Popigai Meteor De Rusia Se Bloquea Con La Extinción Masiva

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Una nueva evidencia implica a uno de los mayores cráteres de impacto de la tierra, el cráter popigai en rusia, en una extinción masiva que ocurrió hace 33.7 millones de años.

SACRAMENTO, California. - La nueva evidencia implica a uno de los mayores cráteres de impacto de la Tierra en una extinción masiva que ocurrió hace 33.7 millones de años, según una investigación presentada el miércoles (11 de junio) en la conferencia anual de geoquímica Goldschmidt.

Investigadores de la Universidad de California, Los Angeles, fecharon con precisión rocas desde debajo del cráter de impacto Popigai en la remota Siberia hasta la extinción masiva de la época del Eoceno que ocurrió hace 33.7 millones de años. El cráter Popigai es uno de los 10 cráteres de impacto más grandes en la Tierra, y en 2012, los científicos rusos afirmaron que el cráter alberga un gigantesco depósito de diamantes industriales.

La nueva era, que es más tardía que otras estimaciones, significa que la extinción del Eoceno, atribuida durante mucho tiempo al cambio climático, tiene ahora otro sospechoso principal: un "invierno de impacto". Las explosiones de meteoritos pueden desencadenar un escalofrío global mortal al cubrir la atmósfera de la Tierra con pequeñas partículas que reflejan el calor del sol. [¡Choque! 10 cráteres de impacto más grandes en la tierra]

"No creo que este sea el arma humeante, pero vuelve a abrir la puerta para que Popigai esté involucrado en la extinción masiva", dijo el autor principal del estudio, Matt Wielicki, un estudiante graduado de UCLA.

Cráter popigai

Cráter popigai

Crédito: NASA

Esta no es la primera vez que las rocas espaciales voladoras han sido implicadas en las muertes en masa del Eoceno. Otros posibles culpables, además del cráter Popigai, incluyen tres destrucciones de meteoritos de la Tierra más pequeñas entre 35 y 36 millones de años: el cráter Chesapeake Bay en la costa de Virginia, el cráter Toms Canyon en la costa de Nueva Jersey y el cráter Mistastin en Labrador, Canadá.

Anteriormente, los cuatro cráteres se descartaron debido a sus edades. Los primeros intentos de citas habían fijado la edad de impacto de Popigai en 35.7 millones de años atrás, dijo Wielicki. Y 2 millones de años es demasiado tiempo entre la explosión de un meteorito y la desaparición de especies, dijo. El impacto cósmico que mató a los dinosaurios hace 65 millones de años coincide a tiempo con su extinción en solo 33,000 años, según las técnicas de datación más precisas disponibles.

Sin ningún meteorito responsable de la extinción en masa del Eoceno, los científicos se centraron en el cambio climático. En este caso, el enfriamiento global mató a muchas especies, piensan los investigadores.

Aquí es cómo pueden saber: Al medir los isótopos de oxígeno, carbono y otros elementos en las rocas de la era del Eoceno, los investigadores pueden estimar la temperatura pasada de la Tierra y los niveles de gases de efecto invernadero. (Los isótopos son elementos con diferentes números de neutrones en sus núcleos). La señal del Eoceno muestra que la época comenzó extremadamente cálida y luego cambió hacia condiciones más frías y secas antes del gran evento de extinción. Sin embargo, un fuerte aumento en estas señales climáticas al final del Eoceno sugiere un enfriamiento global de corta duración pero extremo, seguido de un rebote a temperaturas más cálidas.

"La edad del cráter coincide perfectamente con ese cambio global [a corto plazo]", dijo Wielicki.

Wielicki cree que el impacto de Popigai creó una cámara de hielo global, similar a los desastres climáticos observados después de las enormes erupciones volcánicas o el impacto de la matanza de dinosaurios. El meteorito pudo haber bombeado enormes cantidades de gotas de azufre que reflejan la luz solar a la atmósfera, dijo. La recuperación "rápida" del planeta, en el tiempo geológico, coloca a las plantas y los animales en un camino evolutivo hacia las especies modernas.

El final del Eoceno fue la última gran extinción masiva en la historia de la Tierra. Más del 90 por ciento de los caracoles desaparecieron, los erizos de mar fueron duramente golpeados y las primeras ballenas dentadas murieron, las cuales eventualmente serían reemplazadas por las ballenas modernas. El dramático cambio de los mamíferos europeos, llamado "Grand Coupure", ocurrió poco después, después de la transición Eocene-Oligocene.

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