Salvar El Planeta: Tener Menos Hijos

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Un estudio estadístico halla que tener hijos tiene un impacto ambiental a largo plazo.

Para las personas que buscan formas de reducir su "huella de carbono", aquí hay una idea radical que podría tener un gran impacto a largo plazo, según algunos científicos: tienen menos hijos.
Un estudio realizado por estadísticos en la Oregon State University concluyó que en los Estados Unidos, el legado de carbono y el impacto de los gases de efecto invernadero de un niño adicional es casi 20 veces más importante que algunas de las otras prácticas amigables con el medio ambiente que las personas podrían emplear durante toda su vida. como conducir un automóvil de alto kilometraje, reciclar o utilizar aparatos y bombillas de bajo consumo.
"En las discusiones sobre el cambio climático, tendemos a centrarnos en las emisiones de carbono de un individuo a lo largo de su vida", dijo el miembro del equipo de estudio Paul Murtaugh. "Esos son temas importantes y es esencial que se los tenga en cuenta. Pero un desafío adicional al que nos enfrentamos es el continuo crecimiento de la población y el aumento del consumo global de recursos".
Las elecciones reproductivas no han ganado tanta atención en la consideración del impacto humano en la Tierra, dijo Murtaugh. Cuando un individuo produce un hijo, y ese hijo potencialmente produce más descendientes en el futuro, el efecto en el medio ambiente puede ser muchas veces el impacto producido por una persona durante su vida.

El impacto de un niño

Por ejemplo, bajo las condiciones actuales en los Estados Unidos, cada niño agrega aproximadamente 9,441 toneladas métricas de dióxido de carbono al legado de carbono de un padre promedio: aproximadamente 5.7 veces las emisiones de por vida de las cuales, en promedio, una persona es responsable.
El impacto no solo se debe al aumento de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, sino que las poblaciones más grandes también generan más desechos e impuestos a los suministros de agua.
Otros impactos ambientales poco convencionales han aparecido recientemente en las noticias:

  • Un estudio de 2007 descubrió que el divorcio despilfarraba los recursos, porque las personas que alguna vez compartieron recursos como la energía ahora usan el doble bajo dos techos.
  • La actual epidemia de obesidad también puede estar dañando el clima, porque la producción de alimentos es un importante contribuyente al calentamiento global.

El impacto de tener hijos difiere entre países. Si bien algunas naciones en desarrollo tienen poblaciones y tasas de crecimiento de la población mucho más altas que los Estados Unidos, su impacto general en la ecuación de carbono global a menudo se reduce por la menor vida útil y el menor consumo. El impacto a largo plazo de un niño nacido en una familia en China es menos de una quinta parte del impacto de un niño nacido en los Estados Unidos, según el estudio.
Sin embargo, a medida que el mundo en desarrollo aumenta tanto su población como sus niveles de consumo, esta ecuación puede compensarse.
"China e India en este momento están aumentando constantemente sus emisiones de carbono y su desarrollo industrial, y otras naciones en desarrollo también pueden continuar aumentando a medida que buscan mejores niveles de vida", dijo Murtaugh.
No abogando por la ley
Los investigadores señalan que no están abogando por los controles o la intervención del gobierno en temas de población, pero dicen que simplemente quieren que las personas tomen conciencia de las consecuencias ambientales de sus decisiones reproductivas.
"Muchas personas desconocen el poder del crecimiento exponencial de la población", dijo Murtaugh. "El crecimiento futuro amplifica las consecuencias de las elecciones reproductivas de las personas hoy en día, de la misma manera que el interés compuesto amplifica el saldo bancario".
Los hallazgos de Murtaugh se detallan en un número de 2009 de la revista Global Environmental Change.

  • Encuesta: ¿Debería la gente tener menos niños para salvar el planeta?
  • Cuestionario: ¿Cuál es tu huella ambiental?
  • 10 maneras de ecologizar tu hogar

Suplemento De Vídeo: 10 Consejos Para Cuidar El Medio Ambiente.




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