La Ciencia De Lo Paranormal: ¿Puedes Confiar En Tu Propia Mente?

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Los esfuerzos por encontrar una razón física para las experiencias paranormales han fracasado, pero hay muchas pruebas de que el cerebro es el culpable.

"Ningún organismo vivo puede continuar existiendo durante mucho tiempo en condiciones de realidad absoluta; incluso, algunos creen que las alondras y los katydids sueñan. La Casa de la Colina, no sana, se alzaba contra sus colinas, conteniendo la oscuridad en su interior; durante ochenta años y podría aguantar otros ochenta. Dentro, las paredes continuaban erguidas, los ladrillos se reunían pulcramente, los pisos eran firmes y las puertas estaban sensiblemente cerradas, el silencio permanecía firme contra la madera y la piedra de Hill House, y todo lo que caminaba allí, caminaba solo. "

- Shirley Jackson, "The Haunting of Hill House", 1959

De todos los fenómenos paranormales que rodean a Halloween, la casa encantada puede ser el último en inspirar miedo real. Brujas No he tenido miedo desde los días de Salem. Zombies? Maquillaje divertido, claro, pero un poco cursi. Vampiros? Culpa al brillante Robert Pattinson por haber mordido a esos chupasangres.

Pero la casa encantada puede enviar escalofríos a la columna vertebral del no creyente más fiel. Las historias de fantasmas tienden a suceder a los desprevenidos; ¿Quién puede decir que no te pueden pasar? También se transmiten de boca en boca, a menudo por fuentes aparentemente confiables. Hoy en día, Internet expande esta tradición oral a casi cualquier persona: sea testigo del concurso anual de historias espeluznantes del sitio web Jezabel (y luego intente dormir profundamente esta noche).

La ciencia, por supuesto, aconseja el escepticismo hacia la idea de espíritus y espías. Entonces, si los verdaderos fantasmas no tienen la culpa de las cosas que saltan, ¿qué podría ser? Aunque los investigadores han investigado a los culpables como los campos electromagnéticos e infrasonidos por debajo del alcance de la audición humana, la fuente última de apariciones puede ser tan solo 3 libras. órgano entre las orejas. [10 historias de fantasmas que te perseguirán de por vida]

Buscando fantasmas en sonido

Una explicación plausible para las casas embrujadas es que las personas están respondiendo a algo en el medio ambiente, pero que el "algo" es mucho más mundano que los espíritus inquietos.

Un posible culpable es el infrasonido, o suena justo por debajo del umbral de audición humano típico de 20 hertzios. En 1998, Vic Tandy, investigador de la Universidad de Coventry en Inglaterra, se unió a su profesor Tony Lawrence de Coventry para escribir un artículo basado en las experiencias espeluznantes de Tandy en un taller de fabricación de equipos médicos. En ocasiones, los empleados reportaron sensaciones espeluznantes y la sensación de presencia en la habitación; Tandy descartó todo esto hasta que una noche, cuando comenzó a sentirse frío y triste. Después de comprobar que ninguna de las botellas de gas médico goteaba, se sentó en su escritorio, solo para ver una figura gris emerger en la esquina de su visión. Cuando reunió el coraje para mirar la aparición directamente, se desvaneció. [Infografía: Creencia en lo paranormal]

Una experiencia posterior al cortar metal llevó a Tandy a preguntarse si la energía del sonido estaba causando las experiencias inexplicables de él y de sus colegas. Después de que un fan en particular en el edificio fue apagado, los "fantasmas" desaparecieron, los investigadores escribieron en 1998 en el Diario de la Sociedad para la Investigación Psíquica.

