Diga Adiós A La Araña Más Antigua Del Mundo, Muerta A Los 43 Años

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Los científicos recientemente se despidieron con tristeza de la araña que habían observado durante décadas y la llamaron "número 16", considerada la araña más antigua del mundo.

Ella fue conocida solo como Número 16 por los investigadores que la estudiaron. Poco sobre su comportamiento o apariencia era fuera de lo común. Pero el número 16 era especial: ella era la araña más antigua conocida en el mundo.

Número 16, una araña trampa (Gaius villosus), fue vista por primera vez como una pequeña araña en 1974, y apareció en estudios de investigación de arácnidos realizados en un sitio en la Reserva de Bungulla Norte de Australia, hasta 2016. A medida que pasaban los años, la araña vivió en - a través de Watergate, el lanzamiento de la primera Computadora personal de IBM, y el debut de la World Wide Web.

Pero los científicos descubrieron recientemente que el número 16 había muerto.

Dicen que un fallecido de 43 años de edad en la familia Theraphosidae, que vivió y murió en cautiverio, escribieron en un estudio publicado en línea el 19 de abril en la revista Pacific Conservation Biology. [10 cosas que no sabías sobre arañas]

"Por lo que sabemos, esta es la araña más antigua jamás registrada", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Leanda Mason, candidata a doctor en la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida en la Universidad Curtin en Perth, Australia.

"Su vida significativa nos ha permitido investigar más a fondo el comportamiento de la araña trampa y la dinámica de la población", agregó Mason.

Escondido bajo tierra

Durante más de cuatro décadas, Número 16 no vio mucho más que el interior de su guarida subterránea. Las arañas trampas construyen y mantienen madrigueras individuales, alineando sus túneles con seda y construyendo tapas protectoras; emboscan a sus presas de insectos detrás de estas puertas camufladas. De acuerdo con el estudio, las arañas agrandan los orificios para adaptarse a sus cuerpos mientras mudan y mudan, y cuando las hembras están empollando a las arañas, refuerzan las aberturas de sus madrigueras con tapones de lodo para mayor protección.

Los investigadores escribieron que las arañas son muy posesivas con sus madrigueras y no se moverán al túnel abandonado de un vecino. Los científicos que estudian estos arácnidos en las poblaciones de la pista salvaje, y siguen a las arañas individuales como el Número 16, revisan las madrigueras y observan cuáles aún tienen una araña en su interior.

Cuando los machos alcanzan la madurez sexual, alrededor de los 5 años, abandonan sus madrigueras para encontrar una pareja y sellar las entradas detrás de ellos. Pero una vez que las hembras cavan sus madrigueras, allí es donde permanecen toda su vida. Incluso si la madriguera de una araña está dañada, la araña optará por repararla en lugar de buscar un nuevo hogar que fue construido por otra persona, informaron los científicos.

Una madriguera de araña trampilla típica está cubierta por una tapa, aquí abierta. En la madriguera del número 16, la tapa fue perforada, probablemente por el aguijón de una avispa parasitoide.

Una madriguera de araña trampilla típica está cubierta por una tapa, aquí abierta. En la madriguera del número 16, la tapa fue perforada, probablemente por el aguijón de una avispa parasitoide.

Crédito: Leanda Mason

El número 16 fue parte del primer grupo de arañas que estudió a la coautora Barbara York Main, una aracnóloga ahora jubilada y anteriormente perteneciente a la Universidad de Australia Occidental, que observó la construcción de sus madrigueras hace décadas. (York, quien comenzó la encuesta, hizo un seguimiento de las arañas trampa durante 42 años).

Año tras año, Número 16 habitaba su hogar subterráneo. Pero el 31 de octubre de 2016, los investigadores encontraron evidencia sombría que sugiere que la araña estaba muerta y que probablemente ella tuvo un final violento.

Una avispa parasitoide había perforado la tapa de su guarida, y la madriguera se estaba derrumbando, escribieron. El número 16 probablemente había sido atacado y parasitado, un proceso espantoso en el que una avispa implanta su huevo en una araña viva. Luego, una vez que la larva de la avispa eclosiona, consume la araña de adentro hacia afuera durante un período de semanas.

El número 16 puede haber sufrido un final espeluznante, pero su larga vida le brindó a los investigadores décadas de datos valiosos sobre los hábitos y la biología de las arañas trampa, y muestra que los estudios a largo plazo pueden descubrir grandes sorpresas sobre el mundo natural.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Ricky Martin - Livin' La Vida Loca (Spanish).




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