La Ciencia De Los Vientos Feroces De Santa Ana

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Los vientos huracanados corren por la costa oeste. Los vientos han derribado las líneas eléctricas y han provocado incendios forestales. Los vientos fuertes son causados ​​por un gradiente de presión extremo entre el noroeste y el suroeste.

Los vientos con fuerza de huracán azotan gran parte del oeste de los Estados Unidos hoy (1 de diciembre), provocando incendios forestales, derribando la energía y lanzando semirremolques, pero no hay tormentas tropicales que impulsen las ráfagas intensas.

En el sur de California, estos vientos monstruosos se llaman vientos de Santa Ana, fuertes vientos en pendiente que soplan a través de los pasos de la montaña de Santa Ana a velocidades de 40 mph (64 kph), según el Servicio Nacional de Meteorología.

Sin embargo, el sistema meteorológico actual está causando daños fuera del soleado SoCal, y los vientos están entre los peores en décadas, dijeron los meteorólogos. Se espera que las ráfagas generalizadas tan fuertes como las del huracán Irene en el aterrizaje continúen hasta mañana (2 de diciembre). Ya, los bomberos en California están respondiendo a los incendios forestales propagados por los vientos y se ha cerrado un importante tramo de la autopista interestatal debido a los camiones caídos.

Los fuertes vientos en toda la costa oeste son causados ​​por un cambio de presión extremo entre las regiones noroeste y suroeste. Un sistema de alta presión en expansión que sigue a un frente frío ha creado una diferencia en la presión que envía el viento hacia el sur. En el noroeste, se construyó un fuerte sistema de alta presión junto con un flujo de vientos en sentido horario. En el suroeste, se desarrolló un sistema de baja presión junto con un flujo en sentido contrario a las agujas del reloj. El llamado gradiente de presión que se formó entre estos sistemas está impulsando los vientos sobre las montañas y los cañones de California.

Los vientos pueden tener una intensidad de tormenta tropical (vientos de menos de 74 mph o 119 kph) en elevaciones más bajas y una resistencia de huracán (74 mph o más) por encima de los 1,000 pies (305 metros).

Los vientos tan fuertes pueden derribar árboles en líneas eléctricas, derribando el poder. Ya hoy, 34,000 están sin energía en el norte de California, 25,000 han perdido energía en el sur de California y el aeropuerto de Los Ángeles perdió energía por una hora anoche.

En el sur de California, se han registrado ráfagas de viento a 80 mph (129 kph) en los pasos de montaña más altos. Cerca de Los Ángeles, se han reportado ráfagas de viento de hasta 40 mph y ráfagas de hasta 80 mph en algunos cañones. Los vientos son tan fuertes en este momento que los bomberos de Pasadena, California, están respondiendo a las llamadas de árboles caídos cada 12 segundos, según The Weather Channel.

Fuera de SoCal

Los vientos fuertes no son solo una cosa del sur de California. Cerca de Sacramento, se han reportado ráfagas de viento de hasta 40 mph. En las elevaciones más altas, las ráfagas han superado las 100 mph (161 kph), dijo Bill Rasch, un meteorólogo del NWS en Sacramento. Rasch le dijo a OurAmazingPlanet que los vientos tan fuertes no son inusuales para el área, pero dijo que "en general es una tormenta bastante fuerte".

Los vientos ni siquiera se limitan a California. En Las Vegas, los vientos soplan a 29 mph (47 kph). En la cima de Mammoth Mountain, los vientos alcanzaron las 150 millas por hora, equivalente a un huracán de categoría 3 en la escala de huracanes de Saffir-Simpson.

Los vientos severos son incluso peligrosos en Utah. Aquí, se les llama simplemente "vientos de cañón", pero el mismo fenómeno está en juego. Un gradiente de alta presión al este de las Montañas Rocosas hace que los vientos se aceleren bajando las montañas.

"Para cuando llegan al valle, están a una velocidad increíble", dijo Nanette Hosenfeld, meteoróloga del NWS en Salt Lake City.

Se han reportado ráfagas de viento de hasta 100 mph en Centerville, Utah. La carretera interestatal 15 ha sido completamente cerrada allí debido a los camiones con remolques volteados.

Peligro de incendios forestales

Los vientos fuertes son un grave peligro de incendios forestales en California. La oficina del NWS en Los Ángeles dijo que existe un "potencial de alto peligro de incendio con un rápido crecimiento debido a los fuertes vientos marinos y los bajos valores de humedad".

Cuando los vientos comprimidos son conducidos por laderas de las montañas, se secan y se calientan.

"Puede tomar un pequeño incendio y convertirlo en un incendio muy grande", dijo Julie Hutchinson, una jefa de batallón, con CalFire, el servicio de protección contra incendios del estado. "Si se inicia un incendio, puede moverse muy rápidamente".

En el sur de California, las colinas cubiertas de arbustos representan un gran riesgo de incendios forestales, dijo Hutchinson. Muchas áreas de las laderas cubiertas de maleza han estado eliminando la humedad en preparación para el invierno y están peligrosamente secas. Muchas áreas están resecas y luchando contra una sequía.

Si un incendio se saliera de control, los bomberos no podrían usar aviones para combatir las llamas. Una vez que los vientos están sobre 35 mph (56 kph), los bomberos deben confiar únicamente en las botas en el suelo, dijo Hutchinson.

Las líneas eléctricas caídas son otro gran peligro de incendio. Los bomberos de Los Ángeles apagaron un incendio de césped de 2 acres que ardió durante la noche hoy en el Occidental College provocado por líneas eléctricas caídas.

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