La Ciencia Sugiere Que 'El Perro' No Existe (Op-Ed)

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Con una tremenda variación entre las especies, ¿cuál es la verdadera definición de "el perro" ?, pregunta marc bekoff.

Marc Bekoff, profesor emérito de la Universidad de Colorado, Boulder, es uno de los etólogos cognitivos pioneros del mundo, un becario Guggenheim y cofundador con Jane Goodall de Ethologists para el Tratamiento Ético de los Animales. El último libro de Bekoff es ¿Por qué los perros joroban y las abejas se deprimen? (Nueva Biblioteca Mundial, 2013). Este artículo de opinión está adaptado de uno que apareció en la columna de Bekoff Emociones animales en psicologia hoy. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

A muchas personas, incluidos los investigadores, les gusta pensar en términos generales sobre las características típicas de las especies. Es fácil de hacer cuando se consideran los rasgos anatómicos, por ejemplo, todos los perros tienen una cola (incluso si difieren mucho en longitud y esponjosidad), un hocico (largo, corto, estrecho o ancho) y una nariz. Sin embargo, cuando se trata de comportamiento, mucha investigación, incluida la ciencia ciudadana, ha demostrado que los perros y muchos otros animales varían enormemente en habilidades cognitivas, reactividad emocional, personalidad y temperamento. Por lo tanto, es difícil hablar con precisión sobre "el perro", "el coyote", "el chimpancé", o incluso "el águila" o "el pez de colores".

A finales de este mes, voy a viajar a Italia para dar una conferencia sobre la vida emocional de los perros y otros animales. En preparación, he estado revisando un excelente libro nuevo editado por una escritora de Psychology Today, Alexandra Horowitz, llamada "Cognición y comportamiento del perro doméstico".

En marzo, escribí un breve ensayo sobre el libro, ya que los ensayos de esta última enciclopedia de perros están centrados en los perros porque no se escribieron simplemente porque los perros son tan importantes para los humanos o desde la perspectiva de lo que pueden hacer los perros. para nosotros. En cambio, los ensayos reconocen que los perros son animales maravillosos para estudiar por derecho propio y de los cuales podemos aprender mucho sobre ellos y otros animales, incluidos los cánidos salvajes y los humanos. Según la descripción del libro, "refleja un cambio moderno en la ciencia hacia la consideración y el estudio de los perros domésticos por su propio bien, no solo en la medida en que reflexionan sobre los seres humanos".

Lo que es verdaderamente invaluable, además de la increíble cantidad de información que los autores presentan y discuten en detalle, es que algunos de ellos escriben sobre las diferencias individuales de los perros que están siendo estudiados, y cómo esas diferencias pueden influir en los datos recopilados. También hay discusiones sobre cómo se recopilan realmente los datos y cómo las diferencias en los métodos pueden influir en los resultados. El libro también destacó cómo los científicos interpretan y explican los mismos datos de diferentes maneras. Estas discusiones cruciales realmente me hicieron pensar no solo en quiénes son los perros, sino también en cómo se hace la ciencia y los resultados que los investigadores difunden. También me di cuenta una vez más que el pensamiento normativo sobre un animal llamado "el perro" es engañoso y miope. Lo mismo puede decirse de todos los animales que muestran una gran variación individual en el comportamiento.

La vista general

Hay un panorama general en el libro de Horowitz que debe ser reconocido y apreciado. Es una enciclopedia completa y actualizada sobre perros, con valiosas lecciones sobre cómo se realiza la investigación científica y cómo los resultados de diferentes estudios que se centran en fenómenos similares deben compararse y analizarse cuidadosamente, una joya para el pensamiento crítico.

Fo por ejemplo, un ensayo pregunta si los perros siempre se desempeñan mejor o peor que los lobos en pruebas de habilidades cognitivas, como seguir la mirada de un humano o señalar. No, no lo hacen. De hecho, hay mucha variación, y los resultados dependen de las historias y personalidades individuales de los perros estudiados, el entorno de investigación y los métodos utilizados. ¿Hay diferencias de raza consistentes? Realmente no. Mi lectura es que si bien se pueden hacer algunas afirmaciones generales sobre el comportamiento típico de la raza, todo se reduce a los rasgos de la individualperro. Creo que cualquier persona que haya compartido su hogar con perros de la misma raza le dirá que hay diferencias notables e interesantes entre individuos que rivalizan con las diferencias entre razas. [¿La raza de un perro realmente dicta su comportamiento? (Op-Ed)]

La razón por la que digo que "el perro" en realidad no existe es debido a la variación entre individuos y razas. Entonces, cuando alguien dice que los perros hacen esto y los lobos no lo hacen, o los perros siempre hacen esto o aquello, estas son afirmaciones engañosas. Debemos tener cuidado de simplificar demasiado lo que realmente sabemos sobre "el perro". Y, por supuesto, esto no es una crítica a los investigadores o el trabajo que realizan, sino un hecho fascinante que hace que la ciencia de la cognición y el comportamiento del perro, y su vida emocional, sea aún más interesante y cautivadora.

