Encuesta Satelital Arroja Luz Sobre El Riesgo De Extinción De Especies

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Los datos satelitales y los estudios intensivos en tierra se combinaron para brindar a los investigadores una mejor idea de la vulnerabilidad a la extinción de especies amenazadas y en peligro de extinción en las islas comoras en el océano índico. Los investigadores esperan ampliar sus métodos para evaluar c

Los animales en una variedad de hábitats en todo el mundo están amenazados por el desarrollo y otras influencias humanas, pero aquellos que habitan en islas pequeñas son particularmente vulnerables, dado el pequeño espacio disponible para ellos.

Sin embargo, a menudo hay pocos datos concretos para evaluar estas amenazas, por lo que un grupo de científicos usó satélites y estudios en el terreno para establecer mejor las amenazas para los reptiles y los anfibios en un archipiélago en el Océano Índico.

Un problema típico en los esfuerzos de conservación de especies, particularmente en las regiones tropicales, es la falta de información sobre la extensión del hábitat adecuado disponible para las especies amenazadas. Este ha sido ciertamente el caso en el archipiélago volcánico de Comoro en el Océano Índico Occidental, donde muchas especies de reptiles ya se han extinguido, según los investigadores.

"El análisis de las imágenes satelitales nos permite estimar con precisión la extensión restante de la selva tropical y otros hábitats naturales", dijo el miembro del equipo de estudio Oliver Hawlitschek de la Colección Estatal de Zoología de Baviera. Este enfoque rara vez se ha utilizado en la conservación de especies, y esta es la primera vez que se aplica a todas las especies de un grupo en particular en un país entero.

Encuesta satelital

El equipo utilizó datos satelitales de la serie Landsat de satélites para clasificar diferentes tipos de hábitats en las islas, así como la elevación, ya que algunas especies en las islas solo habitan en sitios de tierras altas.

Además de sus análisis de imágenes satelitales, los investigadores llevaron a cabo estudios de campo intensivos en las islas para ver a qué tipo de hábitats los reptiles comoras tendían a gravitar.

Encontraron que el hábitat natural y sin perturbaciones no era crítico para la supervivencia de todas las especies, pero las que lo necesitaban estaban en mayor peligro.

Hoy en día, las selvas tropicales en las Comoras están mayormente restringidas a montañas más altas.

Hoy en día, las selvas tropicales en las Comoras están mayormente restringidas a montañas más altas.

Crédito: Oliver Hawlitschek 2010

"Descubrimos que solo el 9 por ciento del área de la isla todavía está cubierta por bosques naturales, pero muchas especies nativas se han adaptado a hábitats bajo la influencia humana como huertos, plantaciones y jardines", dijo Hawlitschek. "Las especies que dependen de los hábitats naturales restantes son las más amenazadas por la extinción". [8 lugares más en peligro de extinción]

El estudio encontró que las especies invasoras eran uno de los principales riesgos para muchas especies nativas en riesgo. Recomiendan el estado "en peligro" para tres especies y el estado "en peligro crítico" para una especie, según los criterios utilizados por la Lista Roja de la UICN, un inventario del estado de conservación de las especies en todo el mundo.

Estableciendo prioridades

Los investigadores eligieron las Comoras como un estudio de caso por su metodología porque, en relación con las islas grandes como la vecina Madagascar o las regiones continentales, estas islas cubren un área pequeña y están habitadas por un número limitado de especies. Pero los investigadores esperan expandir su trabajo a otras áreas más grandes donde hay más especies en riesgo.

Los investigadores y sus colaboradores esperan usar los datos de su estudio, publicado recientemente en la revista de acceso abierto, ZooKeys, para informar mejor el trabajo de conservación y establecer prioridades de conservación en las Comoras y en otros lugares.

Anjouan Day Gecko (Phelsuma v-nigra anjouanensis), endémico de la isla de Anjouan. También habita en hábitats modificados por el hombre.

Anjouan Day Gecko (Phelsuma v-nigra anjouanensis), endémico de la isla de Anjouan. También habita en hábitats modificados por el hombre.

Crédito: Frank Glaw 2010

"Los hábitats naturales se destruyen a gran velocidad en muchas regiones del mundo", dijo Frank Glaw, herpetólogo de la Colección Estatal de Zoología de Baviera. "Por lo tanto, necesitamos herramientas para evaluar de forma rápida y objetiva dónde tenemos que establecer nuestras prioridades en la conservación de especies, especialmente para las especies endémicas de islas pequeñas que son particularmente vulnerables a la extinción".


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