El Equipo Ruso Ha Llegado Al Lago Antártico Enterrado, Según Los Informes

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Una cadena de noticias rusa informa que un equipo de científicos ha llegado al lago vostok de la antártida, un lago escondido durante mucho tiempo enterrado bajo 2 millas de hielo, que puede albergar formas de vida nuevas para la ciencia.

Varios medios de comunicación rusos informan que los científicos rusos han perforado con éxito en el lago Vostok de la Antártida, un inmenso lago líquido separado de la luz del día durante 14 millones de años y enterrado a menos de 3 millas (3,7 kilómetros) de hielo.

El lago es el objeto de un proyecto de un año para estudiar sus aguas, que puede albergar formas de vida nuevas para la ciencia.

La noticia parece haberse originado en Ria Novosti, una agencia estatal de noticias, que publicó la siguiente cita de una fuente anónima sin afiliación: "Ayer, nuestros científicos dejaron de perforar a una profundidad de 3,768 metros [12,362 pies] y llegaron al superficie del lago subglacial ".

El mismo informe de noticias continuó discutiendo la vieja teoría de que los nazis construyeron una base secreta en el lago Vostok en la década de 1930, y que los submarinos alemanes trajeron los restos de Hitler y Eva Braun a la Antártida con fines de clonación luego de la rendición alemana en la Segunda Guerra Mundial.

"Hay muchos rumores sobre penetrar el lago y necesitamos que el programa ruso haga el anuncio oficial", dijo John Priscu, microbiólogo de la Universidad de Montana y veterano investigador antártico que ha estado involucrado en las investigaciones del Lago Vostok durante años.

"Si tuvieron éxito, sus esfuerzos transformarán la forma en que hacemos ciencia en la Antártida y nos brindarán una visión completamente nueva de lo que existe bajo la vasta capa de hielo de la Antártida", dijo Priscu a OurAmazingPlanet en un correo electrónico.

Parece que no ha habido confirmación oficial del éxito del equipo. No hay comunicados de prensa en el sitio web del Instituto de Investigación Ártico y Antártico de Rusia, la agencia gubernamental que supervisa las expediciones de ciencia polar del país.

Posible vida amante del frio.

El lago Vostok, del tamaño del lago Ontario, es el lago más grande del continente helado. Los científicos estiman que el lago en sí tiene aproximadamente 14 millones de años (la edad de la capa de hielo que lo cubre) y que el agua actualmente en el lago tiene aproximadamente 1 millón de años.

Los científicos creen que el lago podría albergar una vida microbiana amante del frío, adaptada a vivir en la oscuridad total. Es probable que los organismos sobrevivan utilizando mecanismos similares al creciente desfile de criaturas que se han descubierto viviendo en la oscuridad total de los respiraderos hidrotermales en el fondo del océano, obteniendo energía de los minerales en las rocas del fondo marino.

La noticia de hoy sigue los pasos de otros informes no provistos por fuentes de noticias estadounidenses la semana pasada, que afirmaban que los científicos estaban perdidos, y que algo siniestro estaba en marcha en la estación Vostok. Priscu, que ha estado en contacto con la sede científica rusa en San Petersburgo durante la temporada de campo 2011-2012, ha refutado firmemente esos informes.

El equipo de Vostok ha estado compitiendo contra el enfoque del brutal clima invernal de la Antártida. El frío extremo puede impedir que las aeronaves operen, y podría dejar al equipo en la estación durante la oscuridad total y las temperaturas amargas del invierno austral.

Las temperaturas ya han descendido por debajo de menos 49 grados Fahrenheit (menos 45 grados Celsius), y Priscu dijo que es probable que el equipo tenga que partir esta semana a más tardar. [Los lugares más fríos de la Tierra]

Carrera para probar la vida.

Incluso si el equipo ruso ha llegado al lago, se verán obligados a esperar hasta la próxima temporada para tomar muestras del agua debido al tipo de taladro que están usando, que puede traer solo hielo, no agua líquida, desde el pozo profundo. El agua debe congelarse durante el invierno antártico antes de que los investigadores puedan echarle mano, para ver qué organismos podrían estar viviendo en el lago Vostok.

Otras dos naciones están montando proyectos para perforar en antiguos lagos antárticos ocultos bajo millas de hielo, y con tecnología de perforación que puede extraer muestras de agua líquida para analizarlas en el espacio de los días. Ambos lagos se encuentran en la Antártida occidental, en condiciones ligeramente menos brutales que las de la Estación Vostok, que tiene el récord de temperatura más fría jamás registrado en la Tierra: menos 129 grados F (menos 89 grados C), en julio de 1983.

Los británicos están posicionados para comenzar a perforar en el lago Ellsworth de la Antártida en otoño de 2012, y un equipo estadounidense espera comenzar a perforar en Whillans Ice Stream, una red de canales subglaciales, en enero de 2013.

Si los rusos realmente han llegado al lago Vostok esta semana, podría ser una competencia cercana para ver quién será el primero en probar si la vida puede continuar en la fría oscuridad bajo el hielo de la Antártida.

  • Infografía: 100 años de exploración antártica
  • De archivo: Odisea antártica - las montañas transantárticas majestuosas
  • Criaturas de las profundidades congeladas: la vida marina de la Antártida

Llegar a Andrea Mustain en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


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