La mayoría de los perros no son "primer mundo" mascotas"

Otro aspecto importante de los perros es que los centros se centran en el hecho de que "la mayoría de los perros no son mascotas del primer mundo", han dicho Monique Udell y sus colegas, sino más bien "carroñeros en la periferia de la vida de las personas". Los investigadores han estimado que alrededor del 75 por ciento de los mil millones de perros que viven en el planeta viven en países en desarrollo y muchos de ellos son prácticamente independientes. Tampoco son siempre realmente "nuestros mejores amigos", ni tampoco somos necesariamente sus mejores amigos.

Estas ideas y la cita anterior forman la base de un ensayo en el libro de Monique Udell, Kathryn Lord, Erica Feuerbacher y Clive Wynne llamados "Una vista de perro de la cognición canina"Es el ensayo más crítico del libro, en el que los autores se enfrentan a una serie de" superestrellas "que han realizado una excelente investigación comparativa en el área de la cognición y el comportamiento del perro motivada por la asociación histórica cercana y a largo plazo de Los perros y los humanos durante el proceso de domesticación, y el hecho de que los lobos son los ancestros comunes de los perros (consulte el excelente libro de Mark Derr Cómo el perro se convirtió en el perroy sus ensayos perspicaces y bien investigados para Psicología Hoy). Udell y sus coautores en cambio argumentan (algunos podrían decir demasiado rápido y con demasiado entusiasmo) que "la sensibilidad de los perros mascota a las acciones e intenciones humanas que ha sido un foco importante de investigaciones recientes es poco probable que sea una adaptación especial" o caso de coevolución, sino que es la expresión de procesos básicos de condicionamiento, así como rasgos sociales y biológicos que comparten los cánidos silvestres y domesticados ". Tomado literalmente, pero no creo demasiado liberal, esto básicamente dice que gran parte de la investigación detallada sobre la cognición del perro no vale mucho en absoluto.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Los investigadores cuyo trabajo ha sido despedido por una u otra razón han respondido a estas críticas, y las referencias se pueden encontrar en el libro y en otras partes. Seguramente su trabajo es valioso y contribuye a la creciente base de datos sobre la cognición y el comportamiento del perro. Tiene que haber espacio para diferentes puntos de vista en este campo de estudio en rápido crecimiento.

Los autores también señalan que antes de que las personas hagan generalizaciones sobre el comportamiento de los perros, es necesario realizar estudios cognitivos sobre poblaciones de perros de vida libre y salvajes que no han estado mucho con los humanos, si es que lo han hecho. Sin embargo, estos estudios son extremadamente difíciles de realizar porque muchos de estos perros evitan activamente a los humanos como la plaga, y sería difícil, si no imposible, hacer que se queden quietos el tiempo suficiente para participar en cualquier tipo de entorno controlado. No obstante, estos proyectos de investigación proporcionarán los datos necesarios para evaluar generalizaciones generales sobre el comportamiento del "perro".

Mientras intentan desmitificar a los perros y hacernos pensar fuera de la caja, Udell y sus colegas apoyan ver al perro como "un objeto biológico con propiedades psicológicas". Realmente no sé qué significa esto, pero seguramente los perros no son objetos, y ningún objeto que yo sepa tenga propiedades psicológicas. Los perros claramente son seres altamente sensibles y profundamente pensantes. De hecho, el hecho de que los perros tengan estos rasgos está implícito en todo su ensayo y en todos los demás.

Los perros hacen líos

No soy un experto en estudios experimentales de cognición de perros; mi experiencia se basa en estudios de comportamiento social y emociones. Mi curva de aprendizaje fue vertical cuando leí los ensayos de este libro, y me obligó a admitir que los perros sí hacen líos (en el mundo académico, no solo orinando y haciendo caca). Sin embargo, son un buen lío ya que nos obligan a aceptar no solo las fascinantes vidas de los perros, sino también cómo se hace la ciencia y cómo se interpretan, explican y critican los resultados. El debate abierto y constructivo es esencial en el negocio de la ciencia y este aspecto del libro es muy bienvenido y muy necesario. Dejaré que los expertos se involucren a medida que se lleve a cabo una investigación adicional en revistas científicas y en reuniones científicas. Debate informado y amistoso avanzará este campo de estudio.

La edición más reciente de Bekoff fue "¿Los perros realmente sienten culpa o vergüenza?"Este artículo fue principalmente adaptado de la publicación"The Messes Dogs Make: La ciencia muestra que 'The Dog' no existe" en Psicología Hoy. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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