Los Avances Científicos Que Puede Traer El 2011

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Encontrar la partícula de dios es lo máximo en las listas de los científicos.

Desde el descubrimiento de la llamada partícula de Dios y la confirmación de la existencia de un exoplaneta similar a la Tierra hasta la comprensión del cerebro e incluso la definición de un cuarto dominio de la vida, las posibilidades científicas para 2011 son impresionantes.

He aquí un vistazo a algunas de las cosas que pueden surgir en el próximo año.

Encontrando "la partícula de Dios"

El bosón de Higgs, una partícula tan importante para la ciencia que ha sido apodada "la partícula de Dios", puede salir de su escondite en 2011.

Esta partícula fundamental, pensada para dar masa a todas las partículas, ha sido teorizada desde 1964 pero nunca fue detectada.

"Si la naturaleza es amable con nosotros, la encontraremos el año que viene", dijo el físico de partículas Christoph Rembser, del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en Ginebra, donde el colisionador de átomos más grande del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones, entró en línea en Septiembre de 2008. Con el acelerador de átomos en funcionamiento, Rembser dijo que los físicos tienen todo lo que necesitan para detectar y medir la partícula. [El optimismo crece al encontrar 'partícula de Dios' en 2011]

Ofreciendo un Premio X por avances cerebrales.

Un premio de $ 10 millones para estimular la creación de neurotecnologías innovadoras para el cerebro humano podría debutar el próximo año. El primer desafío posible podría ser un Premio de Neuroeducación X que busque diseccionar el aprendizaje en el cerebro y eventualmente dar un impulso a los cerebros de los estudiantes, o un Premio de Parálisis X que promueva la recuperación de las funciones corporales en pacientes con lesiones de la médula espinal. Los futuros premios X podrían incluso abordar ideas lejanas, como la telepatía virtual, permitiendo a los humanos interactuar sin esfuerzo con las computadoras utilizando solo sus cerebros, y las recompensas X Challenge más pequeñas podrían impulsar la innovación para problemas cerebrales como la enfermedad de Alzheimer.

El esfuerzo está respaldado por la X Prize Foundation, que estimuló con éxito el primer vuelo espacial privado con el Ansari X Prize y también lanzó el premio Google Lunar X de 30 millones de dólares para equipos que compiten por conseguir un robot en la Luna. Del mismo modo, el premio Progressive Auto X de $ 10 millones otorgó recientemente dinero a los vehículos con mayor eficiencia de combustible de entre más de 100 competidores.

Ahora, la X Prize Foundation espera que el atractivo de las grandes recompensas pueda atraer más dinero privado y talento al esfuerzo de desenredar los serios rompecabezas del cerebro que enfrentan los investigadores de hoy en día.

Asegurando un satélite para el acceso gratuito a Internet

Kosta Grammatis no ve a Internet como un lujo como un derecho humano para los miles de millones de personas que aún carecen de acceso a una de las herramientas más poderosas del siglo XXI. Es por eso que lanzó una oferta para comprar un satélite y trasladarlo a una nueva órbita donde puede proporcionar acceso gratuito a Internet para uno o más países en desarrollo. Su organización sin fines de lucro, llamada A Human Right, está buscando $ 150,000 en donaciones a través del sitio en línea buythissatellite.org para que pueda armar un plan de negocios.

La adquisición objetivo es el satélite Terrestar-1, que es propiedad de una compañía que se declaró en bancarrota en octubre. Grammatis espera finalmente persuadir a un generoso gran gastador como Google o Richard Branson para que respalde su apuesta por Terrestar-1, y luego vuelva a estacionar el satélite sobre una región con poco acceso a Internet, tal vez por encima de Papúa Nueva Guinea o incluso África.

Para mantener la operación financiada, Grammatis prevé arrendar ancho de banda de alta velocidad a empresas de telecomunicaciones, incluso mientras proporciona conexiones gratuitas a Internet a velocidades más bajas. Si se puede encontrar un patrocinador serio del proyecto, busque un posible cambio en este plan en 2011.

Declarando un cuarto dominio de la vida.