Probar esta noción ha sido más difícil. Muchas cosas crean infrasonido, desde las ráfagas de viento de los acondicionadores de aire hasta los terremotos. En un experimento, los investigadores utilizaron generadores de infrasonidos ocultos durante las visitas de fantasmas que se realizaron en Mary King's Close en Edimburgo, Reino Unido. El cierre ahora es subterráneo, pero en la década de 1600, fue una serie de callejones estrechos y pasajes a través de edificios altos; La leyenda local habla de víctimas de la plaga en las paredes. Durante un festival de fantasmas de la ciudad en 2007, algunos grupos de turistas desprevenidos fueron atacados con infrasonidos mientras recorrían estos pasillos escalofriantes. [10 de las casas fantasmas más fantasmagóricas de América]

Los resultados no revelaron diferencias en el número de personas que informaron una experiencia paranormal si habían estado expuestos a infrasonidos o al ruido ambiental. Sin embargo, los grupos expuestos a infrasonidos informaron un mayor número total de experiencias espeluznantes, con más personas reportando múltiples experiencias de este tipo. Mientras tanto, el 20 por ciento de los de los grupos infrasónicos informaron sentir el aumento de temperatura durante sus visitas, en comparación con solo el 5 por ciento en el grupo de ruido ambiental, informaron los investigadores en sus resultados preliminares.

Difícilmente fue un fuerte respaldo de la idea de que los fantasmas y los demonios son simplemente sonidos por debajo del umbral del oído humano; después de todo, las personas en casas embrujadas usualmente reportan puntos fríos, no sentimientos de calor excesivo. Y no está claro por qué el infrasonido podría llevar a un aumento en las experiencias espeluznantes por persona, pero no más personas que reportan experiencias espeluznantes.

Escalofríos electrizantes

Otra explicación natural para los fantasmas podría ser la energía electromagnética. Es posible que los espíritus no nos rodeen, pero los campos electromagnéticos generados por las líneas eléctricas y los dispositivos electrónicos sí lo hacen. ¿Podría la electrónica estar emitiendo vibraciones fantasmales?

Algunos pequeños experimentos sugieren que los campos electromagnéticos podrían tener este efecto. En el 2000, el neurocientífico cognitivo Michael Persinger de la Universidad Laurentian en Canadá y sus colegas utilizaron campos magnéticos para estimular el cerebro de un hombre de 45 años que había informado sobre experiencias fantasmales anteriores; lograron, con los campos magnéticos, "conjurar" una aparición similar a la que el hombre había visto años antes, junto con la correspondiente ráfaga de miedo, informaron los investigadores en la revista Perceptual and Motor Skills.

El año siguiente, en el mismo diario, Persinger y sus colegas informaron sobre el extraño caso de una adolescente que dijo que había sido impregnada por el Espíritu Santo y sintió la presencia invisible de un bebé en su hombro izquierdo. Los investigadores escribieron que la niña había sufrido una lesión cerebral en su vida anterior, pero el trauma no era la única razón para la visita religiosa: junto a la cama de la niña había un reloj eléctrico que generaba pulsos magnéticos similares a los utilizados para provocar ataques. En ratas epilépticas. Una vez que se retiró el reloj, los sentimientos de una presencia desaparecieron. Persinger y sus colegas argumentan que algunas personas son particularmente propensas a la interrupción de los lóbulos temporales, que es donde el cerebro sintetiza la información.

Los pacientes que se someten a una cirugía cerebral revelan cuán importantes pueden ser los lóbulos temporales para la experiencia de la realidad, dijo Christopher French, psicólogo del Goldsmiths College de la Universidad de Londres que investiga las raíces de las experiencias paranormales. Cuando los cirujanos estimulan la parte del cerebro donde se encuentran el lóbulo temporal y parietal, la unión temporoparietal, "en realidad pueden" activar y desactivar las experiencias extracorpóreas ", dijo French.

En tu cabeza

Pero French y sus colegas han encontrado poca evidencia de que los campos infrasónicos y electromagnéticos explican las apariciones fantasmales. Él y su equipo intentaron crear apariciones científicas construyendo una cámara en la que los participantes estaban expuestos a 50 minutos de infrasonidos, campos electromagnéticos complejos, ambos o ninguno. Luego, los participantes informaron sobre las sensaciones que habían experimentado durante su estadía en la cámara.

