Científicos Descubren Una Sexta Especie De Virus Del Ébola - En Murciélagos

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Los científicos han descubierto una especie de virus del ébola previamente desconocida, llamada virus bombali, que es transmitida por al menos dos especies de murciélagos en sierra leona.

Los científicos han descubierto una especie de virus del ébola previamente desconocida, llamada virus Bombali, que es transmitida por al menos dos especies de murciélagos en Sierra Leona. Esta es la primera especie de virus del Ébola detectada en un animal sano antes de haber sido detectada en animales o humanos enfermos.

Aunque los investigadores creen que el virus es capaz de infectar a los humanos, no está claro si causaría la enfermedad.

El virus Bombali se une a las cinco especies ya conocidas del virus del Ébola: el virus Zaire, el virus Bundibugyo, el virus Sudán, el virus Taï Forest y el virus Reston. De esos cinco, todos, excepto el virus Reston, se sabe que causan enfermedades graves y, a menudo, fatales en los seres humanos. [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

El brote de Ébola más devastador en la historia reciente fue causado por el virus Zaire y duró desde 2013 hasta 2016 en Guinea, Sierra Leona y Liberia. En ese tiempo, más de 28,000 personas se infectaron con el ébola y 11,325 murieron. Y el brote actual de ébola, que comenzó a principios de agosto en la provincia de Kivu Norte de la República Democrática del Congo, también es causado por el virus Zaire, según la Organización Mundial de la Salud.

La fuente de los virus del ébola ha sido difícil de precisar para los científicos, incluso después de cuatro décadas de investigación. (El virus fue descubierto en 1976, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). El reservorio, u organismo en el que viven y se reproducen los virus de manera natural, aún se desconoce. Investigaciones anteriores han demostrado que los murciélagos son la principal especie de reservorio, pero hasta ahora, los científicos no han podido aislar y recuperar un genoma completo del virus del Ébola de los murciélagos.

Entonces, en un esfuerzo por identificar los virus del Ébola en sus especies huésped antes de que el virus se propague a los humanos, los científicos del Proyecto de Ébola del PREDICTO de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) recolectaron muestras biológicas de 535 animales en Sierra Leona: 244 murciélagos, 46 roedores, 240 perros y cinco gatos, y los probaron para detectar la presencia de virus del ébola.

"Si desea prevenir los brotes de ébola, es importante saber qué especies son hospedantes y pueden eliminar el virus", dijo Tracey Goldstein, coautora del estudio y directora asociada del One Health Institute de la Universidad de California en Davis. en una oracion. "Entonces, podemos ayudar a lograr cambios en el comportamiento [en esos animales], para que podamos proteger a las personas, que es el objetivo principal de nuestro trabajo".

En el estudio, los científicos encontraron cuatro murciélagos que dieron positivo para un virus del ébola; Todos los demás animales dieron negativo. Estos murciélagos fueron capturados dentro de tres viviendas humanas a menos de 12 millas (20 kilómetros) entre sí, donde se criaban ganado y cultivos para el consumo local. Tres de los murciélagos eran pequeños murciélagos de cola libre (Chaerephon pumilus) y uno era un murciélago angoleño de cola libre (Mops condylurus). Ambas especies están ampliamente distribuidas en África y con frecuencia permanecen juntas.

Cuando el equipo secuenció el genoma del virus del ébola que habitaba en los murciélagos, los investigadores encontraron que el virus era lo suficientemente diferente de los virus del ébola previamente identificados para representar una nueva especie. Los investigadores nombraron a la nueva especie por el lugar donde la detectaron por primera vez: el distrito Bombali de Sierra Leona.

Aunque el virus Bombali solo se ha detectado en murciélagos hasta ahora, los científicos identificaron una proteína de unión que facilitaría la transferencia del virus a las células humanas, lo que sugiere que la infección humana es posible. Pero incluso si el virus es capaz de infectar a los humanos, no hay evidencia de que cause síntomas. No está claro si el virus Bombali se comportará más como el virus Reston, que no causa enfermedad en los humanos, o el virus Zaire, que causa la enfermedad grave.

Los autores del estudio señalaron que el propósito de su trabajo no es incitar al pánico o al miedo a los murciélagos. Estos animales desempeñan un papel importante en el ecosistema como insectívoros, polinizadores y dispersores de semillas, escribieron los autores. Estudios anteriores demostraron que matar a los murciélagos no reduce la transmisión de la enfermedad, sino que puede aumentar el número de murciélagos susceptibles y mejorar la transmisión de la enfermedad.

Los investigadores publicaron sus hallazgos hoy (27 de agosto) en la revista Nature Microbiology.

Nota del editor: Este artículo se corrigió el 7 de noviembre de 2018. El artículo original afirmó que esta fue la primera especie de virus del Ébola detectada en animales antes que los humanos.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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