El Científico Que Ayudó A Salvar El Metro De Nueva York De Sandy

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Hace un año, la mta de nueva york tomó medidas para evitar los peores efectos de las inundaciones de la supertormenta sandy.

El agua seguía fluyendo. Fluyó a través de las calles del bajo Manhattan, entrando en las entradas del metro, en cascada en las rejillas de ventilación y agrupándose en los túneles.

Cuando la Supertormenta Sandy golpeó Nueva York hace un año, causó una marejada masiva de 14 pies, como la ciudad nunca había visto. Nueve de los 14 túneles del metro debajo de los ríos que rodean la ciudad se inundaron, y el metro estuvo cerrado durante días. Pero los expertos dicen que la Autoridad Metropolitana de Tránsito (MTA) tomó precauciones para evitar los peores impactos.

Antes de que llegara la tormenta, la MTA sacó sus trenes de las áreas propensas a las inundaciones y eliminó las señales eléctricas en los túneles. Los túneles se inundaron. Después, los trabajadores del metro bombearon el agua y reemplazaron las señales eléctricas. En una semana, el 80 por ciento del servicio de metro había sido restaurado, informaron los periódicos. [En el suelo: Huracán Sandy en imágenes]

Los preparativos de la MTA le ahorraron a la ciudad un tiempo y dinero significativos para que el sistema volviera a funcionar, dijo Klaus Jacob, un científico del clima en el Observatorio de la Tierra Lamher Doherty en la Universidad de Columbia en Nueva York, una de las personas quizás más responsables de mostrar cómo Las inundaciones épicas afectarían el metro de la ciudad.

"En lugar de uno a 10 días que gran parte del sistema estuvo inactivo, habría estado inactivo por lo menos tres semanas, lo que salvó a la ciudad en el orden de $ 10 mil millones", dijo Jacob. Eso es dos veces y media la producción económica diaria de la ciudad de Nueva York, agregó.

Una inundación de 100 años.

Jacob modela los riesgos de los fenómenos meteorológicos extremos y cómo el cambio climático los exacerba. Ha estado involucrado en la planificación a largo plazo para la sostenibilidad, trabajando con las partes interesadas de Nueva York, incluyendo MTA, New Jersey Transit y otros.

Dos años antes de Sandy, la oficina del gobernador de Nueva York encargó un informe sobre cómo el estado debería adaptarse al cambio climático. Ese informe pronosticó el impacto de una inundación de 100 años, un evento que tiene una probabilidad entre cien de ocurrir en cualquier año dado, que tendría en la infraestructura de la ciudad.

El estudio predijo que la mayoría de los túneles del metro de la ciudad se inundarían, probablemente en menos de una hora. Y si todos los 14 túneles bajo el río se inundaran, se necesitarían unos cinco días por túnel para bombear toda el agua.

La MTA tomó estas amenazas muy en serio, dijo Jacob. "Estaba claro", en el período previo a Sandy, dijo, "que la MTA realmente se había dado cuenta del riesgo y comenzó a prepararse".

Antes de que llegara Sandy, los empleados de la MTA movieron su material rodante (todos los vehículos que se mueven en un ferrocarril) fuera de las áreas conocidas por inundación. Los trabajadores bloquearon las entradas del metro propensas a las inundaciones con madera contrachapada y bolsas de arena.

"Funcionó prácticamente en todas partes del sistema, excepto en el bajo Manhattan", dijo el portavoz de la MTA, Kevin Ortiz. (Un enchufe inflable gigante, aún en desarrollo, puede haber evitado más inundaciones).

En los túneles del metro, las señales eléctricas, los relés y otros equipos, "cualquier tipo de componente que pudiera eliminarse rápidamente", fueron retirados y almacenados sobre el suelo.

Si la MTA hubiera dejado que las señales eléctricas se inundaran, habría tenido que desarmarlas, secarlas y volver a armarlas, un proceso que podría tomar semanas, dijo Jacob. El equipo tiene entre 50 y 100 años, y las piezas de repuesto ya no se venden.

Muchas de las predicciones del informe fueron "extrañamente verificadas" por el huracán Sandy, dijo Jacob. Pero al prestar atención a las advertencias del informe y desarrollar estrategias para minimizar el impacto de las inundaciones, dijo, la MTA evitó un cierre del metro mucho más largo y ahorró a la ciudad miles de millones de dólares.

Pero otros operadores de tránsito no eran tan previsores. El New Jersey Transit no movió sus trenes antes del golpe y, como resultado, perdió gran parte de su material rodante, dijo Jacob. Cuando se le preguntó acerca de las pérdidas, NJ Transit declinó hacer comentarios. La agencia perdió cerca de un cuarto de su flota total, según el sitio web de NJ Transit. Un año después, el 93 por ciento de la flota de NJ Transit ahora es operable. [Video: Inundación de arena en NJ vista en imágenes de seguridad]

No fuera de peligro

Los preparativos de la MTA para el huracán Sandy fueron admirables, un resultado tan bueno como podría esperarse en malas circunstancias, dijo Jacob. Pero la ciudad no ha gastado dinero en "cambios difíciles" para proteger la infraestructura de transporte de futuras amenazas de clima severo.

"¿Somos tan vulnerables hoy como lo estábamos en el día de Sandy? Diría que sí", dijo Jacob.

Realizar los cambios necesarios llevará años y miles de millones de dólares de inversión, agregó.

Por ejemplo, muchos de los túneles del metro con estaciones en la superficie se encuentran en zonas de inundación. Las rejillas de ventilación son un peligro porque el agua de la inundación fluye fácilmente hacia ellas. Estas rejillas deben sellarse y reemplazarse con sistemas de ventilación como los que ya se utilizan en túneles bajo el río, dijo Jacob. La tecnología está disponible, pero se trata de política, dijo.

Las tormentas como Sandy seguramente volverán a ocurrir, y sus efectos solo serán más severos a medida que el nivel del mar aumente. En última instancia, estos problemas no serán resueltos por soluciones de ingeniería, dijo Jacob, sino por retirada. Todo lo que estas soluciones pueden hacer es ganar tiempo.

"La conclusión es que no nos hemos enfrentado a lo que el cambio climático le costará a la nación y al resto del mundo", dijo Jacob.

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