La mayoría de las personas reportó algún tipo de rareza durante el experimento: casi el 80 por ciento dijo que se había sentido mareado, la mitad dijo que se sentía como si estuvieran dando vueltas y el 23 por ciento se sintiera separado de sus cuerpos, informaron los investigadores en 2009 en la revista Cortex. En particular, el 23 por ciento también dijo que sintió una presencia, y el 8 por ciento sintió puro terror.

Algunas de estas experiencias ciertamente imitan la sensación de una obsesión; otros, no tanto (el 5 por ciento de los participantes reportaron estar excitados sexualmente, por ejemplo). Pero cuando los investigadores analizaron los datos, se dieron cuenta de que no importaba en qué condición experimental se encontraban los participantes. No había ninguna diferencia si los campos electromagnéticos estaban activados o desactivados, o si el infrasonido estaba en auge, dijo French a WordsSideKick.com. Sin embargo, encontraron que los niveles individuales de sugestibilidad de los participantes influyeron en los resultados.

"La explicación más simple es solo si le dices a personas sugestionables, 'Entra aquí, y puedes tener algunas experiencias extrañas', algunas las tienen", dijo French.

Como sugiere el trabajo de French, la verdadera causa de las apariciones puede ser simplemente el cerebro humano. En un estudio, publicado en 1996 en la revista Perceptual and Motor Skills, dos participantes pidieron mantener un diario sobre la actividad de "poltergeist-like" en su hogar durante un mes, de repente comenzaron a ver evidencia de potenciales poltergeists por todo el lugar. En un artículo de seguimiento en la misma revista, los investigadores del estudio plantearon la hipótesis de que los eventos inquietantes se producen porque las personas perciben erróneamente los eventos ligeramente ambiguos como paranormales y luego se preparan para buscar cosas aún más extrañas. [¡Escalofriante! Los 10 principales fenómenos inexplicables]

Los rasgos básicos de la personalidad podrían hacer que las personas atribuyan un golpe en la noche a un fantasma o ghoul. Una encuesta publicada recientemente por la Universidad de Chapman en California reveló que cuanto más temerosa es una persona, más probable es que crea en lo paranormal. Otro estudio, publicado en línea en la revista Consciousness and Cognition en agosto de 2013, encontró que los creyentes paranormales tienen más probabilidades de creer en la ilusión de la agencia, o que hubo una entidad deliberada detrás de un evento.

Ese estudio se basó en la teoría de que las personas han evolucionado para ver patrones donde no existen. Imagínese caminando por el bosque en la noche, dijo el investigador del estudio Michiel van Elk, psicólogo de la Universidad de Ámsterdam. Se oye un crujido en los árboles. ¿Sigues andando o te vas? Si sigues yendo, podrías ser atacado. Si huyes, no se hace daño.

"Es mejor estar seguro que lamentarlo", dijo Van Elk a WordsSideKick.com.

Los teóricos evolucionistas sugieren que esta tendencia a atribuir eventos a una entidad con agencia podría explicar las creencias en fantasmas, ángeles, demonios e incluso Dios. Para poner a prueba la idea, Van Elk fue a una feria psíquica de la calle y pidió a los creyentes psíquicos que observaran animaciones en computadora de puntos de luz en movimiento. Algunos de los puntos estaban dispuestos para parecerse a las articulaciones de una figura de palo invisible caminando; Otros puntos se movieron al azar. Se pidió a los participantes que determinaran si los puntos se movían al azar o si un agente deliberado (una persona que camina) estaba detrás de la moción. En algunos casos, se agregaron puntos de baile adicionales, para ocultar los puntos aleatorios o deliberados, haciendo que la tarea sea más complicada.

