Bolas Podridas De Carne De Pescado Invaden Las Orillas Del Mar De Salton

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En la última maldición del mar de salton, miles de bolas de carne de pescado descompuesta se depositaron en la orilla.

DENVER - Las playas de Boneyard llenas de tilapias muertas bordean las orillas del mar de Salton en California. Miles de peces mueren aquí cada año, sofocados cuando los vientos agitan el agua con poco oxígeno de las profundidades del lago.

Un descubrimiento fascinante y asqueroso en las orillas cubiertas de esqueletos reveló recientemente el destino del resto de los peces. Su carne cae al fondo del lago, donde las bacterias anaeróbicas lo transforman en adipocere, también conocido como cera de cadáver, según informaron investigadores de la Universidad de Kutztown en Pensilvania, en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América.

Tal vez perturbados por vientos feroces, globos de carne de pescado descompuesta surgieron recientemente desde las profundidades del mar de Salton, se coagularon en esferas en la superficie del lago y navegaron las olas hasta la orilla, dejando la línea de alta mar llena de miles de bolas de peces pegajosas.

"Teníamos cuchillos de masilla con nosotros y tuvimos que rasparlos de nuestras botas. Esa propiedad adhesiva es fundamental para el adipocere", dijo el sedimentólogo de Kutztown Edward Simpson, coautor del estudio. [Fotos brutas: Salton Sea Fish Balls]

Bolas de pescado

Las camas de hueso sacaron a Simpson de Pennsylvania en 2010. El Mar de Salton ofrece un análogo moderno a las capas de pescado en la Cuenca Newark de Nueva Jersey, que se depositaron en el período Triásico.

Las bolas de pescado, del tamaño de kumquat a mandarina, aparecieron en una visita de regreso en marzo de 2013. "Nunca las había visto antes, así que no entendí lo que eran", dijo Simpson a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Abre uno, y podría haber un delicado hueso del cráneo dentro, pero nada grande y estridente. Eso descartó las bolitas de caca o la regurgitación del pelícano como una posible fuente, dijo. No había indicios de capas. Las bolas de pescado fresco eran húmedas y malolientes, dijo Simpson, pero las más viejas tenían una cáscara seca y dura al sol, como una empanada de vaca.

Impulsados ​​por el deseo de resolver el misterio de las esferas asquerosas, los investigadores sellaron el valor de un cubo en epoxi (que atrapa el olor) y enviaron las bolas a Kutztown para su análisis.

Un microscopio de alta potencia encontró minerales como el hematites y el feldespato, apenas de un ancho de pelo, atrapado en el núcleo, dijo Margariete Malenda, una estudiante de Kutztown que realizó el análisis del microscopio. Los minerales sugieren que las esferas se iniciaron en el lodo del fondo del lago que era muy bajo en oxígeno. (La hematita es un mineral de óxido de hierro que se forma en ambientes con poco oxígeno).

El análisis geoquímico reveló que las bolas podridas estaban hechas de adipocere de tilapia, una sustancia cerosa y dura que se siente resbaladiza, como el jabón, dijo Simpson. El adipocere humano es blanco. En el mar de Salton, tilapia adipocere se tiñe de naranja a marrón.

Hedor 'malo'

La repentina aparición de los globos de carne descompuesta se produjo notablemente cerca del surgimiento de un hedor al mar de Salton espectacularmente terrible que se extendió por todo el sur de California en septiembre de 2012.

"Estamos tratando de responder si están vinculados", dijo Simpson. "Estamos tratando de averiguar cuál es el marco de tiempo. Necesitamos regresar y ver si se están generando más y si van a desaparecer".

"Para mí, algo está cambiando fundamentalmente [en el Mar de Salton] que está generando estos adipocere", dijo Simpson. "Regresé y miré fotos históricas de la costa y no las vi, cavamos trincheras y no encontramos ninguna".

El maloliente perfume del Mar de Salton a menudo impregna las ciudades cercanas, pero el olor a huevo podrido de 2012, impulsado por fuertes vientos del sureste, fue inusualmente amplio.

"Es increíble", dijo Simpson sobre el olor del Mar de Salton durante su viaje de 2013. "Es malvado. Era como chupar un auto".

La mayor cantidad de bolas de peces en 2013 se presentó en las playas del norte, donde las olas impulsadas por el viento empujaron las bolas hacia la marca de agua alta, dijo Elizabeth Heness, una colaboradora que ahora es estudiante graduada en la Universidad de Texas en El Paso

Las bolas de pescado podridas son solo lo último en una serie de desastres naturales que afectan al lago interior, desde la contaminación hasta la masiva muerte de peces y aves.

Una brecha en el canal creó el Mar de Salton en 1905. Sin salida ni fuente de agua, excepto para la escorrentía agrícola, el lago se ha ido reduciendo y creciendo más salado desde entonces. El nivel del agua ahora tiene menos de 60 pies (18 metros) de profundidad.

"Esta catástrofe ambiental realmente dio forma al sur de California", dijo Simpson. "Esto debería estar en todos los libros de texto ambientales".

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