Nature Neuroscience.

"Es muy concurrido", dijo Trygve Bakken, uno de los autores principales del artículo y científico principal del Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro en Seattle. Las neuronas tienen ramas largas llamadas dendritas que reciben señales de otras neuronas. En las células de la rosa mosqueta, estas dendritas son "muy compactas con muchos puntos de ramificación, por lo que se parece un poco a una rosa mosqueta", dijo Bakken a WordsSideKick.com. (Los escaramujos son un tipo de fruta producida por las plantas de rosa).

Agregó Bakken que también se agrega a la apariencia de la rosa mosqueta los bulbos grandes al final de sus axones que liberan neurotransmisores o señales químicas a otras neuronas.

La nueva neurona lleva el nombre de los pequeños frutos rojos de una planta de rosa, llamados escaramujos.

La nueva neurona lleva el nombre de los pequeños frutos rojos de una planta de rosa, llamados escaramujos.

Crédito: Shutterstock

El nuevo hallazgo es el resultado de una colaboración entre Bakken y su equipo e investigadores en la Universidad de Szeged en Hungría. Ambos equipos identificaron de forma independiente las neuronas de aspecto distintivo y, cuando los equipos se enteraron de que estaban mirando lo mismo, decidieron trabajar juntos, dijo Bakken.

Los investigadores del Instituto Allen documentaron la nueva y extraña neurona al examinar el tejido cerebral de dos hombres de mediana edad fallecidos. Cuando los investigadores observaron los genes de la neurona de la rosa mosqueta en este tejido post-mortem, encontraron que las neuronas actuaban de manera diferente. "Hay una serie de genes que se activan solo en esa célula y no en otras [s]", dijo Bakken.

Mientras tanto, el equipo en Hungría documentó la neurona de la rosa mosqueta estudiando la actividad eléctrica y las formas de las neuronas en el tejido cerebral que se extrajo del cerebro de las personas durante la cirugía y se mantuvo con vida en una solución.

Una rara neurona

Una de las razones por las que las neuronas de rosa mosqueta eludieron a los neurocientíficos durante tanto tiempo es porque las células son muy raras en el cerebro, dijo Bakken. Otro motivo, agregó, es que los científicos tienen dificultades para obtener el estudio del tejido cerebral humano. De hecho, en el estudio, los investigadores examinaron solo una capa del cerebro. Sin embargo, es posible que también se puedan encontrar neuronas de rosa mosqueta en otras capas, dijo Bakken.

Específicamente, los investigadores encontraron que las neuronas de rosa mosqueta constituyen aproximadamente el 10 por ciento de la primera capa del neocórtex, la parte más recientemente evolucionada de la corteza que está involucrada en la vista y la audición. También descubrieron que las neuronas de rosa mosqueta se conectan a neuronas llamadas células piramidales, un tipo de neurona excitadora que constituye dos tercios de todas las neuronas en la corteza, según Cell.

El alcance total de la relación entre las neuronas de rosa mosqueta y las neuronas piramidales no está claro, pero los investigadores encontraron que las neuronas de rosa mosqueta actúan como neuronas inhibitorias, o que restringen la actividad de otras neuronas. "Tienen el potencial de poner freno a la excitabilidad" de las neuronas piramidales, dijo Bakken. Pero en cuanto a cómo esto influye en el comportamiento del cerebro, "todavía no lo sabemos", agregó.

Ausente en ratones

Todos los mamíferos tienen una corteza, y dentro de ella una neocorteza, dijo Bakken. Pero hay aproximadamente "mil veces más células en la corteza humana en comparación con el ratón", dijo. En otras palabras, constituye una parte mucho más grande de nuestro cerebro que la de un ratón. Entonces, tal vez no sea sorprendente que el equipo no haya encontrado ningún indicio genético de neuronas de rosa mosqueta en ratones.

"Encontrar tipos de células que son únicamente humanos... nos ayuda a comprender las diferencias fisiológicas que subyacen a nuestras capacidades cognitivas superiores y puede informar mejor sobre las estrategias de tratamiento para los trastornos relacionados con el cerebro", dijo Blue B. Lake, científico asistente del proyecto en el departamento de bioingeniería de la Universidad de California, San Diego, que no formó parte del estudio.

Según los investigadores, la ausencia de la neurona de rosa mosqueta en el cerebro de los ratones podría servir como un recordatorio de precaución de que los resultados de algunos estudios cerebrales realizados en ratas no se pueden traducir a los humanos.

"Los ratones han sido un organismo modelo maravilloso para entender cómo funcionan los cerebros en general y pueden ayudarnos a entender cómo funcionan los cerebros humanos", dijo Bakken. "Pero creo que encontrar una parte de ese circuito que no se ve en un ratón que apunta a la necesidad de estudiar el tejido humano real".

Hay suficientes partes del cerebro conservadas entre los ratones, los humanos y otros mamíferos que las personas pueden hacer "inferencias sobre cosas que aprendemos con el ratón y, al menos, suponemos que es probable que ocurra algo similar en el cerebro humano". Dijo Bakken. Pero, a veces, las cosas presentes en el cerebro humano "simplemente no están" en el cerebro del ratón.

Nota del editor: esta historia se actualizó el 28 de agosto para aclarar que la neurona de la rosa mosqueta no tiene un conjunto único de genes, sino que activa un conjunto único de genes.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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