Rocas Sugieren Que La Antártida, América Del Norte, Una Vez Que Se Unieron

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Las rocas de américa del norte y la antártida son la evidencia más sólida hasta ahora de que estos continentes estuvieron alguna vez vinculados en parte de un supercontinente antes de que la tectónica de placas de la tierra los obligara a separarse.

Las rocas antárticas remotas tienen una nueva evidencia sólida de que partes de la Antártida y América del Norte se conectaron hace más de mil millones de años, según los investigadores.

El vínculo sospechoso entre los dos continentes ampliamente separados ayuda a pintar una imagen de cómo era el planeta cuando estaba surgiendo una vida multicelular compleja.

Un equipo internacional de científicos descubrió que la combinación de isótopos de plomo en las rocas que sobresalen del hielo antártico es la misma que en las rocas de una grieta que atraviesa los Estados Unidos.

Staci Loewy, un geoquímico de la Universidad Estatal de California en Bakersfield, quien ha estudiado la grieta, dijo: "Puedo ir a las Montañas Franklin en el oeste de Texas y pararme junto a lo que una vez fue parte de Coats Land en la Antártida. Es increíble".

Supercontinentes

Los geólogos han sabido durante décadas que los continentes de la Tierra se mueven como parte de las placas tectónicas que se unen como piezas de rompecabezas para formar la corteza del planeta. La comparación de características en un continente, como las cadenas montañosas, las líneas costeras y los fósiles, con las de otro continente puede mostrar que alguna vez se unieron.

En diversos momentos de la historia de la Tierra, los continentes se han unido en enormes masas de tierra llamadas supercontinentes.

El supercontinente Pangea se formó hace unos 250 millones de años, pero los científicos creen que la América del Norte ancestral y la Antártida oriental se unieron en un supercontinente mucho más antiguo llamado Rodinia. El nuevo hallazgo apoya esa idea.

"Para mí, esta es una de las pruebas más convincentes de que hubo una conexión entre parte de la Antártida y América del Norte", dijo el miembro del equipo del estudio Ian Dalziel, tectonista de la Universidad de Texas en Austin.

Separación fallida

El sistema de ruptura del medio continente de América del Norte se extiende desde los Grandes Lagos hasta Texas. La ruptura, que tiene 1.100 millones de años, aparentemente representa un intento tectónico fallido de dividir el ancestral continente norteamericano de Laurentia.

Investigaciones anteriores de la grieta descubrieron que las rocas volcánicas de la península superior de Michigan tienen la misma edad que las rocas que apenas se asoman a través del hielo en Coats Land, una parte remota de la Antártida al sur de la cuenca del Océano Atlántico. Además, tienen propiedades químicas y geológicas similares.

"Solo hay tres pequeños afloramientos de roca en este bloque de la Antártida, y uno es completamente inaccesible si uno valora su vida, debido a la caída de hielo allí", dijo Dalziel a OurAmazingPlanet. "Es muy remoto". El hielo que fluye rápidamente allí es propenso a resquebrajarse en grietas peligrosas.

Tierra de bolas de nieve y vida compleja.

Los nuevos hallazgos ayudan a sugerir que el bloque Coats Land estaba vinculado con la parte de Laurentia cerca del oeste de Texas hace 1.100 millones de años. Cerca de 100 millones de años más tarde, este bloque aparentemente se estrelló en el antiguo continente del sur de África de Kalahari a lo largo del cinturón montañoso de la Antártida, que representa una continuación del cinturón montañoso de Grenville en el este y el sur de América del Norte.

Cerca de la época en que la Antártida estaba vinculada con América del Norte y chocando con Kalahari, la Tierra estaba experimentando una serie de otros cambios monumentales. La cuenca del Océano Pacífico estaba a punto de abrirse, ¿el planeta pudo haber estado cubierto de glaciares? un momento que ahora se conoce como "Tierra de bola de nieve" y por primera vez apareció una vida multicelular compleja.

"Estamos tratando de obtener una mano firme sobre lo que estaba sucediendo cuando ocurrían todas estas cosas emocionantes como Snowball Earth y la vida multicelular. Esto está ayudando gradualmente a construir esa imagen", dijo Dalziel.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 5 de agosto en la revista Geology.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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