Los Científicos Descartan Instrumentos De Aviones En Grietas En El Hielo Marino Del Ártico

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El hielo marino del ártico se está derritiendo a un ritmo récord, causando preocupación por el ecosistema, pero también brinda a los científicos una oportunidad sin precedentes para mirar a través de las grietas de hielo.

A medida que el hielo marino desaparece en el Océano Ártico, la Guardia Costera de los Estados Unidos se está uniendo a los científicos para explorar esta nueva frontera mediante el despliegue de equipos científicos a través de las grietas en el hielo de los aviones a cientos de pies en el aire.

Este año, la cantidad de hielo marino que normalmente cubre las franjas gigantes del Océano Ártico cayó a un nivel bajo récord; este verano, la capa de hielo del Ártico se derritió a 1,32 millones de millas cuadradas (3,41 millones de kilómetros cuadrados), su extensión más baja desde que comenzaron las mediciones a fines de la década de 1970, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de EE. UU., que rastrea el hielo marino utilizando datos de satélite.

"Solía ​​ser que el hielo se retiraba un poco de la playa cada año", dijo el oceanógrafo Jamie Morison de la Universidad de Washington. "Ahora estamos viendo grandes áreas de aguas abiertas".

El hielo marino del norte ha estado retrocediendo y disminuyendo en las últimas décadas debido al aumento del calentamiento en el Ártico, una consecuencia de la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre que atrapa el calor del sol. Este declive a largo plazo podría tener efectos dramáticos en la vida silvestre del Ártico y abrir disputas territoriales internacionales sobre el legendario Paso del Noroeste, que sirve como un atajo entre Europa, Asia y las Américas.

"Los cambios en el hielo marino son más sustanciales de lo que muchos de nosotros hubiéramos esperado y de lo que actualmente se predice", dijo a OurAmazingPlanet el investigador Axel Schweiger, climatólogo de la Universidad de Washington. [Infografía: Hielo marino ártico alcanza un mínimo récord]

"Aunque ciertamente son preocupantes, estos cambios dramáticos también ofrecen una oportunidad emocionante para comprender mejor el medio ambiente", agregó Schweiger. Los científicos esperan comprender mejor una gran cantidad de preguntas sobre el ambiente polar: ¿Las tormentas serán mejoradas por aguas abiertas más cálidas y expansivas? ¿Veremos un aumento en los vientos que mantendrán el hielo abierto o enfriarán el océano más rápidamente?

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La línea naranja muestra el área mediana del hielo cubierto a fines de septiembre desde 1979 hasta el 2000. El área blanca indica el área cubierta de hielo a fines de septiembre de este año.

La línea naranja muestra el área mediana del hielo cubierto a fines de septiembre desde 1979 hasta el 2000. El área blanca indica el área cubierta de hielo a fines de septiembre de este año.

Crédito: Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Rastreando el hielo

Frente a una vasta expansión de la cantidad de agua sobre la que debe monitorear el tráfico de barcos y realizar operaciones de búsqueda y rescate, la Guardia Costera ha comenzado a realizar vuelos regulares sobre el Ártico utilizando los versátiles aviones de transporte C-130 Hércules que despegan de Kodiak. Alaska. Ofrecieron a los investigadores la oportunidad de realizar un seguimiento junto con estos vuelos para tomar mediciones repetidas del océano, el hielo y la atmósfera en el Ártico.

"Lo emocionante es que esta colaboración nos permite comenzar a rastrear los cambios en la zona de hielo estacional antes de que comience el derretimiento estacional y seguir hasta la caída. Eso nunca se ha hecho antes", dijo Morison a OurAmazingPlanet. [10 cosas que debe saber sobre el hielo marino]

Los científicos quieren ver qué efectos podría tener la falta de cobertura de hielo en el Ártico. Por ejemplo, sin que el hielo refleje la luz solar en el espacio, las temperaturas de la superficie del océano pueden ser de 9 a 11 grados Fahrenheit (5 a 6 grados Celsius) más cálidas que antes. Este aumento en la temperatura del océano puede a su vez afectar el flujo de agua en los océanos, lo que podría influir en la rapidez o la lentitud con que el hielo se derrite o crece, así como los patrones de circulación en la atmósfera, que interactúan con el océano.

Los investigadores han modificado el equipo científico para poder lanzarlo desde aviones de vuelo rápido en lugar de desplegarlo en barcos de movimiento más lento. Por ejemplo, una boya utilizada por el Programa Internacional de Boyas Árticas puede ser lanzada por la parte trasera de un avión que vuela a unos 300 metros (300 pies) sobre la superficie, con un paracaídas para frenar su caída. Este dispositivo contiene instrumentos que transmiten datos de presión y temperatura del aire a científicos a través de satélites.

La Guardia Costera también se beneficia de estos datos, ya que las boyas proporcionan información sobre la presión del aire y la temperatura. "Estos datos del clima los ayudan a volar de manera segura", dijo el matemático Ignatius Rigor de la Universidad de Washington, quien coordina el Programa Internacional de Boyas del Ártico.

El suboficial de tercera clase Jeremy Ballard y el técnico de aviación electrónica James Class de la Guardia Costera de EE. UU. Se preparan para desplegar una boya.

El suboficial de tercera clase Jeremy Ballard y el técnico de aviación electrónica James Class de la Guardia Costera de EE. UU. Se preparan para desplegar una boya.

Crédito: Ignatius Rigor.

Repetir mediciones

Los equipos de la Guardia Costera también han desplegado paquetes en forma de tubo de 3 pies (1 m) de largo por las puertas laterales de los aviones. Una vez en el agua, el paquete deja caer una sonda con sensor en forma de torpedo que se hunde a una profundidad de aproximadamente 3,300 pies (1,000 m) en aproximadamente 10 minutos. Esta sonda se conecta a través de un cable de cobre delgado a un transmisor de radio que flota en la superficie. La sonda transmite datos sobre la temperatura y la salinidad del agua de aguas profundas.

"Los instrumentos oceánicos se han desplegado desde aviones durante mucho tiempo. También hemos realizado estudios oceánicos utilizando instrumentos lanzados desde aviones a grietas de hielo marino a menor escala", dijo Schweiger. "Lo nuevo de este programa es la capacidad de obtener muchas mediciones repetidas para la misma área y combinar mediciones tanto del océano como de la atmósfera".

Los vuelos se han realizado mensualmente desde el verano, con la Guardia Costera desplegando 19 sondas hasta 80 grados de latitud norte, mucho más allá de la mayoría de las masas terrestres. El último vuelo de este año será a mediados de octubre, después del cual oscurecerá demasiado rápido para volar muy lejos.Los investigadores esperan continuar su colaboración con la Guardia Costera en los próximos años.

"Necesitamos continuar estas mediciones durante algunas temporadas para distinguir las tendencias reales de la variabilidad interanual", dijo Morison.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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