Científico 'Vuela' Hacia Las Tormentas Desde Su Computadora

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Un sistema de radar de $ 30 millones está dando a los científicos miradas nunca antes vistas dentro de las tormentas. Los nuevos datos deberían dar a los científicos una mejor comprensión de cómo las nubes hacen un ciclo del agua y podrían algún día ayudar a mejorar los modelos informáticos de cambio climático.

Hasta hace un año, si querías volar en una tormenta en nombre de la ciencia, tenías que atarte a un avión y aferrarte. Ahora, gracias a una nueva flota de radares, los científicos pueden crear modelos que les permitan volar en estas peligrosas tormentas desde la seguridad del laboratorio de computación.

Herramientas como estos "nuevos radares de lujo" ayudarán a los pronosticadores en el futuro a predecir mejor el clima severo y mejorar la comprensión de los científicos sobre el cambio climático, dijo Gerald Mace, un científico atmosférico de la Universidad de Utah.. Mace habló sobre cómo estos nuevos radares ayudarán a los científicos a cubrir las brechas en sus modelos climáticos al dar una imagen sin precedentes dentro de las tormentas durante una charla hoy (8 de diciembre) en la American Geophysical Union en San Francisco.

"Todos sabemos que nuestra capacidad para predecir el clima no está donde queremos que esté en este punto", dijo Mace. "La mayoría de esta incertidumbre se debe a las nubes en estos modelos".

Los radares recién desplegados son una combinación de radares de alta frecuencia que miden nubes y radares de baja frecuencia que rastrean la precipitación. Los nuevos datos proporcionarán a los científicos una mejor imagen de cómo el agua circula a través de las nubes. Juntos, los nuevos radares vigilarán de cerca el funcionamiento interno de las nubes de tormenta y conducirán a los modelos en 3D de una tormenta.

Estos sistemas de radar han estado en el campo por menos de un año, pero los primeros datos han emocionado a Mace.

"Básicamente, vamos a volar a través de un sistema de clima nevado en la vertiente norte de Alaska", dijo Mace a la audiencia mientras hacía cola en un modelo de computadora en 3D. El nuevo radar allí es el radar de precipitación más al norte del planeta. "Nos está permitiendo observar procesos en el Ártico que hasta ahora nunca se han observado", dijo.

El modelo 3D de la tormenta permite a Mace y sus colegas acercarse y alejarse y rodear la tormenta para mirarla desde diferentes ángulos.

"Para un científico, eso es emoción", dijo Mace.

Uno de los nuevos radares, en Oklahoma, capturó a una "bestia de un sistema" en una de las tormentas supercelulares de Tornado Alley. Estas son las tormentas eléctricas que pueden generar tornados.

"Podemos mirar dentro de las tormentas, podemos mirar dentro de las nubes y desentrañar los movimientos de aire reales y la turbulencia que impulsan el proceso que debemos comprender", dijo Mace.

Los nuevos sistemas de radar fueron financiados por $ 30 millones de la Ley de Reinversión y Recuperación de Estados Unidos y fueron implementados por el Centro de Investigación Climática de Medición de Radiación Atmosférica (ARM) del Departamento de Energía.

Mace dijo que todavía se necesitará un gran equipo de científicos y un ejército de estudiantes graduados para usar los datos para mejorar los modelos climáticos. Pero mientras los radares continúen funcionando como lo han hecho, y mientras se mantenga la financiación, Mace dijo que los datos del radar podrían comenzar a mejorar los modelos climáticos dentro de cinco años.

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