Cucarachas En El Clúster De Nueva York Por Barrio

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Esta es la saga de las cucarachas en nueva york. Este reportero consiguió secuenciar su cucaracha, solo para descubrir que la cucaracha no era una nueva especie. Pero la investigación muestra que nueva york tiene la mayor diversidad genética de cucarachas en el mundo.

NUEVA YORK - Al igual que sus residentes humanos, las cucarachas de la ciudad de Nueva York se encuentran entre las más diversas del mundo, según revela una investigación reciente.

Esa es una conclusión de la primera fase del Proyecto Nacional de Cucarachas, liderado por investigadores de la Universidad Rockefeller, quienes continúan solicitando donaciones de cucarachas estadounidenses. El objetivo del proyecto es obtener más información sobre la diversidad genética de los molestos insectos. A pesar de que las cucarachas están muy extendidas, sorprendentemente poco se sabe acerca de sus raíces evolutivas.

Cuando escuché por primera vez sobre este proyecto, le pedí a mis compañeros de oficina que recolectaran las cucarachas que encontraron en las instalaciones de nuestra compañía en el distrito Flatiron de la ciudad de Nueva York. Mucha gente pensó que estaba bromeando. Pero yo no estaba. Muy pronto, salieron a la superficie dos cucarachas estadounidenses y las envié por correo al científico de la Universidad de Rockefeller, Mark Stoeckle, quien me prometió contarme más sobre sus antecedentes genéticos. Quizás podrían representar una nueva especie. [¿Y si no hubiera cucarachas?]

Mis cucarachas

Poco después, visité la Universidad de Rockefeller para ver cómo estaban mis cucarachas (o al menos qué secretos se encuentran en sus genes). Mientras estaba allí, observé a una estudiante de secundaria llamada Joyce Xia producir códigos de barras de ADN de cucarachas, según las instrucciones de Stoeckle y supervisadas por el investigador Christoph von Beeren.

Joyce Xia se prepara para extraer el ADN de una de las cucarachas estadounidenses donadas.

Joyce Xia se prepara para extraer el ADN de una de las cucarachas estadounidenses donadas.

Crédito: Douglas Main

Con la paciencia de un científico, Xia seleccionó cuidadosamente una pierna de los "especímenes", muchos de los cuales estaban bastante aplastados, antes de colocar cada uno en su propio vial. Luego, Xia aplastó cada pierna y añadió sustancias químicas para extraer y purificar el ADN oculto, en una serie repetitiva de pasos. Luego, amplificó, o produjo miles o millones de copias, fragmentos de ADN de elección en una máquina llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y los envió a un laboratorio externo para que los secuenciara.

Al principio, Xia era bastante delicada. "Estoy un poco asqueada por las cucarachas", dijo. "Bastante, en realidad. Una vez encontré una cucaracha en mi apartamento y me fui durante cuatro horas hasta que mi madre llegó a casa". Pero ella ha aprendido a lidiar con eso. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Barrios de roach

Pronto llegaron los resultados: una de mis cucarachas pertenecía a un haplotipo distinto, o grupo genético, que también se había visto en China y, curiosamente, en la isla de Roosevelt. Solo se ha encontrado otra cucaracha de este grupo genético en Manhattan (aparte de la isla Roosevelt), dijo Stoeckle.

El proyecto trajo más de 120 cucarachas y secuencias genéticas asociadas de todo el mundo, incluso de Australia y España, aunque la mayoría de ellos provenía de Nueva York. (Antes de este proyecto, solo había dos docenas de secuencias publicadas de ADN de cucarachas, dijo Stoeckle). El análisis de Xia mostró que la Gran Manzana alberga más diversidad de cucarachas que cualquier otro lugar conocido, los cuatro haplotipos registrados de cucarachas estadounidenses se encuentran aquí, dijo Stoeckle.

Además, las cucarachas tienden a agruparse en diferentes barrios. Casi todas las cucarachas encontradas en el campus de la Universidad Rockefeller, por ejemplo, pertenecían a un grupo, que difería de casi todas las cucarachas encontradas en el Upper West Side.

"[En] de esa manera, se parecen mucho a las personas, se parecen mucho a los neoyorquinos", dijo Stoeckle.

Sin embargo, el estudio planteó más preguntas que respuestas. Por ejemplo, ¿por qué las cucarachas americanas (Periplaneta americana) divergen en diferentes subgrupos hace millones de años, sin ramificarse en diferentes especies? (Según el concepto de especies biológicas, diferentes especies están aisladas reproductivamente unas de otras y no se cruzan). ¿Y dónde, exactamente, se originaron las cucarachas?

Las cucarachas estadounidenses en realidad no provienen de Estados Unidos, y han aprendido a vivir en cálidos túneles subterráneos en áreas urbanas y hogares. Se cree que originalmente provienen de las cálidas selvas tropicales de África, dijo Stoeckle.

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