Rocking Discovery: Boulders Frota Los Hombros Durante Los Temblores

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Los cantos rodados en el desierto de atacama en chile mostraron extraños patrones de erosión que no podían explicarse por el culpable habitual, el agua, en un ambiente tan seco como el de los huesos. Un geólogo resolvió este misterio sugiriendo que los terremotos podrían causar las rocas

Un extraño proceso geológico está funcionando en un rincón remoto del desierto de Atacama, en el norte de Chile, y se descubrió gracias al malestar estomacal de un científico.

El geólogo de la Universidad de Arizona, Jay Quade, viajaba por el área cuando el agrio estómago de Quade los obligó a detener su camión en una extensión de rocas sin vida en el Atacama que habían pasado antes sin notar nada inusual.

Mientras los demás se alejaban para ver los sitios, como hacen los geólogos, Quade se subió al camión para salir de la luz del sol. Fue entonces cuando Quade notó algo muy inusual en las rocas de media tonelada a 8 toneladas cerca de la camioneta: parecían estar muy frotadas en sus midsections.

El agente más común de dicha erosión es el agua, algo que no se encuentra fácilmente en el Atacama, completamente seco. [Relacionado: 10 lugares más secos en la tierra]

Lo único que le vino a la mente a Quade fueron los terremotos, dijo en un comunicado. Durante los aproximadamente dos millones de años que estas rocas han estado sentadas en su llanura arenosa, tal vez fueron empujadas por ondas sísmicas que causaron que se trituraran gradualmente unas contra otras y alisaran sus lados. Tenía sentido, pero Quade nunca pensó que sería capaz de probarlo.

Boulder surf

Luego, en otro viaje a Atacama, Quade estaba de pie sobre una de estas rocas, reflexionando sobre sus historias cuando se produjo un terremoto de magnitud 5.3. Todo el paisaje comenzó a moverse y el ruido de las rocas era fuerte y claro.

Las rocas están esparcidas por los pisos de Atacama.

Las rocas están esparcidas por los pisos de Atacama.

Crédito: Jay Quade

"Fue un sonido tremendo, como el parloteo de miles de pequeños martillos", dijo Quade. Probablemente habría hecho muchas más observaciones sobre el evento de un minuto de duración, excepto que estaba un poco preocupado por la roca en la que estaba parado, que tenía que montar como una tabla de surf.

"El que estaba sobre rodó como una camiseta y rebotó en otra roca. Temía que me cayera y me aplastara", dijo. La experiencia consolidó la teoría para Quade, quien presenta sus hallazgos hoy en la reunión anual de la Geological Society of America en Minneapolis.

"Me sorprendió cuando llegó este terremoto y nos mostró cómo funcionó", dijo Quade.

Una solución sísmica.

La historia completa parece ser que los cantos rodados cayeron desde las colinas de arriba, probablemente desplazados por terremotos. Se acumularon en la arena plana, sin lugar a donde ir. Quade compara la situación con una estación de tren donde las personas se amontonan estrechamente, frotándose los hombros mientras esperan un tren. En este caso, las rocas se han atascado en la estación durante cientos de milenios y el tren nunca llega. Así que solo se llenan más y se frotan los hombros con el tiempo.

Los análisis de las superficies superiores de las rocas sugieren que han estado allí uno o dos millones de años. Esa edad, combinada con el hecho de que la actividad sísmica en el área genera un terremoto como el que experimentó Quade en promedio una vez cada cuatro meses, sugiere que la roca promedio ha experimentado de 50,000 a 100,000 horas de golpes y esmerilado durante su tiempo en los pisos..

Y los terremotos no son el único misterio sobre las rocas que se resuelve con esta teoría.

"También responde a un misterio que me había estado comiendo durante años: cómo se transportan las rocas de las colinas cuando hay tan poca lluvia", dijo Quade. "¿Cómo erosionas un paisaje que no llueve?"

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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