Sandra Day O'Connor Dice Que "Probablemente" Tiene La Enfermedad De Alzheimer: ¿Qué Define Las Diferentes Demencias?

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Sandra o'connor, una juez de la corte suprema retirada, anunció hoy que le diagnosticaron una demencia, "probablemente alzheimer". A continuación le indicamos cómo determinar si se trata de la enfermedad de alzheimer en lugar de otro tipo de demencia.

La ex juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Sandra Day O'Connor, la primera mujer nombrada en el tribunal superior de los Estados Unidos, anunció que le habían diagnosticado demencia.

"Hace algún tiempo, los médicos me diagnosticaron las etapas iniciales de la demencia, probablemente la enfermedad de Alzheimer", escribió O'Conner en una carta pública fechada hoy (23 de octubre).

La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia, pero ¿cómo distinguen los médicos entre la enfermedad notoria y otras formas de demencia? [6 grandes misterios de la enfermedad de Alzheimer]

La demencia es un término general que abarca cualquier condición relacionada con la pérdida del funcionamiento cognitivo, como pensar, recordar y razonar, y que afecta el funcionamiento diario de una persona, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Todos pierden células cerebrales o neuronas a medida que envejecen. Pero una persona con demencia pierde muchas más neuronas y conexiones con otras neuronas que permiten que señales importantes viajen a través del cerebro. En sus diversas etapas, la demencia puede afectar la memoria, el lenguaje, la percepción visual, las habilidades de resolución de problemas, el autocontrol y la capacidad de una persona. Capacidad de prestar atención.

"La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores", dijo el Dr. Rawan Tarawneh, neurólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, que no está involucrado en el caso de O'Connor.

Típicamente, los primeros síntomas de la enfermedad son dificultades con la memoria a corto plazo, como tener problemas para recordar conversaciones recientes, eventos o nombres de personas, dijo Tarawneh a WordsSideKick.com. Otros síntomas tempranos pueden incluir tener problemas para encontrar palabras durante las conversaciones o reducir las habilidades para resolver problemas, como en el manejo de las finanzas. La depresión y la pérdida de interés en algunas actividades también son comunes, dijo.

Según Tarawneh, a medida que la enfermedad de Alzheimer progresa, las personas pueden tener más dificultades para comunicarse, perderse en lugares que conocen bien y tener un mal juicio en situaciones sociales. La gente también puede experimentar cambios de comportamiento, como agitación, irritabilidad, episodios de vagabundeo, alucinaciones y delirios, a medida que avanza la enfermedad, dijo. "En los casos más graves, una persona con la enfermedad de Alzheimer puede necesitar ayuda con actividades simples, como caminar, alimentarse o vestirse", dijo.

Pero muchos de estos síntomas también son comunes en otros tipos de demencia. Entonces, ¿qué hace diferentes demencias, bueno, diferente? Todo se reduce a lo que está sucediendo en el cerebro.

¿Alzheimer u otra forma de demencia?

Una característica de la enfermedad de Alzheimer que la distingue de otras formas de demencia es el aumento de un tipo de proteína llamada amiloide en el cerebro. Uno de los primeros cambios biológicos que ocurren en el cerebro de una persona con Alzheimer es la acumulación de grupos de estas proteínas, llamadas placas amiloides, entre las neuronas, lo que dificulta su función. Otra característica de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de una proteína diferente, llamada tau. La acumulación de ambos tipos de proteínas conduce a la neurodegeneración, o muerte de células cerebrales.

Pero a diferencia de las placas amiloides, la acumulación de tau y la neurodegeneración no son exclusivas de la enfermedad de Alzheimer; También pueden ocurrir en otras formas de demencia, dijo Rebecca Edelmayer, directora de participación científica en la Asociación de Alzheimer. Esta es la razón por la cual "a veces, puede ser difícil determinar [qué tipo de demencia tiene una persona] basándose solo en las pruebas cognitivas y los síntomas", dijo.

De hecho, los diagnósticos de demencia siguen siendo un poco inestables. Hay "un número de personas a las que les dicen que tienen Alzheimer, pero en realidad no lo tienen", dijo Edelmayer a WordsSideKick.com.

Para hacer las cosas más confusas, muchas personas no tienen la enfermedad de Alzheimer "pura" o una forma de demencia "pura", sino una mezcla de diferentes demencias, dijo Edelmayer. Estos pueden incluir demencia vascular, que afecta los vasos sanguíneos en el cerebro, y demencia con cuerpos de Lewy, que se caracteriza por la acumulación de otro tipo de proteína en el cerebro.

"Lo que el campo científico está tratando de hacer ahora es crear otras formas de diagnosticar diferencialmente la demencia de las personas utilizando biomarcadores", dijo Edelmayer. Los biomarcadores son cambios biológicos en el cerebro, como un aumento en las placas amiloides, que pueden determinar la presencia de una enfermedad. Algunos de estos biomarcadores aparecen en personas desde 10 a 20 años antes de que la persona muestre síntomas de demencia por primera vez, agregó Edelmayer.

Hacer el diagnóstico correcto es importante porque "todos estos tipos diferentes de demencia se caracterizan por diferentes cambios biológicos en el cerebro", dijo Edelmayer. Entonces, si los médicos saben exactamente qué sucede en el cerebro, pueden adaptar tratamientos más específicos a la enfermedad.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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