Tanto los creyentes paranormales como los no creyentes eran buenos para distinguir la diferencia del movimiento con agencia y movimiento aleatorio cuando la distinción era clara. Pero en casos más ambiguos, las personas con mayores creencias paranormales tenían más probabilidades de saltar a una explicación que involucraba la agencia que los no creyentes.

"Incluso cuando solo había puntos que se movían al azar, los creyentes psíquicos dirían que vieron una figura humana moviéndose en los puntos", dijo Van Elk. [Ilusiones ópticas: una galería de trucos visuales]

El estudio sugiere que caer presa de la ilusión de agencia podría explicar la creencia en lo paranormal; un tiro en una casa vieja o el crujido de madera que se asienta fácilmente podría ser mal interpretado como un fantasma.Sin embargo, no está claro si este sesgo de agencia ilusoria es genético o aprendido, dijo Van Elk.

"Este sigue siendo uno de los desafíos clave del campo: ver si es posible idear un buen estudio para separar estas dos explicaciones. ¿Cuál es la parte natural de la historia y cuál es la parte esencial de la historia? ¿historia?" él dijo.

Tus ojos mentirosos

De hecho, es difícil incluso saber cuánto confiar en los propios informes de las personas sobre sus experimentos. En un seguimiento, Van Elk no pudo replicar su estudio de 2013. Sospecha que la razón podría ser que sus participantes originales creyentes en lo psíquico podrían estar más dispuestos a complacer a otros grupos de personas. En otras palabras, puede que no estén alucinando a una persona en los puntos en movimiento en un nivel perceptivo. En su lugar, podrían estar interpretando la información de manera demasiado generosa para cumplir con lo que creen que son las expectativas del experimentador. No es que estén mintiendo, dijo Van Elk; más bien, su interpretación se siente tan real para ellos como una percepción real. Es solo que el error surge en un nivel diferente de procesamiento cerebral. [7 Alucinaciones impares]

El problema psíquico no es la única evidencia que sugiere que las personas sobreestiman su propia confiabilidad. En un estudio, French y su equipo hicieron que los participantes vieran un video de un psíquico que supuestamente doblaba una llave de metal con su mente. En algunas versiones del experimento, el psíquico (en realidad un mago de los juegos de manos) concluyó colocando la llave sobre la mesa y diciendo: "Si observas detenidamente, puedes ver que aún está doblado".

La llave aún no estaba doblada. Pero el 40 por ciento de las personas que escucharon la sugerencia verbal de que se estaba doblando reportaron haberlo visto moverse. En contraste, nadie en el grupo que no escuchó la señal verbal dijo que se había movido, dijo French.

Y los testigos múltiples no necesariamente hacen que un informe sea más creíble. Cuando otra persona en la sala dijo que había visto el movimiento clave después de que el psíquico sugiriera que aún se estaba doblando, el porcentaje de personas que dijeron haber visto movimiento saltó del 40 al 60 por ciento, dijo French.

"Si tiene un testigo muy confiado pero realmente inexacto, puede influir en la memoria de otros testigos", dijo.

Los estudios encuentran que las personas con creencias paranormales tienden a tener imaginaciones particularmente ricas y se inclinan a absorber fácilmente en las tareas, dijo French. También son más propensos que el promedio a los recuerdos falsos. Por ejemplo, las personas propensas a los recuerdos falsos podrían decir que recuerdan claramente dónde estaban y con quién estaban cuando vieron un video del atentado en el club nocturno de Bali en 2002. Pero ese atentado no se capturó en video.

"Es de suponer que lo que están haciendo es recordar el momento en que se lo imaginaron", dijo French. "[Y] cuando están imaginando algo, se parece mucho a lo real, tal vez más de lo que sería para mí, es más probable que hagan un falso recuerdo".

En otras palabras, la posible explicación para espías y espíritus puede ser más aterradora que los fantasmas reales: ni siquiera puedes confiar en tu propia mente.

Sigue a Stephanie Pappas en Twitter aDakota del Norte Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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