Granos De Arena En El Desierto Africano 1 Millón De Años

{h1}

Las arenas proporcionan una mirada al cambio climático durante milenios.

Si bien las arenas del desierto parecen cambiar incesantemente bajo el viento, los científicos ahora encuentran que los granos de arena en el mar de arena de Namib en África han habitado allí durante al menos un millón de años.

El análisis de las arenas del desierto podría arrojar luz sobre cómo podría haber cambiado el clima a lo largo de los milenios, explicaron los investigadores.

El vasto mar de arena de Namib, que cubre aproximadamente 13,125 millas cuadradas (34,000 kilómetros cuadrados) a lo largo de la costa de Namibia, es uno de los desiertos de arena más grandes y antiguos del mundo. Sin embargo, poco se sabe sobre el origen de sus arenas, ya sea que provengan de fuentes remotas o de sedimentos locales. Esta incertidumbre también se aplica a otros grandes desiertos, en gran parte porque una duna de arena se parece mucho a otra.

"Si bien muchas investigaciones sobre el clima se han centrado en las regiones polares, los desiertos y particularmente los desiertos de arena siguen siendo poco estudiados y poco comprendidos, a pesar de que millones de personas viven en zonas áridas y semiáridas amenazadas por la desertificación", dijo el investigador Pieter Vermeesch. Un geólogo de la Universidad de Londres, dijo a OurAmazingPlanet.

Para rastrear el movimiento de los granos de arena a través del mar de arena, Vermeesch y sus colegas midieron los niveles de uranio y plomo en la arena para confirmar que su principal fuente es aparentemente el río Orange en el extremo sur del desierto de Namib. También analizaron los isótopos radiactivos producidos por los rayos cósmicos (partículas de alta energía que caen del espacio desde la Tierra), lo que les permitió estimar la cantidad de tiempo que la arena había estado presente en la región.

"Todas las muestras se recolectaron en las crestas de grandes dunas de hasta 200 metros (656 pies), un ejercicio bastante intenso", recordó Vermeesch.

Los investigadores descubrieron que los vientos tardaron al menos un millón de años en soplar las arenas en el mar de arena.

"Si bien los geólogos han sabido por mucho tiempo que el mar de arena de Namib es una forma muy antigua, no teníamos idea de que los granos de arena individuales pasan mucho tiempo en su interior", dijo Vermeesch. El tiempo que las arenas pasaron en el mar de arena fue 10 veces más largo de lo que había esperado.

Los mares de arena solo existen en entornos hiperáridos, por lo que su presencia o ausencia puede revelar detalles clave sobre los climas antiguos. "El tiempo de residencia de los granos de arena en un mar de arena es un indicador de la sensibilidad de las zonas desérticas al cambio climático", explicó Vermeesch.

Sigue siendo incierto si las dunas de arena en el mar de arena de Namib estuvieron continuamente activas durante los últimos millones de años o si atravesaron ciclos de estancamiento y movimiento. "Para responder a esta pregunta, se requerirán muestras adicionales desde el corazón del desierto", dijo Vermeesch.

En última instancia, Vermeesch quiere usar estas técnicas para investigar el Sahara. "Debido a la inestabilidad política en el área, se sabe relativamente poco sobre el Sahara y los sedimentos que contiene", explicó. "Esto es desafortunado, porque una mejor comprensión del Sahara llevaría a una mejor comprensión de la evolución humana, de la propagación de los humanos fuera de África, de los mecanismos de retroalimentación negativa que la producción de polvo en el Sahara tiene sobre el calentamiento global, etc. Los descubrimientos importantes están a la espera de ser hechos en esta parte del mundo ".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 31 de octubre en la revista Nature Geoscience.

  • Los ambientes más duros de la Tierra
  • Top 10 resultados sorprendentes del calentamiento global
  • 101 hechos asombrosos de la Tierra

Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Documental DESERT MÀGIC - Magia a los Campos de Refugiados del SÁHARA.




Investigación


Los Corales Prosperan En La Costa Atlántica De Ee. Uu., Pero Están Amenazados
Los Corales Prosperan En La Costa Atlántica De Ee. Uu., Pero Están Amenazados

Capullo Magnético De La Tierra Mapeado En Detalle Extremo
Capullo Magnético De La Tierra Mapeado En Detalle Extremo

Noticias De Ciencia


Las Nuevas Células Solares Ultrafinas Son Lo Suficientemente Livianas Para Sentarse En Una Burbuja De Jabón
Las Nuevas Células Solares Ultrafinas Son Lo Suficientemente Livianas Para Sentarse En Una Burbuja De Jabón

Gusanos Comedores De Carne Invaden El Oído De La Mujer
Gusanos Comedores De Carne Invaden El Oído De La Mujer

Algunos Consejos De Dieta Muy A Pescado
Algunos Consejos De Dieta Muy A Pescado

Los Fósiles Revelan Los Secretos De Las Extrañas Orejas De Los Insectos
Los Fósiles Revelan Los Secretos De Las Extrañas Orejas De Los Insectos

Órdenes De Trump Signs Que Avanzan Keystone Xl Y Dakota Access Pipelines
Órdenes De Trump Signs Que Avanzan Keystone Xl Y Dakota Access Pipelines


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com