Ríos Que Pierden Agua Debido Al Cambio Climático

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El cambio climático hace que muchos ríos pierdan agua y unos pocos que la ganen.

Un nuevo estudio encuentra que el río Colorado, el río Amarillo en el norte de China, el Ganges en India y el Níger en África occidental están perdiendo agua, en algunos casos debido a los efectos del cambio climático.

El estudio examinó el flujo de la corriente en 925 de los ríos más grandes de la Tierra y encontró un cambio significativo en aproximadamente un tercio de ellos en los últimos 50 años. Se encontró que estos ríos, todas las fuentes clave de agua para las regiones por las que fluyen, estaban canalizando menos agua a través de sus canales.

"La reducción de la escorrentía aumenta la presión sobre los recursos de agua dulce en gran parte del mundo, especialmente con una mayor demanda de agua a medida que aumenta la población", dijo el autor principal del estudio, Aiguo Dai, del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de Boulder, Colorado. Al ser un recurso vital, las tendencias a la baja son una gran preocupación ".

La mayoría de los ríos estudiados fluyen a través de algunos de los lugares más poblados de la Tierra. Pero varios otros que fluyen a través de áreas más escasamente pobladas, como las que están cerca del Océano Ártico, donde la nieve y el hielo se están derritiendo rápidamente, mostraron un aumento en el flujo de la corriente a través del período de estudio.

Sin embargo, el aumento en los flujos fue la excepción y no la regla: los ríos con flujo reducido superaron en número a los que tenían mayor flujo en el estudio en una proporción de 2.5 a 1.

Si bien las represas y otras desviaciones de agua para la agricultura y la industria afectaron algunas de las descargas del río, el efecto general de estos impactos parece ser pequeño según los estudios anteriores, dijeron los autores. En cambio, los flujos reducidos encontrados en el nuevo estudio parecían estar conectados al cambio climático en muchos casos.

La influencia del cambio climático en el flujo del río viene a través de sus efectos sobre la precipitación y la evaporación. Los autores compararon los cambios en la descarga fluvial con estudios previos que observaron los cambios en la precipitación y encontraron que las áreas de descarga disminuyeron en gran medida con áreas de precipitación disminuida (de igual manera, las áreas de descarga incrementada coincidieron con las de precipitación incrementada).

En los Estados Unidos, por ejemplo, el flujo del río Columbia disminuyó en aproximadamente un 14 por ciento durante el período de 50 años, en gran parte debido a la reducción de las precipitaciones y al mayor uso de agua en el oeste. El río Mississippi, por otro lado, tuvo un aumento en el flujo del 22 por ciento durante el mismo período debido a una mayor precipitación en todo el Medio Oeste.

"Como el cambio climático inevitablemente continúa en las próximas décadas, es probable que veamos mayores impactos en muchos ríos y recursos hídricos en los que la sociedad ha llegado a confiar", dijo el coautor del estudio Kevin Trenberth, también de NCAR.

En general, el estudio, financiado por la National Science Foundation y detallado en la edición del 15 de mayo del Journal of Climate, encontró que la descarga anual de agua dulce en el Océano Pacífico se redujo en alrededor del 6 por ciento, o 526 kilómetros cúbicos (126 millas cúbicas), aproximadamente el mismo volumen de agua que sale del Mississippi cada año. El flujo anual en el Océano Índico se redujo en alrededor del 3 por ciento, mientras que la descarga anual en el Océano Ártico aumentó en alrededor del 10 por ciento.

La descarga del río es importante para los océanos porque suministra nutrientes y minerales disueltos y afecta la circulación mundial de los océanos.

Aunque los cambios recientes son relativamente pequeños y solo pueden tener impactos alrededor de las desembocaduras de los ríos, el balance de agua dulce de los océanos debe ser monitoreado para detectar signos de cambios a largo plazo, dijo Dai.

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