En octubre, los investigadores anunciaron el descubrimiento del segundo virus gigante del mundo, denominado CroV. Este virus, que infecta criaturas marinas de una sola célula, se considera enorme debido al tamaño de su genoma: aproximadamente 730,000 pares de bases, o bloques de construcción genética, más del doble del tamaño del virus "normal" más grande conocido. Mimivirus, el rey de los virus gigantes hasta ahora, tiene 1.2 millones de pares de bases.

Más virus gigantes están en camino de ser encontrados. Mimivirus y CroV son solo parientes lejanos entre sí, lo que sugiere que existen otros, según Matthias Fischer, quien describió a CroV por su tesis doctoral en la Universidad de British Columbia. Gunnar Bratbak, de la Universidad de Bergen en Noruega, confirmó que su laboratorio ha aislado y está estudiando virus gigantes adicionales.

Los virus, que dependen de la maquinaria de las células infectadas para reproducirse y, por lo tanto, no se consideran "vivos", no se incluyen en los tres dominios de la vida: eucariotas, procariotas y las arcaeas más antiguas. Sin embargo, los sorprendentes contenidos de los genomas de estos virus gigantes los dotan de características similares a las células y les permiten jugar un papel más activo en la replicación.

La investigación publicada el 2 de diciembre en la revista PLoS ONE reconstruye las relaciones evolutivas entre los tres dominios y los virus, argumentando que los virus tienen derecho a un dominio por sí mismos. Según los investigadores de la Université de la Méditerranée en Francia, los virus y todos los otros organismos comparten un conjunto común de genes involucrados en el procesamiento del ADN.

Bratbak no cree que los virus estén "vivos", sino que son una parte importante de la vida y la evolución, y excluirlos de los dominios es complicado, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Los virus no solo son un 'proceso' que ayuda a la evolución al barajar genes, sino que también están evolucionando y obedeciendo las mismas leyes de la evolución que los otros dominios", escribió Bratbak."Por lo tanto, cuanto más aprendemos, más difícil será definir 'dominio' sin incluir virus entre ellos. Aún no estoy seguro de que estemos allí".

Confirmando un planeta similar a la Tierra más allá del sistema solar

Se han hecho muchas afirmaciones sobre lo que podría ser un exoplaneta similar a la Tierra, uno rocoso, del tamaño de la Tierra y orbitando su estrella dentro de la zona habitable (donde no hace demasiado calor ni demasiado frío para sostener la vida como la conocemos).

"En lo que respecta a 'identificar de manera definitiva y positiva' un planeta verdaderamente similar a la Tierra fuera de nuestro sistema solar, todo depende de lo que uno signifique de manera definitiva y positiva", dijo a WordsSideKick.com el astrónomo Steven Vogt de la Universidad de California en Santa Cruz. correo electrónico.

"Argumentaría (y de hecho he argumentado) que ya hemos hecho esto, con la detección anunciada de GJ 581g", dijo Vogt, quien dirigió el equipo que encontró el planeta.

Gliese 581g, uno de los seis mundos que orbitan una estrella en la constelación de Libra, fue anunciado como el primer planeta parecido a la Tierra donde podría existir la vida. Mientras Vogt respalda el descubrimiento, algunos grupos científicos cuestionan el hallazgo. Por ejemplo, un grupo de astrónomos, liderado por Michel Mayor del Observatorio de Ginebra en Suiza, realizó una investigación de seguimiento en un intento por confirmar la existencia de Gliese 581g y dijo que no podían hacerlo.

Incluso con el equipo del Alcalde y el equipo de Vogt tratando de confirmar Gliese 581g, "puede tomar una temporada o dos para saberlo, así que espero que no veamos ninguna confirmación (o refutación) posible por un año o dos más", dijo Vogt. "Mientras tanto, estamos trabajando arduamente, no solo reuniendo más datos sobre este sistema, sino sobre otros que pueden
ceder planetas potencialmente habitables similares ".

La misión Kepler, que se lanzó en la primavera de 2009 y cuyo objetivo es buscar mundos similares a la Tierra, no ha estado en marcha lo suficiente como para confirmar los exoplanetas habitables similares a la Tierra, dijo Vogt. Aun así, la astrofísica del MIT, Sara Seager, dijo que espera que Kepler realice algunos descubrimientos sorprendentes de exoplanetas en 2011, aunque probablemente no sea un planeta similar a la Tierra.

