La Ciencia Del Verano: ¿De Dónde Viene La Arena De La Playa?

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He aquí un vistazo a la historia geológica de la arena de la playa y por qué algunas playas están cubiertas de arena con un tono rosado y otras una verde o negra.

El verano no estaría completo sin un viaje a las orillas arenosas de un océano, una bahía, un lago o un río. A medida que las cosas ásperas se meten entre los dedos de los pies, puede preguntarse por qué las playas son tramos de arena distintivos y por qué la arena se ve y se siente como lo hace.

Y, de nuevo, puede que no, no viniste a la playa a pensar, ¿Tuviste? Pero para aquellos que se sienten cómodos, una playa de arena es esencialmente donde se han recolectado rocas erosionadas junto con algunos fragmentos de criaturas con conchas y otras biotas, arrojadas por las olas y como sedimento de las zonas del interior.

"La arena es básicamente el material que se obtiene cuando se rompe en las rocas, cuando las rocas se meteorizan y se descomponen a lo largo de cientos de miles y millones de años", dijo Jeff Williams, científico emérito del Centro de Ciencias de Woods Hole del Servicio Geológico de los EE. UU. [Impresionante galería de arenas: Un arco iris de playas]

La arena lo quita

No todos los minerales rocosos están igualmente construidos para durar. Entonces, con el tiempo, el proceso de intemperización produce ciertas composiciones comunes para la arena a medida que persisten los materiales más fuertes.

"Algunos de los minerales son muy inestables y se descomponen, mientras que otros como el feldespato, el cuarzo y la hornblenda son más estables", dijo Williams. "Son minerales más duros y resistentes, por lo que tienden a quedarse atrás".

Estos minerales, abundantes en la corteza terrestre, en forma de suelo constituyen muchas de las partículas de arena que comprenden las playas. "Probablemente la composición más común sería arena de cuarzo con algún feldespato", dijo Williams.

Esta fórmula mineral le da a las playas ese tipo de tez "playera" típica de un color marrón claro que se encuentra en muchos lugares en el territorio continental de los Estados Unidos y en otros lugares. "La tinción de hierro en el cuarzo y el óxido de hierro en el feldespato le dan a la arena un color tostado o marrón, pero esto varía mucho", dijo Williams a WordsSideKick.com.

De hecho, cada playa es esencialmente un producto de su entorno regional y local y, por consiguiente, es única en su clase. [En fotos: Las 10 mejores playas de 2013]

"La arena en cada playa es como una huella digital, es exclusiva de la playa en particular donde la encuentras", dijo Williams. "La composición única de la arena, el color y el tamaño del grano son el resultado de las rocas de origen de las que provienen, pero también el resultado de los procesos costeros que modifican la arena durante largos períodos de tiempo".

Los ejemplos de estos procesos incluyen los tipos de olas y corrientes en un área, así como la historia del nivel del mar para esa costa en particular.

Un arcoiris arenoso

Todas estas variables se entremezclan para crear playas de aspecto muy diferente, según la ubicación. Por ejemplo, en el panhandle de Florida, observó Williams, la arena es a menudo muy blanca debido a su alto contenido de cuarzo sobre feldespato y hornblenda.

Esta hermosa foto de Pfeiffer Beach en Big Sur, California, fue tomada el 12 de junio de 2010. La arena adquiere su color ciruela de las partículas de manganeso granate que se lavan desde la ladera que domina la playa.

Esta hermosa foto de Pfeiffer Beach en Big Sur, California, fue tomada el 12 de junio de 2010. La arena adquiere su color ciruela de las partículas de manganeso granate que se lavan desde la ladera que domina la playa.

Crédito: Mariusz Jurgielewicz Dreamstime

Más al sur, alrededor de Miami, la arena también tiende a ser bastante blanca, pero por una razón completamente diferente: una gran cantidad de partículas de arena están hechas de carbonato de calcio, o los diminutos trozos de conchas fragmentadas de la vida marina.

Las regiones tropicales tienen más de esta arena derivada de conchas que las regiones templadas, donde la arena se basa principalmente en sílice en forma de cuarzo.

Williams señaló algunos otros buenos ejemplos. "Muchas de las playas de Bermudas no solo tienen arena blanca, sino también partículas de arena rosada o rojiza", dijo. El origen de esta famosa coloración son los restos de pequeñas criaturas unicelulares llamadas Foraminíferos que tienen conchas de color rosa o rojizas.

Mientras tanto, Hawai es conocida por sus playas de arena negra, resultado de rocas volcánicas oscuras y de fondo. Algunas playas en la Isla Grande de Hawai incluso tienen un tinte verdoso, gracias a la presencia del mineral olivino.

Playa vieja playa nueva

Como último pensamiento arenoso, considere el hecho de que la arena en la mayoría de nuestras playas, especialmente en las costas del este y del golfo, es bastante antigua: alrededor de 5,000 años aproximadamente, dijo Williams. Hoy en día, muy poca arena nueva llega a la costa desde el interior continental como antes lo hacía.

La erosión de la playa está amenazando a algunas de las propiedades frente al mar más exclusivas de Malibú.

La erosión de la playa está amenazando a algunas de las propiedades frente al mar más exclusivas de Malibú.

Crédito: Cedric Weber / Shutterstock.com

La construcción de carreteras, represas, etc., es una de las razones. "El desarrollo a lo largo de la costa dificulta el transporte de arena desde el interior hacia la costa", dijo Williams.

La otra razón importante es un aumento general del nivel del mar durante los últimos 12,000 años, que ha inundado los valles de los ríos y creado grandes estuarios como el puerto de Charleston, la bahía de Chesapeake, la bahía de Delaware y el río Hudson. Estos estuarios atrapan la arena potencial antes de que llegue a la costa, explicó Williams.

Como vínculo, la erosión de las playas, especialmente después de tormentas importantes, a menudo requiere la nutrición de las playas o proyectos de reabastecimiento. La arena se extrae de la costa y se deposita en la costa para reconstruir las propiedades inmobiliarias perdidas.

Williams notó que estos proyectos, aunque a menudo son exitosos, deben lidiar con las diferentes características de la arena que se pueden obtener en las cercanías. "Hay que prestar mucha atención a la estética", dijo Williams."A la gente le gusta tener el mismo tipo de material en la playa que la playa nativa".

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