La Antártida Resistente Muestra Su Hielo En Un Nuevo Mapa 3D

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Un nuevo mapa coloca a la antártida en una perspectiva tridimensional con una vista aérea del hielo del continente, creado a partir de 250 millones de mediciones satelitales.

Una nueva vista tridimensional de la Antártida muestra el continente más al sur en toda su escarpada gloria.

El mapa fue creado usando datos satelitales del satélite de investigación CryoSat de la Agencia Espacial Europea (ESA). Se puede descargar en el sitio web de la Universidad de Leeds y pronto se alojará en el portal del Centro del Reino Unido para la Observación y Modelización Polar (CPOM).

"Utilizamos alrededor de 250 millones de mediciones tomadas por CryoSat entre 2010 y 2016 para crear la imagen más completa de la elevación de hielo en la Antártida actualmente disponible", dijo en un comunicado Tom Slater, investigador del centro.

Midiendo el hielo

CryoSat utiliza la altimetría por radar para medir el espesor de la capa de hielo en los polos Norte y Sur. Este método implica transmitir ondas de radio hacia el suelo desde un satélite y medir el tiempo que tardan las ondas reflejadas en recuperarse. El instrumento a bordo del satélite CryoSat es el primero de su tipo diseñado para monitorear el hielo, según la ESA; También puede medir el nivel del mar. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

La misión CryoSat de la ESA ha entregado un mapa detallado de la altura de la capa de hielo de la Antártida con una resolución de aproximadamente 1.2 millas (2 kilómetros).

La misión CryoSat de la ESA ha entregado un mapa detallado de la altura de la capa de hielo de la Antártida con una resolución de aproximadamente 1.2 millas (2 kilómetros).

Crédito: CPOM

Las mediciones son útiles para los científicos que intentan comprender los cambios en la capa de hielo de la Antártida, incluso cuando el aumento de la nevada provoca la acumulación de hielo y donde la fusión y el parto del iceberg causan pérdidas de hielo.

"Esto debería beneficiar no solo los estudios sobre la capa de hielo de la Antártida, sino también las proyecciones de un aumento futuro del nivel del mar", dijo Andrew Shepherd, director de CPOM, en un comunicado.

Antártica en flujo

A medida que el clima se calienta, el hielo de la Antártida está cambiando. En 2002, la plataforma de hielo Larsen B se derrumbó espectacularmente, y una grieta masiva en la plataforma de hielo Larsen C amenaza con hacer lo mismo con el hielo flotante. Cuando las plataformas de hielo flotantes colapsan, no elevan el nivel del mar por sí mismas, pero su pérdida elimina una barrera al flujo de hielo terrestre hacia los océanos.

Los científicos han observado una tendencia a fundirse en la capa de hielo de la Antártida Occidental en tierra en los últimos años, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. Los datos de la Antártida oriental han sido más difíciles de interpretar, ya que algunas investigaciones han encontrado que la región estaba agregando hielo debido al aumento de las nevadas. (El aire caliente puede contener más humedad, por lo que el globo se calienta, la precipitación puede aumentar en algunas áreas). Debido al equilibrio entre la pérdida de hielo en el Oeste y las ganancias de hielo en el Este, ha habido una controversia científica de larga duración sobre Si el continente en su conjunto está perdiendo o ganando hielo.

De manera alarmante, los científicos de campo descubrieron recientemente enormes cráteres llamados moulins en la plataforma de hielo Roi Baudouin de la Antártida Oriental. Las características de fusión nunca se habían visto antes en una plataforma de hielo. La investigación publicada en la revista Nature Climate Change en diciembre de 2016 sobre los Moulins y los nuevos datos satelitales encontraron que la Antártida Oriental puede ser más vulnerable a derretirse de lo que los científicos habían pensado.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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