Dispositivo Robótico Abraza El Corazón, Ayudándolo A Bombear

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Los investigadores que trabajan en el campo de la robótica suave han creado un nuevo dispositivo que ahueca y aprieta el corazón para ayudarlo a bombear sangre.

Un nuevo estudio encuentra que un dispositivo robótico suave con forma de copa que abraza al corazón podría darle apretones suaves para ayudar a bombear sangre en pacientes con corazones debilitados.

El dispositivo experimental está diseñado para ayudar a las personas que sufren insuficiencia cardíaca, una condición médica grave en la que el corazón no bombea tan bien como debería. Según la Asociación Americana del Corazón, la insuficiencia cardíaca afecta actualmente a aproximadamente 5.7 millones de personas en los Estados Unidos, lo que le cuesta a la nación un estimado de $ 30.7 mil millones cada año.

Actualmente, una forma clave en que los médicos prolongan la vida de las personas con insuficiencia cardíaca grave es utilizar máquinas llamadas dispositivos de asistencia ventricular. Estos dispositivos incluyen una bomba mecánica que se implanta en el vientre o se usa fuera de ella y se conecta al corazón a través de varios tubos. Los dispositivos ayudan a hacer circular la sangre, pero debido a que están en contacto directo con la sangre, pueden causar coágulos de sangre que, a su vez, pueden desencadenar accidentes cerebrovasculares potencialmente letales o paralizantes. Debido a este peligro, los pacientes con dispositivos de asistencia ventricular deben tomar medicamentos anticoagulantes anticoagulantes, que pueden causar problemas de sangrado. [10 datos asombrosos sobre tu corazón]

El nuevo dispositivo implantable se ajusta como una manga alrededor del corazón. Como tal, nunca entra en contacto con la sangre, lo que reduce la cantidad de complicaciones que podría presentar, dijeron los investigadores en el estudio.

El dispositivo está hecho de silicona elástica que imita la flexibilidad del músculo cardíaco natural. El implante se puede llenar con aire, como un globo; presurizar el dispositivo lo pone rígido, mientras que reducir la presión del aire lo relaja. Los investigadores explicaron que el implante también tiene sensores que miden cuán presurizado está el dispositivo.

La manga delgada está unida al corazón con un dispositivo de succión y puntos de sutura. Una interfaz de gel reduce la fricción entre el dispositivo y el corazón. El implante está atado a una bomba externa, que utiliza aire para presurizar el implante, dijeron los investigadores.

El implante fue posible gracias a los recientes avances en el nuevo campo de la robótica blanda. Mientras que los robots convencionales suelen ser rígidos, los investigadores están desarrollando cada vez más robots hechos de materiales más blandos, como el plástico y el caucho, que son más adecuados para las interacciones delicadas con las personas.

En experimentos en cerdos, los investigadores encontraron que su robot blando podía restaurar el flujo de sangre normal en seis cerdas hembras vivas cuyos corazones se habían detenido.

"Este estudio representa una demostración del potencial de los dispositivos robóticos blandos implantables para reparar o restaurar la función del órgano", dijo a WordsSideKick.com el coautor principal del estudio, Conor Walsh, un robotista suave de la Universidad de Harvard. [Biomimetismo: 7 tecnologías inteligentes inspiradas en la naturaleza]

Los científicos pudieron personalizar el dispositivo para apretar principalmente el lado derecho o izquierdo del corazón. Esto es clave, ya que la insuficiencia cardíaca a menudo afecta solo a una parte del corazón.

La investigación futura podría encontrar la mejor manera de conectar el nuevo dispositivo al corazón para que sea más adecuado para la implantación a largo plazo en el cuerpo, dijeron los investigadores. Añadieron que se necesitan estudios a largo plazo en animales para ver qué tan bien dura el dispositivo y si puede dar lugar a complicaciones imprevistas.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 18 de enero en la revista Science Translational Medicine.

Historia original en WordsSideKick.com.


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