Salvar Aves Después De Derrames De Petróleo: Se Siente Bien, Cuesta Fortuna, Logra Poco

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Puede costar $ 82,000 por ave, y muchos mueren de todos modos.

Cuando un barco de contenedores cargado con combustible de búnker se estrelló contra una torre de Bay Bridge cerca de San Francisco la semana pasada, liberó casi 60,000 galones en la bahía. El petróleo ha contaminado al menos dos docenas de playas, dejando una película de artillería sobre todo, desde árboles hasta rocas y vida silvestre.

Los resultados del derrame se pueden ver en todas partes, pero para muchos, el daño es más visible en las lamentables aves cubiertas de limo aceitoso. La mayoría de las aves afectadas son patos, y los ciudadanos comunes han acudido en masa para ayudar a limpiar a los animales pobres.

Sin embargo, las buenas intenciones rara vez son suficientes para resolver problemas complejos. Muchos voluntarios que aparecieron listos para limpiar la vida silvestre aceitada fueron rechazados. La ley del estado de California requiere que cualquier persona que trabaje con aceites tóxicos debe tener capacitación oficial, algo que pocos voluntarios tuvieron.

De hecho, toda la premisa detrás de la limpieza de la vida silvestre engrasada ha sido cuestionada.

Si bien nadie sugiere que las aves contaminadas deben morir, la investigación ha demostrado que es costosa e inefectiva. Después del derrame de petróleo del Exxon Valdez en 1989, 357 nutrias de mar fueron llevadas a tratamiento, y 197 fueron devueltas a aguas de Alaska.

Cada sobreviviente costó más de $ 82,000.

Pero los estudios de seguimiento por radio de 45 de las nutrias liberadas encontraron que, ocho meses después, doce murieron y nueve desaparecieron.

Alrededor de 1.600 aves marinas también fueron capturadas, deshidratadas y rehabilitadas. La mitad de ellos fueron devueltos al mar a un costo de casi $ 32,000 por ave. Después de evaluar ese esfuerzo, el Grupo de Aves Marinas del Pacífico de Stinson Beach, California, concluyó que la rehabilitación de la vida silvestre después de los derrames de hidrocarburos generalmente requiere mucha mano de obra, es costosa y tiene pocas probabilidades de éxito.

El dinero gastado en la limpieza de animales que probablemente mueran pronto de todos modos se podría gastar mucho más eficazmente en el diseño de sistemas de seguridad adicionales, invirtiendo en investigación de contención de petróleo o pagando personal de emergencia adicional para responder a los derrames. No es sorprendente que el público prefiera el método práctico y emocionalmente satisfactorio de rehabilitación de aves individuales, aunque a la larga tal método puede costar más, tanto en vidas animales como en dólares.

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Benjamin Radford es el columnista de WordsSideKick.com Bad Science. Escribió sobre la importancia de la política pública basada en la evidencia en su libro "Media Mythmakers: Cómo los periodistas, activistas y anunciantes nos engañan". Este y otros libros se pueden encontrar en su sitio web.


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