El Dispositivo De Ocultación De Ciencia Ficción Podría Proteger A Los Soldados De Las Ondas De Choque

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Un investigador de la compañía de defensa boeing ha presentado una patente para un dispositivo de camuflaje de ciencia ficción que protegería a los soldados de las intensas ondas de choque generadas por las explosiones.

Un investigador de la compañía de defensa Boeing ha presentado una patente para un dispositivo de camuflaje de ciencia ficción que protegería a los soldados de las intensas ondas de choque generadas por las explosiones.

La patente recién expedida (No. 8,981,261) de Boeing prevé detener las ondas de choque usando un velo de aire caliente e ionizado. Tal "escudo" humedecería la fuerza de las explosiones. No construye un muro de fuerza invisible, sino que hace que las ondas de choque se doblen alrededor de los objetos, al igual que algunos materiales de alta tecnología doblan la luz y hacen que las cosas sean invisibles.

Brian J. Tillotson, investigador principal de Boeing, dijo que se le ocurrió la idea después de darse cuenta de los tipos de lesiones sufridas por los soldados que prestaron servicio en Irak y Afganistán. "Estábamos haciendo un trabajo mucho mejor para detener la metralla", dijo Tillotson a WordsSideKick.com. "Pero volvían a casa con lesiones cerebrales".

Aunque el blindaje de un vehículo militar podría impedir que los escombros de una bomba en el camino lesionen a un soldado, no puede protegerse contra las ondas de choque generadas por tales explosiones. La onda expansiva atraviesa un cuerpo humano y causa traumas masivos. (Esta es la razón por la que las escenas de películas de acción en las que el héroe se adelanta a una explosión y escapa a los daños son pura ficción).

Esquema del sistema de amortiguación de ondas de choque (10) montado en un vehículo (18) que genera un arco que se encontraría con una onda de choque (24) de una explosión (22).

Esquema del sistema de amortiguación de ondas de choque (10) montado en un vehículo (18) que genera un arco que se encontraría con una onda de choque (24) de una explosión (22).

Crédito: Oficina de Patentes de EE.UU.

La invención de Tillotson es un dispositivo que calentaría el aire frente al lugar donde estalla la bomba. En una versión, un detector "ve" una explosión antes de que llegue la onda de choque. El detector está conectado a un generador de arco, básicamente dos extremos de un circuito conectado a una fuente de alimentación grande. Cuando el sistema genera suficiente corriente, un arco de electricidad salta entre los dos extremos del circuito, como un rayo. [¿Ciencia o ficción? La plausibilidad de 10 conceptos de ciencia ficción]

Ese arco calienta e ioniza, o carga, partículas de aire. El aire caliente funcionaría como un escudo cambiando la velocidad a la que viajan las ondas de choque y, por lo tanto, doblándolos alrededor de un soldado protegido, dijo Tillotson.

Las ondas de sonido (y otros tipos de ondas) se propagan más rápido en el aire caliente, dijo Tillotson. Por esa razón, la onda de choque se aceleraría cuando golpea el aire caliente alrededor de la descarga eléctrica. A medida que la onda de choque se acelera, cambiaría de dirección ligeramente, o se refractaría, alejándose de la persona u objeto detrás del arco. Esa flexión se produce debido al cambio en la velocidad de la onda, y la forma del área de aire caliente que golpea la onda de choque determina la dirección exacta.

El proceso se asemeja a la forma en que las lentes doblan la luz, dijo Tillotson.

"Con una lente convexa enfocas la luz", dijo. "Una lente cóncava se extiende hacia fuera". Las ondas de luz se mueven más lentamente en el vidrio, de modo que cuando la luz toca una superficie de vidrio se dobla. La lente debe ser cóncava para extender esa luz. Debido a que las ondas de choque se mueven más rápido en el aire más caliente, un área esférica o cilíndrica de aire caliente hará que la onda de choque se doble, esta vez extendiéndose como la luz a través de una lente cóncava, volviéndose más débil. Al hacerlo, el escudo de aire caliente podría desviar las ondas de choque.

Los generadores de arco no son la única forma de ionizar el aire. Los láseres también funcionan, dijo Tillotson. Un láser disparado en el camino de una explosión ionizaría y calentaría el aire alrededor del rayo, creando el efecto de lente.

En otro método, una tira de un poco de metal podría colocarse en el costado de un camión, por ejemplo. "Ponga un par de kilo-amperios [miles de amperios] a través de una tira de metal, y se evaporará", dijo. El metal vaporizado una vez más calienta el aire circundante.

Un problema para todos estos métodos de amortiguación de las ondas de choque es la cantidad de energía requerida. Pero Tillotson observó que una gran cantidad de investigaciones en esta área parecen ser prometedoras para reducir ese poder de chupar. Además, incluso un láser de alta potencia no tiene que estar encendido por mucho tiempo, tal vez una fracción de segundo, para calentar el aire lo suficiente. "Es básicamente un problema resuelto", dijo sobre la fuente de alimentación.

Esta no es la única patente de tecnología para Tillotson; tiene al menos media docena de personas en áreas como la aerodinámica y las fuentes de energía de transmisión, e incluso otros métodos para amortiguar las ondas de choque. El hecho de que esta tecnología en particular se convierta en realidad dependerá, como muchos lo hacen, de los intereses (y fondos) futuros del gobierno y del sector privado.

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