Enfermedad Misteriosa De Las Colegialas: ¿Histeria En Masa O Toxina Ambiental?

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Una docena de chicas en una escuela secundaria de nueva york han desarrollado tics similares. Algunos expertos dicen que es una histeria colectiva, mientras que otros, como erin brokovich, creen que podría haber una causa ambiental.

Una enfermedad extraña ha afectado a una docena de estudiantes en una escuela secundaria del oeste de Nueva York y está siendo noticia nacional. Durante los primeros meses del año escolar, las alumnas, todas ellas excepto una, y en su mayoría amigas, comenzaron a experimentar tirones y tics involuntarios. A veces, sus extremidades, cuello o cara podrían sufrir espasmos repentinos; otras veces se contraían, gruñían o gritaban. Era un comportamiento extraño y preocupante, lo que lo hacía más aterrador porque no tenía una causa clara.

Los estudiantes de la escuela secundaria Le Roy, en Le Roy, una pequeña ciudad cerca de Buffalo, fueron examinados por enfermeras escolares y médicos privados, funcionarios del Departamento de Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Universidad de Columbia. Ninguno pudo encontrar ninguna base biológica para los síntomas. La escuela fue revisada a fondo para detectar moho, plomo, monóxido de carbono y otros contaminantes ambientales; Esas pruebas también resultaron negativas. Todos los expertos llegaron a la misma conclusión, una que no ha sido bien recibida por los estudiantes afectados y sus padres.

Se ha descrito ampliamente como un misterio desconcertante y un rompecabezas inexplicable, pero para la mayoría de los médicos no es ni inexplicable ni misterioso. De hecho, los estudiantes en el caso de Le Roy tienen todos los síntomas clásicos de un problema conocido (pero muy mal entendido) llamado trastorno de conversión, en el cual los síntomas psicológicos se convierten en condiciones físicas. En conjunto, se conoce como enfermedad sociogénica de masas o, más comúnmente, histeria de masas.

El caso de Le Roy recientemente recibió un gran impulso publicitario por parte de la activista ambiental Erin Brockovich, quien cree que el extraño comportamiento puede ser causado por un derrame de cianuro industrial en 1970, no lejos de donde se construyó la escuela. Conectar el cianuro con el brote actual puede ser una tarea difícil; hay poca evidencia de que la sustancia química pueda causar los síntomas neurológicos que se observan en los estudiantes y, en cualquier caso, no está claro por qué la sustancia química permanecería inerte durante más de 40 años antes de afectar a casi exclusivamente a estudiantes adolescentes en una escuela. [5 cosas cotidianas que son radiactivas]

El sociólogo Robert Bartholomew, autor de más de dos docenas de artículos sobre el trastorno de conversión contagioso y autor principal del libro "Los marcianos han aterrizado: una historia de pánicos y engaños impulsados ​​por los medios de comunicación" (2011, McFarland), rechazó la sugerencia de Brockovich y dijo a WordsSideKick.com. com es casi seguro que el trastorno de conversión es el diagnóstico correcto: "Dada la eliminación de las causas ambientales y orgánicas, el patrón social de los casos sugiere fuertemente la histeria en masa. Usted tiene síntomas que se limitan casi exclusivamente a las niñas pequeñas, mientras que sus padres y el varón "los hermanos no se ven afectados. No existe una enfermedad ni un agente tóxico que solo afecte a las niñas. Si se trata de una exposición a desechos tóxicos cerca de la escuela, ¿por qué no se han visto afectados los maestros y el personal de mantenimiento que han estado en la escuela por décadas?"

Muchas personas malinterpretan la naturaleza de la histeria en masa y asumen que las víctimas están inventando sus síntomas. Las quejas son reales y verificables; Las víctimas no están imaginando sus problemas. No es una broma, ni un engaño. El diagnóstico de histeria masiva tampoco es una explicación por defecto cuando los investigadores no pueden encontrar una causa. De hecho, existen varios criterios diagnósticos bastante específicos.

La histeria masiva a menudo comienza cuando las personas bajo estrés convierten ese estrés en males físicos. Compañeros de trabajo, familiares y amigos también pueden comenzar a exhibir los síntomas a través del contagio. Los brotes son más comunes en unidades sociales cerradas (como las escuelas) y donde las personas afectadas están bajo presión y estrés de rutina. Las histerias masivas tienden a afectar a las niñas y mujeres con mayor frecuencia que a los niños y hombres, probablemente porque la enfermedad se propaga a través de vínculos sociales y las mujeres tienden a tener vínculos sociales más fuertes que los hombres.

Bartholomew también critica la respuesta del Departamento de Salud del Estado de Nueva York. "Sus acciones en este caso son un ejemplo de libro de texto sobre cómo no manejar un brote de enfermedad psicógena masiva", dijo Bartholomew. "Al negarse inicialmente a hacer un diagnóstico, el departamento generó tanta ansiedad que crearon un problema de salud pública, ya que los residentes temían la existencia de una enfermedad misteriosa. Con Brockovich involucrado y el oeste de Nueva York conocido por vertederos tóxicos, este caso no es se irá pronto. Y con cada nuevo informe de los medios que cuestione el diagnóstico, se generarán más dudas y sospechas y se avivará el miedo ".

Esta historia fue proporcionada por Pequeños misterios de la vida, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.

Benjamin Radford es editor adjunto de la revista de ciencia Skeptical Inquirer y coautor de un artículo sobre histeria de masas publicado en Southern Medical Journal. Es autor de "Scientific


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