Imágenes Satelitales Podrían Predecir Erupciones Volcánicas

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Las observaciones satelitales de la deformación volcánica podrían usarse para pronosticar erupciones.

La vulcanología ha recorrido un largo camino desde los días de Pompeya. Ahora, los sistemas basados ​​en satélites ofrecen una forma de medir si es probable que un volcán entre en erupción pronto.

Los mapas de radar satelitales muestran que los volcanes generalmente se deforman antes de una erupción. Según los investigadores, medir la deformación del espacio podría hacer posible predecir cuándo surgirán los volcanes, especialmente en áreas remotas a las que los científicos en el terreno no pueden acceder fácilmente.

"Mejorar la forma en que anticipamos la actividad [volcánica] utilizando nueva tecnología como esta es un primer paso importante para mejorar la previsión y preparación para las erupciones volcánicas", Jenni Barclay, volcanóloga de STREVA, un consorcio de investigación británico que apunta a mitigar el impacto De la actividad volcánica en las personas y sus activos, dijo en un comunicado. [Ver asombrosas imágenes de volcanes desde el espacio]

El magma que se mueve por debajo de la superficie de la Tierra puede hacer que la superficie de los volcanes se deforme y aumente, lo que indica que una erupción es inminente. Pero a veces, el magma se detiene antes de la superficie, y no se produce ninguna erupción.

Un equipo de científicos examinó datos satelitales archivados de más de 500 volcanes en todo el mundo. El radar satelital reveló mapas detallados de deformación volcánica, lo que permite a los investigadores examinar incluso los volcanes más inaccesibles.

Usando estadísticas, el equipo descubrió que el 46 por ciento de los volcanes deformes hicieron erupción, mientras que solo el 6 por ciento de los volcanes hicieron erupción sin deformarse.

Estos hallazgos sugieren que la deformación puede ser un buen indicador de erupciones, dijeron los investigadores. El radar satelital se puede usar para identificar volcanes llenos de magma, que luego se pueden investigar desde el suelo.

Pero muchos factores pueden conducir a una deformación volcánica, y tales factores no siempre resultan en una erupción. El tipo de roca volcánica, sus características tectónicas, la profundidad del magma y la velocidad a la que fluye juegan todos sus roles.

El registro satelital es bueno para capturar volcanes que estallan cada pocos meses o años, y estas imágenes a menudo capturan tanto la deformación como la erupción. Para volcanes con ciclos de erupción más largos, que pueden erupcionar una vez cada cien mil años, el satélite solo captura uno de estos eventos, lo que dificulta la vinculación de los dos.

Los satélites suelen capturar imágenes de radar de volcanes solo unas pocas veces al año, por lo que pueden pasar por alto los ciclos de erupción más cortos en los que la deformación precede a la erupción unos días.

Los satélites futuros adquirirán más datos y lo harán con más frecuencia. La Agencia Espacial Europea planea lanzar su próxima misión de radar, Sentinel-1, en abril. El satélite recolectará imágenes en todo el mundo cada seis a 12 días.

Según los investigadores, las observaciones de Sentinel-1 pueden ser la única advertencia de una erupción inminente.

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Suplemento De Vídeo: Panorama desolador: Dramáticas imágenes aéreas tras la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala.




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