"Para encontrar un verdadero gemelo de la Tierra, necesitamos poder encontrar y caracterizar a los terrestres gemelos en órbita alrededor de la Tierra", dijo Seager a WordsSideKick.com. "Esto no es posible hasta que tengamos el dinero para invertir en un 'Buscador de planetas terrestres', un telescopio espacial de imágenes directas, capaz de bloquear la luz de las estrellas para buscar un planeta que sea 10 mil millones de veces más débil que su anfitrión. Estrella. Espero que este año traiga algunos avances en tecnología en este sentido ".

Gregory Laughlin, de la Universidad de California, Santa Cruz, y Samuel Arbesman, biólogo computacional de la Escuela de Medicina de Harvard, son más optimistas y específicos, aunque no se refieren a un "gemelo de la Tierra", sino a un planeta similar a la Tierra donde Hay una posibilidad de vida.

"En las últimas décadas, el número de planetas extrasolares conocidos se ha incrementado a cientos, y con la expectativa de que el descubrimiento del primer planeta extrasolar similar a la Tierra no está lejos", escriben en un artículo de investigación en línea publicado en arXiv..org. Usando análisis estadísticos basados ​​en descubrimientos de exoplanetas anteriores, "predecimos el descubrimiento del primer planeta similar a la Tierra que se anunciará en la primera mitad de 2011, y la fecha más probable será a principios de mayo de 2011", escribieron.

Se pueden encontrar más detalles sobre cómo llegaron a la conclusión en el blog de Arbesman.

Entendiendo lo que tus genes hacen por ti.

Los estudios que relacionan los genes con el comportamiento son rápidos y furiosos en estos días: los científicos han encontrado un gen para la impulsividad, para la promiscuidad, incluso para el liberalismo. Y eso es solo en los últimos meses.

Por supuesto, todos estos hallazgos vienen con un gran descargo de responsabilidad: los genes no son el destino. Un solo gen no te hará propenso a la violencia o el sexo, ni te obligará a votar por Barack Obama. Por sí sola, la presencia de una de estas variantes genéticas de "comportamiento" no le dice precisamente nada acerca de la persona que la porta.

¿Entonces cuál es el punto? Los investigadores dicen que es una comprensión cada vez mayor de las complejas interacciones entre nuestros genes y el medio ambiente. Las nuevas técnicas de secuenciación del genoma permiten a los investigadores lanzar redes más anchas y profundas en la búsqueda de vínculos genéticos con el comportamiento. Un estudio detallado puede revelar cómo las experiencias de la vida temprana o la exposición a ciertas situaciones pueden influir en esos genes. Incluso las experiencias de tus padres podrían hacer una diferencia en cómo se expresan tus genes.

Es el comienzo de una nueva era, dijo David Goldman, genetista del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo, quien fue el autor del estudio sobre la genética de la impulsividad.

"Generar un millón de nucleótidos de secuencia de ADN cuesta aproximadamente 25 centavos, lo que es simplemente un número asombroso", dijo Goldman a WordsSideKick.com. "¿Qué más en la vida es tan barato?"

No espere un simple avance en 2011: es muy poco probable que alguien descubra el gen de la depresión o el gen de la esquizofrenia. Pero los investigadores de psiquiatría dicen que gradualmente están juntando el enigma del entorno genético, y cualquier día podrían surgir nuevas pistas.

"Realmente podríamos identificar nuevos genes y nuevas proteínas involucradas en la depresión que nunca pensamos ver antes", dijo Srijan Sen, psiquiatra de la Universidad de Michigan. "Eso está sucediendo un poco en la esquizofrenia y el autismo... De esa manera, creo que podrían suceder cosas revolucionarias".

Cenas con salmón genéticamente modificado.

Un salmón transgénico que crece hasta alcanzar el tamaño de la comida en la mitad del tiempo que el salmón ordinario está listo para convertirse en el primer animal modificado genéticamente aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para el consumo.Pero a pesar de una serie de recientes paneles de la FDA que encontraron que no representa una nueva amenaza para la salud humana, el pez de AquaBounty Technologies aún enfrenta críticas de expertos y la amenaza de demandas de organizaciones de consumidores.

