Satélites Espían Miles De Asentamientos Humanos Antiguos

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Los antiguos asentamientos humanos dejaron montículos distintivos y cambiaron el color del suelo, y ahora un equipo de investigación ha utilizado datos satelitales para detectar estas características e identificar asentamientos en una gran área.

Los humanos antiguos han cambiado el paisaje alrededor de sus asentamientos de tal manera que incluso hoy en día los arqueólogos pueden distinguir entre los lugares "vividos en" y los que nunca han sido ocupados por humanos.

Ahora, dos científicos han descubierto una forma más eficiente de ubicar estos sitios, a través de sus huellas, desde el espacio.

Los científicos se basaron en dos características distintas de los asentamientos antiguos en el Cercano Oriente: los suelos alterados por la actividad humana y las pequeñas colinas que se formaron con el tiempo a medida que los residentes construyeron sucesivamente sobre las estructuras más antiguas. Al examinar imágenes satelitales para estas dos características, encontraron evidencia de aproximadamente 9,500 posibles asentamientos humanos en un área de 8,880 millas cuadradas (23,000 kilómetros cuadrados) en el norte de Mesopotamia, ubicada en el noreste de la moderna Siria.

Los datos registrados por satélites mientras orbitan la Tierra se han utilizado en estudios arqueológicos anteriormente.

Sin embargo, esta nueva encuesta, producida al observar el suelo y los montículos, es "por lo que sabemos, la encuesta sistemática más grande basada en imágenes satelitales en arqueología", escriben en un estudio publicado el 19 de marzo en la revista Proceedings of the Academia Nacional de Ciencias.

Alrededor de 7000 aC, aparecieron asentamientos agrupados construidos sobre montículos artificiales a lo largo de este extremo norte de la Media Luna Fértil. Los edificios estaban hechos de ladrillo de barro, con edificios nuevos construidos sobre los restos de los más antiguos. Como resultado, los asentamientos crecieron hacia arriba desde las llanuras aluviales durante cientos o miles de años, siempre y cuando estuvieran ocupados, según los investigadores. Los montículos grandes se llaman Tells.

Hasta ahora, los montículos dejados por los antiguos asentamientos en el Cercano Oriente han recibido poca atención, según Bjoern Menze, un afiliado de investigación en el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT y Jason Ur, profesor asociado de antropología en la Universidad de Harvard. Pero los montículos son claves para la técnica que idearon. [Fotos aéreas revelan misteriosas estructuras de piedra]

El suelo proporciona la otra característica definitoria de los antiguos asentamientos. Según Menze y Ur, los suelos en estos sitios son más livianos, más finos y están compuestos de más material orgánico que los suelos circundantes. Primero usaron un algoritmo de computadora para buscar estos cambios. Como resultado, encontraron más de 14,000 sitios potenciales.

Cuando observaron el volumen del sitio de asentamiento, reflejado por el tamaño del montículo, alrededor de 9,500 sitios tenían una elevación significativa sobre el suelo. Los investigadores interpretaron el tamaño de un montículo como evidencia de lo atractivo que era como lugar de asentamiento, y los montículos más grandes podían atraer y mantener a los residentes durante más tiempo.

Usando este enfoque para observar grandes áreas de una vez, puede ser posible explorar cómo los factores ambientales, como la disponibilidad de agua, influyeron en los antiguos asentamientos humanos en el Cercano Oriente, escriben.

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