Caras De Miedo Aterrorizan A Una Mujer Con Una Condición Inusual

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Las terroríficas visiones de rostros de aspecto extraño enviaron a una mujer de 67 años a un hospital, por temor a perder la cabeza. Pero el culpable resultó ser algo mucho menos siniestro.

Cuando la mujer de 67 años llegó al hospital, temía profundamente dos cosas: las visiones de caras de aspecto extraño que aparecían flotando ante ella, y que las alucinaciones podrían significar que estaba perdiendo la razón.

Pero esta maestra jubilada no se estaba volviendo loca, y las pruebas de laboratorio también descartaron dos culpables comunes de las alucinaciones: la infección y las interacciones farmacológicas.

"Estaba absolutamente aterrorizada por lo que estaba viendo", dijo el Dr. Bharat Kumar, residente de medicina interna en la Universidad de Kentucky que trató a la mujer. De hecho, la paciente y su familia estaban tan preocupados que en los días previos a su ingreso al hospital, le preguntaron a un sacerdote sobre la realización de un exorcismo, dijo Kumar.

La mujer hizo un dibujo de lo que vio. Las caras tenían dientes grandes, ojos y orejas, y una forma alargada horizontalmente, como un balón de fútbol.

Esa forma peculiar y el hecho de que la paciente reconociera que estaba alucinando (en lugar de creer que las visiones son reales) proporcionó dos pistas importantes para hacer un diagnóstico, dijo Kumar. Determinó que la mujer tenía una condición llamada síndrome de Charles Bonnet.

Los pacientes con el síndrome pueden ver personas y animales pequeños, formas brillantes o caras distorsionadas. Estas alucinaciones son puramente visuales; No les acompañan sonidos.

En el caso de la mujer, la condición se desarrolló porque ella tenía degeneración macular. El tejido dentro de las retinas de sus ojos se estaba deteriorando, y su capacidad para ver disminuía.

El síndrome de Charles Bonnet se debe a la ausencia de dicha información sensorial en el cerebro. "Cuando espera una entrada sensorial y no recibe nada, a menudo crea su propia entrada", explicó Kumar.

El cerebro no es una computadora sofisticada que procesa la información de manera objetiva y eficiente, dijo. "Es más bien una bola de goo que se mueve temblorosa y tambaleante".

No hay tratamiento para la enfermedad, pero en muchos casos las alucinaciones dejan de suceder a medida que el cerebro se acostumbra a la pérdida de la visión. Los pacientes que están muy asustados pueden recibir medicamentos antipsicóticos, pero estos medicamentos tienen efectos secundarios graves y no son adecuados para todos.

La mujer estaba agradecida de recibir su diagnóstico y enterarse de que no estaba perdiendo la cabeza, dijo Kumar. Cuando él siguió con ella tres meses después, ella todavía tenía las alucinaciones, pero estaban sucediendo con menos frecuencia.

Un estudio de 2010 mostró que entre el 10 y el 40 por ciento de los pacientes ancianos con discapacidades visuales pueden tener el síndrome de Charles Bonnet.

Kumar nunca antes había visto a un paciente con la enfermedad, aunque observó que puede ocurrir con más frecuencia de lo que se diagnostica. "Los pacientes a menudo dudan en decir que ven cosas porque temen que los llamen locos", dijo.

El informe del caso se publicó en línea el 25 de febrero en la revista Age and Aging.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Karen Rowan @karenjrowan. Siga MyHealthNewsDaily @MyHealth_MHND, Facebook y Google+.


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