Gatos De Dientes De Sable Lucharon Presas Con Poderosos Brazos

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Una especie de concurso de lucha de brazos enfrenta a los felinos dientes de sable contra los felinos de hoy en día.

Los gatos con dientes de sable pueden ser más famosos por sus colmillos de gran tamaño, pero los científicos ahora encuentran que los felinos luchadores tenían otra característica excepcional: los brazos poderosos más fuertes que los de cualquier gato vivo en la actualidad.

Comúnmente conocido como el "tigre dientes de sable", el gato extinto Smilodon fatalis Recorrió las Américas hasta hace unos 10.000 años, aprovechando la "megafauna": animales grandes como mamuts, bisontes, camellos y mastodontes. Su especialización en tales criaturas gigantes podría haber condenado a estos cazadores cuando su presa de la Edad de Hielo murió. [Las bestias más grandes del mundo]

Las características más reconocibles del gato con dientes de sable (los caninos gigantes, como dagas) también fueron quizás sus más desconcertantes. Los colmillos habrían sido excelentes para infligir mordiscos cortantes mortales en la garganta de su presa, pero su tamaño y forma también los habrían hecho altamente vulnerables a la fractura en comparación con los gatos modernos. Eso llevó a los investigadores a preguntarse cómo se desarrollaron los colmillos en primer lugar.

Dientes de gato

"Los gatos que viven hoy tienen caninos que son redondos en sección transversal, por lo que pueden resistir fuerzas en todas direcciones", dijo la investigadora Julie Meachen-Samuels, paleontóloga en el Centro Nacional de Síntesis Evolutiva en Durham, Carolina del Norte. "Si la presa lo está luchando. no importa de qué manera esté tirando, es poco probable que sus dientes se rompan ".

En contraste, los caninos largos de gatos con dientes de sable eran ovalados en sección transversal, o más delgados de lado a lado, haciéndolos relativamente frágiles. Esto sugería que los gatos con dientes de sable debían haber matado a sus presas de manera diferente a los otros gatos. De hecho, la investigación publicada en 2007 sugirió Smilodon Tenía una mordida débil.

Ahí es donde entran los poderosos brazos. Estos depredadores podrían haber atrapado a las víctimas con sus extremidades anteriores pesadamente musculosas para proteger sus dientes de fracturas mientras mordían presas en apuros, dijo Meachen-Samuels.

Combate de lucha felina

En una especie de lucha de brazos, los investigadores compararon los brazos de dientes de sable con los de otros gatos. Para ello, se sometieron a rayos X de los huesos de los fósiles de los brazos y las piernas recuperados de La Brea Tar Pits en Los Ángeles. También analizaron los huesos de las extremidades de las 28 especies de gatos que viven hoy en día, que van desde el margen de 6 libras (2,7 kilogramos) hasta el tigre de 600 libras (272 kg), así como el extinto león americano, el gato más grande Con dientes cónicos que alguna vez vivieron. Estas mediciones ayudaron a los investigadores a estimar la longitud del hueso, la rigidez y la fuerza para cada especie.

Las especies con extremidades más largas generalmente tenían huesos más fuertes. Sin embargo, mientras que los huesos de la pata del diente de sable cayeron dentro del rango normal, sus huesos del brazo eran excepcionalmente gruesos para su longitud. No solo eso, sus brazos también tenían un hueso cortical más grueso, la capa externa densa que hace que los huesos sean fuertes y rígidos.

"Cuando miré Smilodon"Sabía que eran más gruesos en el exterior que otros gatos, pero también me sorprendió lo mucho que estaban en el interior", dijo Meachen-Samuels a WordsSideKick.com.

Meachen-Samuels explicó que el hueso cortical más grueso que se ve con los gatos con dientes de sable tiene sentido si los brazos se encuentran bajo un mayor estrés del que normalmente se espera para los gatos de su tamaño. Del mismo modo que el levantamiento de pesas mejora la densidad ósea con el tiempo, también la tensión repetida del ataque con presas ha dado como resultado huesos de brazos más gruesos y fuertes en gatos con dientes de sable.

"Cuando los músculos tiran de los huesos, los huesos se vuelven más fuertes", dijo Meachen-Samuels. "Debido a que los gatos con dientes de sable tenían huesos del brazo más gruesos, creemos que deben haber usado sus extremidades anteriores más que otros gatos".

A los investigadores les gustaría ver a continuación otros gatos con dientes de sable, así como otros depredadores con dientes de sable que alguna vez existieron. "No hay muchos huesos de brazos en la radiografía para otros depredadores de dientes de sable, pero sería interesante ver si también hubo procesos convergentes con sus brazos", dijo Meachen-Samuels.

Meachen-Samuels y su colega Blaire Van Valkenburgh detallaron sus hallazgos en línea el 2 de julio en PLoS ONE.


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