Cambio Romano: Monedas Antiguas Revelan El Ascenso De Un Imperio

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Las monedas de plata de la antigua roma revelan que el ascenso de roma al poder puede verse en el cambio al metal español desde el griego después de una guerra clave contra cartago.

Roma no nació grande. Antes de que se convirtiera en un imperio que se extendía a lo largo de 2.2 millones de millas cuadradas (5.7 millones de kilómetros cuadrados), el doble del tamaño de la Argentina moderna, Roma era una fuerza prometedora amenazada por una ciudad-estado formidable: Cartago.

Los historiadores han pensado durante mucho tiempo que la riqueza de Roma floreció después de que Cartago, mejor conocido por la decisión poco aconsejada del general Hannibal Barca de que su ejército atravesara los Alpes con casi 40 elefantes de guerra, fue derrotado por Roma en la Segunda Guerra Púnica (218 aC a 201 aC) ). Ahora, un nuevo estudio de monedas antiguas proporciona evidencia de que este fue, de hecho, un punto de inflexión crítico para Roma.

La riqueza que Roma recibió del botín y de las reparaciones de guerra pagadas por Cartago ayudó a financiar el imperio en ciernes de Roma. Además, como parte del tratado de paz, Cartago pasó el control sobre la Península Ibérica a Roma, lo que dio a los romanos acceso a las minas de plata españolas, según un comunicado.

Katrin Westner, investigadora postdoctoral en arqueometría (una rama de la arqueología que se enfoca en fechar especímenes antiguos) en la Universidad Goethe en Alemania, y su equipo descubrió que la mayoría de las monedas romanas analizadas datan de un período que comenzó durante la Segunda Guerra Púnica. Esas monedas, según descubrió el equipo, estaban hechas de plata que probablemente provenía de minas españolas, no de colonias griegas en el sur de Italia y Sicilia. [Fotos: Gladiadores del Imperio Romano]

"Fue una especie de '¡hurra!' momento en el laboratorio ", dijo a WordsSideKick.com Fleur Kemmers, profesor de numismática antigua (el estudio de la moneda) en la Universidad de Goethe.

Los investigadores analizaron los isótopos de plomo, la firma que marca diferentes tipos de plomo, de muestras que utilizan espectrometría de masas, de 69 monedas del período entre 310B.C. a 101 a. C. Esto ayudó a los científicos a determinar durante qué período geológico se había extraído la plata. (Dado que el plomo está presente en el mineral del cual se extrae la plata o se agrega como parte del proceso de extracción, es un indicador útil de la fuente de plata).

Luego, el equipo hizo coincidir los períodos de tiempo de las monedas con los periodos geológicos en los que se formaron varios depósitos de mineral en el Mediterráneo occidental, incluidos España, Francia, África del Norte, Italia y Asia Menor, que abarca parte de la Turquía actual y Armenia.. Los investigadores encontraron que de las 69 monedas romanas que examinaron, 52 fueron probablemente hechas de metal que vino de España. Estas mismas 52 monedas también se encontraron hasta la fecha entre 209 a. C. y 101 aC, lo cual es significativo porque en 209 aC Roma conquistó un bastión cartaginés en España, un punto de inflexión en la Segunda Guerra Púnica.

Mientras que la plata en las monedas antes de esa fecha provenía de los distritos mineros en el sur de Italia y Sicilia, que no estaba bajo control romano, el período posterior a la Segunda Guerra Púnica marcó una nueva era para la economía romana, dijeron los investigadores. Según un comunicado, reforzado por las reparaciones de guerra y el botín obtenidos por el saqueo de ciudades, y luego por el mineral de las minas en tierras conquistadas, la plata española contribuyó a la transformación de Roma en una superpotencia destacada.

"[La riqueza de Roma después de 209 a. C.] realmente ayudó a promover este tipo de pensamiento de que las guerras en realidad son una inversión financiera que puede rendir frutos si las gana", dijo Westner a WordsSideKick.com.

Este estudio forma parte de un proyecto más amplio para analizar 164 monedas de todo el Mediterráneo occidental que abarca el período entre 550 a. C. a 101 a. C., con el fin de obtener más evidencia de cómo se puede rastrear el poder político a través del suministro de metal.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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