La Ciencia De La Raza: Por Qué Rachel Dolezal No Puede Elegir Ser Negra

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El extraño caso de rachel dolezal, que se estaba pasando de negro, está planteando preguntas sobre qué es realmente la identidad étnica y racial.

Los medios de comunicación y el público han estado hablando sobre el extraño caso de Rachel Dolezal, ex jefa de Spokane, Washington, capítulo de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, que dice que se identifica como negra a pesar de haber nacido blanca.

En una entrevista del programa "Hoy" que se emitió ayer (16 de junio), Dolezal insinuó un desajuste entre su apariencia y cómo se veía desde una edad temprana.

"Estaba dibujando autorretratos con el crayón marrón en lugar del crayón del melocotón y el pelo negro y rizado", dijo Dolezal en la entrevista.

¿Pero qué tan común es que las personas tengan tal discordia entre las definiciones internas y externas de su raza y etnia?

Si bien muchas personas sienten cierta tensión interna con respecto a su raza o etnia, especialmente durante la adolescencia, los esfuerzos realizados por Dolezal para encubrir su raza de nacimiento son increíblemente inusuales, según los expertos. [Entendiendo los 10 comportamientos humanos más destructivos]

"Los niños tomarán la cultura del hip-hop o la cultura latina en función de su vecindario, las escuelas, la composición de su comunidad, pero no es algo que sea duradero, porque la gente de su entorno no lo reforzará", dijo Anita Thomas. investigador de salud y psicología en la Universidad Loyola de Chicago que estudia la identidad racial y étnica.

Raza contra etnicidad

La etnicidad es una mezcla complicada de costumbres, tradiciones y comportamientos que están arraigados en la herencia, dijo Thomas. La mayoría de las personas reciben indicaciones sobre su origen étnico de parte de la familia, la sociedad y los medios de comunicación. Y la mayoría de las personas no se identifican con todos los rasgos canónicos atribuidos a una etnia determinada, como disfrutar de una comida picante o tener una familia extendida muy unida, dijo Thomas.

Aunque la identidad étnica a menudo se confunde con la identidad racial, los dos conceptos son muy diferentes, dijo John Cheng, un historiador de estudios raciales y étnicos comparados en la Universidad de Binghamton en Nueva York.

En el siglo XIX y principios del XX, los científicos creían que "una raza era el equivalente a una subespecie, por lo que tenía una utilidad biológica significativa. Pero ningún científico lo ha creído desde la década de 1950", dijo Cheng a WordsSideKick.com.

De hecho, la raza no tiene un significado biológico, dijeron varios expertos. Las poblaciones con diferentes ancestros pueden tener una prevalencia diferente de ciertos genes, incluido el número relativamente pequeño que produce rasgos estereotípicamente asociados con una raza, como el cabello negro y sedoso en personas asiáticas. Pero ese puñado de genes es solo la punta del iceberg, con muchos más genes que son invisibles para los espectadores que aparecen a diferentes ritmos en poblaciones de diferentes ancestros. Por ejemplo, ciertos genes asociados con el riesgo de insuficiencia cardíaca son más comunes en los afroamericanos, pero la sociedad no considera que esos genes sean un signo de ser negros. No hay genes negros o asiáticos que definan la raza de alguien, dijo David Freund, un historiador de la Universidad de Maryland en College Park, que estudia la historia de la "ciencia" racial, el conflicto y la identidad.

"La raza y la etnicidad son ambas inventadas en un 100 por ciento por las sociedades modernas", dijo Freund a WordsSideKick.com. [El mejor software de genealogía para rastrear su árbol genealógico]

Sin embargo, solo porque la raza sea construida por la sociedad, no significa que sus consecuencias en la vida real sean nulas o que la raza sea maleable, agregó. La raza es un sistema jerárquico de clasificación de personas basado en cuatro o cinco características visibles, como el color de la piel y la textura del cabello, para conferir ciertos privilegios a un grupo y desempoderar y discriminar a otro, dijo Freund. Y de manera crucial, la sociedad juega un papel importante en la definición de la raza; pocas personas tienen la opción de elegir su identidad racial, agregó.

Desajuste racial

Las personas suelen sentir alguna discordia entre su identidad étnica o racial interna y externa. Por ejemplo, los expatriados pueden adquirir algunos de los hábitos culturales de la población local, dijo Thomas.

Y los niños que están rodeados de personas de otras etnias y razas pueden "probar" formas diferentes de vestirse, comer o actuar, pero si las personas que los rodean no lo alientan, en su mayoría "se salen de la nada", dijo Thomas.

Muchos niños que son adoptados por padres de una raza diferente a la suya siguen sintiendo una diferencia étnica o racial con respecto a sus familias, y en su lugar se identifican más estrechamente con su raza o etnia de nacimiento, dijo Thomas.

"Gran parte de la investigación sobre la adopción transracial, y en particular con los adoptados asiáticos internacionales, realmente habla de la fluidez de la etnicidad", dijo Thomas a WordsSideKick.com. "Pero la mayoría de los adoptados decían: 'Siempre supe que era coreano; siempre supe que era chino'".

Pasando como negro

Históricamente, los afroamericanos que eran de piel clara pueden haber pasado de blanco, para escapar de la opresión o incluso, como en el caso del líder de NAACP, Walter White, para infiltrarse en grupos de supremacía blanca para obtener información sobre sus planes de linchamientos u otros terroristas. Actúa, dijo Cheng. Dada la opresión que enfrentan las personas identificadas como negras, eso es comprensible para la mayoría de las personas, dijo Cheng.

Pero el caso de Dolezal es contraintuitivo porque está "pasando" en la dirección opuesta.Ella parece tener una piel mucho más oscura, lleva peinados tradicionalmente afroamericanos, y se ha identificado como negra y biracial en algunas situaciones, según informes de prensa.

"Este caso es realmente inusual, y en realidad, para ser honesto, realmente extraño", dijo Freund.

Claramente, su identidad como negra parece estar profundamente arraigada, ya que podría haber dicho que era blanca pero que apoyaba las causas afroamericanas e hizo que la controversia desapareciera, dijo Thomas.

"Pero es mucho de cómo se ve a sí misma que esa desconexión no se puede salvar de ella", dijo Thomas.

De cualquier manera, el engaño es problemático porque la mayoría de las personas no pueden elegir su raza, dijo Freund. Es probable que Dolezal se beneficie de su identidad afroamericana sin haber experimentado toda una vida de racismo, y puede deshacerse de su persona negra si resulta inconveniente, dijo Freund.

"Puede esconderse en su blancura en cualquier momento si quiere", dijo Freund.

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Suplemento De Vídeo: Transracial: Hombre blanco se identifica como filipino, insiste en ser transracial - TomoNews.




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