Ciencia Ficción O Hecho: Una Superarma Que Destruye El Planeta

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Si bien la física detrás de la erradicación del mundo es bastante sencilla, los medios tecnológicos para hacerlo permanecen (afortunadamente) muy fuera de alcance.

En esta serie ocasional, Life's Little Mysteries explora la plausibilidad de los conceptos de ciencia ficción popular.

Los armamentos en el ámbito de la ciencia ficción a menudo hacen que las "armas de destrucción masiva" de hoy parezcan insignificantes. En lugar de las armas nucleares que matan a las ciudades, el nivel de destrucción necesario para sacudir las conciencias de las culturas tecnológicamente avanzadas es más de la variedad que destruye el planeta.

El más famoso de estos dispositivos del día del juicio final es la Estrella de la Muerte en "Star Wars". La estación de batalla del tamaño de la luna dispara un superlaser que derriba al planeta Alderaan en el Episodio IV. Pero hay más de una forma de destruir un planeta, al menos en teoría; Las "bombas" de la antimateria o el agujero negro ciertamente podrían causar estragos.

Si bien la física detrás de la erradicación del mundo es bastante sencilla, los medios tecnológicos para hacerlo permanecen (afortunadamente) muy fuera de alcance.

"No hay ninguna razón conceptual por la que no pueda utilizar algunos de estos métodos para destruir un objeto muy grande, pero diseñar una forma de hacerlo es la parte difícil", dijo Sidney Perkowitz, físico de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia. [Top 10 maneras de destruir la tierra]

Fuego cuando esté listo

Si bien puede sonar como una idea atractiva para el mal, los posibles emperadores galácticos, usar un láser para explotar un planeta no es muy práctico. El láser requeriría una cantidad de energía verdaderamente asombrosa, al menos para los estándares actuales. Perkowitz y otros científicos han realizado cálculos en la parte posterior del sobre para mostrar cuánto. Para atomizar el planeta Tierra y arrojar todas las piezas separadas, se comerían en algún lugar del estadio de béisbol de dos a diez.32 julios (Un joule es una unidad de energía igual a la cantidad de trabajo que se necesita para levantar una manzana tres pies). "Esa es la energía que necesitarías para verter la Tierra para romper cada enlace [atómico]" y superar la gravedad, dijo Perkowitz..

El láser más poderoso que existe en este momento es la bestia de 500 teravatios en la Instalación Nacional de Ignición (NIF) en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California. Al disparar los 192 láseres juntos por unas pocas decenas de mil millonésimas de segundo, se puede producir un registro de Alrededor de 2 megajoules.

Supongamos, entonces, que el láser de 500 teravatios del NIF se construyó en una instalación orbital y se transmitió a la Tierra. También asuma que la energía del rayo se extendería y no solo quemaría un agujero diminuto y recto a través del planeta. Bajo este escenario, Perkowitz calculó que se necesitarían unos 12 mil millones de años de disparos continuos para destruir nuestro mundo natal.

"Esa Estrella de la Muerte es un gran logro, destruyó un planeta en segundos", dijo Perkowitz. "Estamos muy lejos de hacer un destructor de planetas al estilo láser".

Físicamente, la Estrella de la Muerte tiene una solución conveniente. Un reactor ficticio de "hipermateria", que genera la energía equivalente a varias estrellas similares al Sol, es supuestamente lo que impulsa la monstruosidad.

Apocalipsis nuclear

Quizás armas más convencionales, como una bomba nuclear gigantesca o un montón de ellas, ¿podría eso vaporizar un planeta? [Las explosiones más grandes jamás]

Una bomba nuclear robusta de un megatón, como la moderna B83 que posee Estados Unidos, rinde entre 4 y 1015 julios Para destruir la Tierra (aunque la vida de la superficie se extinguiría casi por completo antes de que el planeta se destruyera), se necesitarían varios cuatrillones de estas bombas.

La bomba nuclear más grande jamás detonada, apodada Tsar Bomba y fabricada por los rusos, acumuló una gran cantidad de 50 megatones (aunque 100 megatones eran posibles si la bomba estuviera completamente cargada con uranio en lugar de plomo). Eso sigue siendo increíblemente miserable cuando se trata de sacudir a un mundo entero.

Una mina anti-tierra

Así que el láser y los métodos nucleares no funcionarán; obtener la explosión más destructiva para el dólar, al menos desde una perspectiva de masa, requiere antimateria.

Cuando la antimateria y la materia normal se encuentran, se aniquilan mutuamente en energía pura. La naturaleza produce minúsculos fragmentos de antimateria en fenómenos violentos de alta energía, como los impactos de los rayos cósmicos en la atmósfera superior e incluso en las nubes de tormenta. La antimateria se puede hacer en los laboratorios, a un gran costo, y se puede almacenar durante más de diez minutos a la vez.

En general, sin embargo, la antimateria es algo raro. En el orden de un billón de toneladas, o la cantidad en un asteroide de exterminio de dinosaurio y seis millas de ancho, tendría que ser acorralado para eliminar la Tierra.

"Desde el punto de vista de fabricar antimateria artificialmente, todo lo que hemos hecho realmente son nanogramos [mil millonésimas de gramo]", dijo Perkowitz. "Y por lo que sabemos, no tenemos trozos de antimateria flotando en el universo".

Crear una bomba de antimateria desplegable parece bastante difícil. De alguna manera, la fabricación de un agujero negro de tamaño suficiente también podría terminar con la Tierra; en el reinicio de "Star Trek" de 2009, un agujero negro (evocado a través de una sustancia fantástica llamada "materia roja") se traga el planeta Vulcano, por ejemplo.

Sin embargo, Perkowitz no está convencido de ningún argumento de viabilidad allí. "Creo que la materia-antimateria es lo más lejos que podemos llegar a especular que al menos tiene un poco de base", dijo a Life's Little Mysteries.

Para ser claros, la vaporización planetaria no es necesaria para que una sociedad global se ponga de rodillas. Cualquier número de enfoques menos ambiciosos y apocalípticos, como un invierno nuclear engendrado por la guerra termonuclear, podría hacer que gran parte de la superficie de un planeta sea inhabitable temporalmente para la vida inteligente,

La tecnología para la muerte y destrucción generalizada está ciertamente a la mano.Pero con suerte, dijo Perkowitz, la humanidad se resiste a fabricar más terrores tecnológicos, como el Tsar Bomba, en el futuro. "Hay una pequeña pregunta ética", dijo, "acerca de por qué querríamos hacer ese tipo de cosas de todos modos".

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Top 10 Armas Más Poderosas Del Mundo.




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