Las Escuelas Necesitan Una Mejor Protección Contra Los Tornados, Dicen Los Científicos

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Es posible que deba retirarse la vieja idea de que es seguro retirarse y cubrirse en el pasillo de una escuela durante un tornado.

Los pasillos de las escuelas pueden no ser el mejor lugar para sortear tornados, a pesar de una larga tradición de esquivar y cubrir pasillos.

Esa es una de las lecciones que los administradores de emergencias aprendieron de los recientes tornados devastadores, en particular el tornado Moore que golpeó este suburbio de Oklahoma City el 20 de mayo de 2013. Siete tornados EF5 azotaron este suburbio de Oklahoma City, arrancaron el techo y colapsaron paredes del pasillo en estudiantes acurrucados. El daño resaltó el desafortunado hecho de que muchas escuelas simplemente no están construidas para la seguridad.

"He caminado por las escuelas y me he ido pensando: 'Por favor, no permita que la tormenta se acerque a este edificio'", dijo Andrea Melvin, coordinadora de programas de extensión para Oklahoma Climatological Survey y Oklahoma Mesonet. Pocos arquitectos de la escuela consideran la seguridad del clima en sus diseños, dijo a WordsSideKick.com. [Fotos: secuelas del tornado de Moore]

"Los diseños escolares deben cambiar", dijo. "No podemos seguir agregando más vidrio en todas partes y esperamos tener áreas seguras para refugiarnos. No podemos construir muros que no estén conectados al techo y los cimientos".

Escuelas peligrosas

Melvin y sus colegas, quienes presentaron los hallazgos sobre la preparación escolar en la reunión de la American Meteorological Society en Atlanta el 3 de febrero, están luchando para preparar mejor a las escuelas de Oklahoma para el clima severo. Hay un promedio de 47 tornados en el estado cada año, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), y los torbellinos causan un promedio de tres muertes cada año.

A pesar de este peligro, los códigos de construcción no están diseñados para garantizar que las escuelas soporten los tipos de vientos que incluso los tornados más modestos pueden reunir. El estándar es construir escuelas para resistir vientos de 90 mph (145 km / h) en línea recta. Los tornados más débiles de EF1 pueden soportar ráfagas de hasta 110 mph (177 km / h), y sus vientos de rotación ejercen más presión sobre los edificios que un viento en línea recta de la misma velocidad, dijo Partha Sarkar, ingeniera de Iowa State University, a WordsSideKick.com en 2013.

"Los edificios simplemente no están diseñados para soportar ese nivel de viento", dijo Sarkar.

Los tornados de Moore han provocado cambios en los códigos. En marzo, Moore adoptó códigos que requieren que todas las casas nuevas soporten vientos de 135 mph (217 km / h). Y una actualización del Código de Construcción Internacional que entrará en vigencia en 2015 requerirá salas seguras en las escuelas de las regiones alrededor de Moore. Esas regiones son propensas a tornados fuertes, y las salas de seguridad en el área deben construirse para soportar vientos de 250 mph (402 km / h).

Pero las escuelas existentes tienen vulnerabilidades particulares. En las zonas urbanas, las escuelas con frecuencia están en construcción, debido a la expansión de la población estudiantil, informaron Melvin y sus colegas. Muchos dependen de las "aulas portátiles", que son simplemente unidades de almacenamiento de metal que no proporcionan refugio contra los vientos fuertes. Melvin dijo a WordsSideKick.com que las paredes de construcción pueden consistir en bloques de cemento apilados unos sobre otros sin nada que los refuerce. Las solicitudes de bonos para recaudar fondos para mejoras deben colocarse ante los votantes, quienes frecuentemente rechazan estas iniciativas.

Mientras tanto, la arquitectura de muchas escuelas hace difícil encontrar refugio. Los pasillos a menudo se encuentran en el exterior del edificio, con ventanas de vidrio. Las escuelas construidas durante el período en que los planos de planta abiertos eran populares a menudo se modernizan con paredes hechas de piedra de roca no reforzada, que simplemente se derrumban una vez que se rompe el techo.

Incluso los pasillos interiores pueden ser peligrosos si tienen puertas a ambos lados. Durante el tornado de Joplin, Missouri, el 22 de mayo de 2011, los pasillos de las escuelas se convirtieron en túneles de viento, con enormes trozos de escombros que volaban libremente a través de la Escuela Secundaria de Joplin y la Escuela Intermedia East. Afortunadamente, el tornado golpeó un domingo, por lo que los estudiantes no estaban presentes.

Mantener a los estudiantes seguros

A raíz del tornado de Moore, el Departamento de Manejo de Emergencias de Oklahoma inició un programa llamado Safe Schools 101, que capacita a arquitectos, ingenieros y funcionarios de emergencias voluntarios sobre cómo evaluar la seguridad de las estructuras escolares. Las primeras clases comenzaron a principios de 2014, y el objetivo final es evaluar todas las escuelas del estado.

Mientras tanto, Melvin dijo que los funcionarios escolares deberían analizar detenidamente los planes de emergencia de su escuela. Los refugios más seguros son habitaciones interiores con fuertes conexiones entre cimientos, paredes y techo, y sin ventanas. Los baños y los vestuarios pueden ser buenas opciones, aunque los sótanos pueden no ser los mejores debido a las líneas de agua o gas.

Algunas escuelas, incluidas las dos que se están reconstruyendo en Moore, están equipadas con salas seguras, y los padres presionan cada vez más a los distritos escolares para que proporcionen estas salas para todos los estudiantes. Los maestros encuestados por Melvin y sus colegas acordaron por unanimidad que todas las escuelas deberían tener una sala segura. Sin embargo, tal iniciativa costaría más de $ 2 mil millones, dijo Melvin. [Seguridad del tornado: dónde ir y qué hacer]

Sin embargo, los cuartos seguros pueden ser la diferencia entre la vida y la muerte. Un póster presentado en la reunión de AMS por los investigadores citó a un maestro que sí tuvo acceso a una de estas salas.

"Como maestra que se refugia en una sala segura para toda la escuela, mientras que el tornado EF-5 del 20 de mayo de 2013 pasó a una milla de distancia, me sentí segura y segura de que mis estudiantes no estaban en riesgo, pero también sentí pánico e impotencia sabiendo que las vidas de mis propios hijos y las de otros miles de estudiantes no estaban protegidas cuando se amontonaban en los baños y debajo de los escritorios de sus escuelas cercanas ", dijo la maestra.

Otra maestra, que se estaba refugiando en el pasillo de la Primaria Plaza Towers, donde murieron siete estudiantes, describió su experiencia en el pasillo de esa escuela.

"Escuchamos que el rugido se acercaba más y más, y me di cuenta de que estaba sobre nosotros", dijo sobre el tornado. "Los niños gritaban entonces. Todos estábamos rezando. Tenía mis brazos alrededor de un niño de cuarto grado que gritaba una y otra vez, quiero a mi mamá, quiero a mi mamá".Le dije que sería su mamá por ahora y que no lo dejaría ir ".

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Suplemento De Vídeo: Breve explicación didáctica de los rayos y relámpagos - En Español - HD.




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