Afirmación Rusa De Que La Sonda De Marte Derribada Por Radar De Estados Unidos Es Falsa

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Rusia ha acusado a estados unidos de derribar accidentalmente su sonda espacial con destino a marte con un potente radar. Pero los científicos dicen que esto no podría haber sido el caso.

Funcionarios de la industria espacial rusa dicen que Estados Unidos puede haber destruido accidentalmente la misión espacial más cara y ambiciosa de Rusia desde la era soviética. Pero la acusación no resiste el escrutinio.

Funcionarios de Roscosmos, la agencia espacial rusa, dijeron a los periódicos que las señales de radar enviadas al espacio por los EE. UU. Podrían haber causado el catastrófico fallo de su sonda Phobos-Grunt, una nave espacial destinada a ir a una de las lunas de Marte, pero en su lugar se volvió loco. poco después de su lanzamiento el 9 de noviembre, se atascó en la órbita de la Tierra y finalmente se estrelló en el Océano Pacífico el domingo (15 de enero).

Dijeron que la electrónica de la sonda podría haber sido dañada cuando la nave espacial voló a través de un poderoso radar desde una estación de Estados Unidos en las Islas Marshall, que dijeron que estaba siendo utilizada para rastrear un asteroide en ese momento. "Existe la posibilidad de que [Phobos-Grunt] ingresara accidentalmente en el área cubierta por el radar, lo que provocó una falla en su electrónica causada por un impulso de megavatios", dijo una fuente de la industria espacial al periódico ruso Kommersant.

Los astrónomos radares con base en los Estados Unidos dicen que la acusación de Rusia no es del todo plausible. Por un lado, dijo Martin Slade, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, "no hay un radar de seguimiento de asteroides en las Islas Marshall".

Además, la sonda Phobos-Grunt estaba en órbita terrestre baja, a una altitud de 200 kilómetros (120 millas), cuando comenzó a funcionar mal. Incluso si el radar se emitiera y recibiera en las Islas Marshall, "el radar no puede interferir con la electrónica a esa altitud", dijo Slade a Life's Little Mysteries. [¿Por qué los dispositivos electrónicos deben estar apagados durante el despegue?]

De hecho, es poco probable que la sonda haya encontrado un haz lo suficientemente fuerte como para dañar sus sistemas. Jean-Luc Margot, un astrónomo de la Universidad de California en Los Ángeles, calculó la cantidad de radiación que la sonda Phobos-Grunt habría experimentado (hipotéticamente) si hubiera cruzado accidentalmente el rayo de radar más poderoso del mundo: el emitido Por el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

"La cantidad de exposición es aproximadamente 10,000 veces menor que el nivel que la FCC considera seguro para los humanos", dijo Margot.

Para obtener más evidencia de que el radar es un improbable culpable, considere que los jets comerciales pasan habitualmente a través de estos haces de radar, y debido a que vuelan a altitudes mucho más bajas que la sonda espacial, experimentan haces con densidades de potencia 400 veces más altas que el haz que tendría la sonda Con experiencia, dijo Margot. Por estas razones, encuentra la idea de que cruzar un haz de radar habría dañado la nave rusa "muy difícil de creer".

Según Slade, una explicación mucho más probable del fallo de la sonda se describe en RussianSpaceWeb.com, un sitio web en inglés con sede en Rusia. El sitio web cita un informe que supuestamente se filtró de fuentes de la industria espacial al foro en línea "Novosti Kosmoavtiki" hoy (17 de enero). [Los peores eventos de escombros espaciales de todos los tiempos]

"El culpable más probable en el hecho de que la unidad de propulsión de la sonda no se haya encendido poco después de haber entrado en órbita el 9 de noviembre fue un error de programación en el sistema de control de vuelo", afirma el sitio. "Las pruebas posteriores a la falla (aparentemente simulando las condiciones en vuelo) revelaron que en el 90 por ciento de los casos, el procesador de la computadora principal de control de vuelo a bordo de la nave espacial se sobrecargaría. Podría fácilmente provocar fallos [de computadora] y reiniciarse a medida que más sistemas se estaban activando después de que la nave espacial hubiera abandonado el rango de las estaciones de control terrestres rusas después de alcanzar la órbita "

Tras los bloqueos iniciales del sistema, sugiere el informe filtrado, surgieron nuevos problemas. Un transmisor a bordo de la sonda funcionaba extremadamente ineficientemente, consumiendo 200 vatios de potencia por cada 40 vatios que transmitía. "Como resultado, la sonda agotó lentamente sus baterías recargables y luego su fuente de energía de emergencia... lo que llevó a una desactivación completa de los sistemas a bordo el 28 de noviembre de 2011", afirma el sitio web.

La nave muerta orbitó durante casi dos meses antes de regresar a la Tierra.

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