Las audiencias del panel encontraron que el salmón AquaBounty es seguro, basado en estudios que algunos críticos han argumentado que involucraban muy pocos peces; La FDA no ha indicado si requerirá estudios adicionales antes de decidir sobre la recomendación de los paneles. Los riesgos ambientales del salmón transgénico que escapan de sus instalaciones interiores y la mezcla con salmón salvaje también se consideraron mínimos.

Algunos economistas han argumentado que la FDA también debe considerar cómo el salmón AquaBounty podría alentar una expansión de la industria de la acuicultura que cría peces criados en granjas. Esa medida podría hacer que el salmón sea más barato y permitir una dieta más saludable entre los consumidores en el lado positivo, pero también puede agotar la cantidad de peces silvestres necesarios para alimentar a la creciente cantidad de salmón de granja.

De cualquier manera, el salmón no representará el primer alimento genéticamente modificado para ingresar a las dietas humanas si obtiene la aprobación de la FDA en 2011; solo mire los ingredientes de su próximo paquete de chips de maíz.

Aprendiendo las culturas de las otras criaturas de la tierra.

Evidencia de cultura: características de comportamiento aprendidas de un grupo en particular: entre los animales se está acumulando, y la investigación continúa agregando matices a nuestra comprensión de cómo los animales aprenden unos de otros y cómo evoluciona la cultura animal, como la cultura humana.

Durante el próximo año, Diana Reiss de Hunter College en la ciudad de Nueva York y el colaborador Ofer Tchernichovski en el City College de Nueva York planean emprender una investigación que podría mostrar, entre otras cosas, cómo los delfines aprenden nuevos silbidos, los sonidos por los cuales comunicarse y cómo los incorporan en sus propias interacciones sociales.

Un nuevo sistema experimental que los dos científicos están desarrollando permitirá que un grupo social de delfines en el National Aquarium en Baltimore interactúe con una pantalla táctil proyectada en la pared del tanque, mientras identifica los silbidos que hacen los animales, casi en tiempo real.

Cuando se le preguntó si los hallazgos de la cultura animal significan que los humanos no son únicos en ese sentido, Tchernichovski se mostró reacio, calificándolo de "pregunta trampa".

"La ciencia más interesante es la ciencia que usa modelos animales para entendernos a nosotros mismos y para entender a los animales y para ver [si] hay un continuo entre ellos", dijo a WordsSideKick.com.

Encontrar las causas de las epidemias de enfermedades animales.

En los últimos años, el trastorno de colapso de colonias ha vaciado las colonias de abejas en América del Norte y Europa, y las infecciones por hongos quitrídicos se atribuyen a las muertes de anfibios y la disminución de las poblaciones en varios continentes. Más recientemente, el síndrome de la nariz blanca ha estado diezmando los murciélagos hibernando cuando se irradia hacia afuera desde una cueva cerca de Albany, Nueva York, donde se vio por primera vez en febrero de 2006.

Los científicos están reuniendo las causas de estas plagas de animales, aunque quedan muchas preguntas por resolver. En octubre, los investigadores informaron en la revista PLoS ONE que es probable que un equipo de etiqueta de virus y hongos estuviera detrás del colapso de colonias, volviéndose más letales cuando el virus y los hongos infectaron a la misma abeja.

En cuanto a la infección de la piel que causa la muerte de anfibios, un estudio publicado en la revista Science en 2009 propuso que la enfermedad infecciosa, la quitridimicosis, interfiere con el transporte de electrolitos sobre la piel, causando un paro cardíaco y la muerte. Por otra parte, los investigadores han sugerido que el hongo responsable fue transportado a todo el mundo por el comercio de ranas africanas, que se utilizaron en pruebas de embarazo durante la primera parte del siglo XX.

El hongo detrás del síndrome de la nariz blanca puede usar un mecanismo similar para matar murciélagos, según un estudio publicado en noviembre en la revista BMC Biology. "En los próximos años, es plausible que podamos establecer exactamente cómo el hongo está matando a los murciélagos, y ese conocimiento puede ciertamente ayudarnos a encontrar las opciones de manejo más efectivas", dijo Paul Cryan, investigador del estudio y experto en murciélagos. Ecologista del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

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Suplemento De Vídeo: Hallazgo científico - Nuevas perspectivas en Alzheimer.




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