La Ciencia Arriesgada En La Cima Del Mundo

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La geóloga relata sus viajes a nepal inestable después del 11 de septiembre.

Este artículo de Detrás de las escenas se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Anne Sheehan es profesora de geología en la Universidad de Colorado en Boulder y científica del Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales. En esta entrevista para Detrás de las escenas, ella relata los obstáculos que enfrentó en septiembre de 2001. Pocas semanas después de los ataques terroristas del 9/11, viajó a Nepal, un estado que estaba en agitación política, para mapear estructuras geológicas muy por debajo del "techo". del mundo."

El 1 de junio de 2001, la familia real nepalí fue asesinada. Tres meses después, ocurrieron los ataques del 9/11. ¿Cómo fue viajar a Nepal el 30 de septiembre?

El solo hecho de subir al avión fue un poco aterrador. Además de la masacre de la familia real nepalí, hubo un aumento de la rebelión maoísta en Nepal. Y luego, con el 11 de septiembre, hubo mucha preocupación por quedarse varado en diferentes lugares.

Algunos de los técnicos que planeaban venir cancelaron en el último momento. Y tuve que decidir si seguir adelante y enviar el equipo sísmico. Una vez que se envía, tienes que ir para estar allí cuando llegue.

Hablé con colegas y personas que habían trabajado en Nepal y otros para obtener sus consejos. Finalmente, cuando llegó el día de la partida, recuerdo que fui al aeropuerto de Denver y pensé que si alguno de los dos postdoctorados que iban conmigo no aparecía, probablemente no habría subido al avión.

¿Qué te atrajo primero a la geología del Himalaya?

Estudiar el Himalaya es realmente emocionante porque las montañas todavía se están formando activamente. El continente indio sigue avanzando hacia Asia a una velocidad de 4 centímetros por año.

Para estudiar las montañas, uso sismómetros, instrumentos que registran las ondas que viajan a través de la tierra después de un terremoto, para explicar cómo se está produciendo la colisión y el plegamiento de rocas, no en la superficie sino en la profundidad de la superficie. Cuando puede ver las fallas y el subsuelo, puede tener una idea de dónde están las zonas débiles y de qué manera, o dirección, es probable que se rompa un terremoto.

El Himalaya incluye las montañas más altas del mundo, incluido el monte. El Everest, que tiene 29,029 pies de altura. ¿Cómo se formaron estas montañas?

El Himalaya es el producto de la colisión del continente indio en Asia durante los últimos 50 millones de años. Durante la colisión, la parte norte del continente indio se arrugó, doblando las capas de roca para hacer las montañas del Himalaya. El océano entre la India y Asia se apretó en el estrujamiento, por lo que ahora tenemos rocas del fondo marino en la cima del monte. Everest y en otras partes altas del Himalaya.

¿Cuáles fueron tus primeras impresiones al llegar a Katmandú?

Una vez que llegamos a Nepal, todo estaba muy bien. Fue un poco de un choque cultural, todo el ruido y la actividad, pero después de un día o dos, fuimos a la embajada de los EE. UU. Para registrarse y obtener algunos consejos sobre la situación de seguridad, y había una gran cantidad de bufandas de oración. y dibujos y tarjetas hechos por escolares, que los nepaleses habían dejado para expresar su compasión por el incidente del 9/11. Entonces, en cierto sentido, fue un buen momento para viajar porque había mucha simpatía hacia los estadounidenses... Me sentí muy a gusto una vez que llegamos allí y nos pusimos a trabajar.

Háblame de las personas que conociste y con las que viajaste en Nepal.

Trabajamos con los nepalíes del Departamento de Minas y Geología y también con los nepalíes de una compañía de trekking que nos ayudó con nuestra logística. Los nepalíes de la compañía de trekking eran todos sherpas, por lo que eran de una cultura ligeramente diferente a la de los científicos, que eran todos hindúes. El hecho de que ambos viajaran con nosotros fue muy útil porque, sin importar a dónde fuéramos, uno u otro podría ayudarnos a traducir o presentarnos a alguien que conocían.

¿Qué tan importante fue eso?

Hizo el viaje mucho más fácil. Moverse por Nepal puede llevar mucho tiempo, solo conseguir boletos de avión o hacer que le envíen cosas. Y en términos de obtener permiso para colocar una estación sísmica en el terreno de alguien, tuvo que hacer un amigo y hacer que acepten hospedar el sitio y cuidarlo.

Algunas de sus estaciones de campo estaban en lugares bastante remotos. ¿Cómo accediste a ellos?

Volamos a muchas estaciones, así que estaban en lugares que tenían un pequeño aeropuerto que estaba abierto solo unos pocos meses del año. Estos aeropuertos son pequeñas pistas de aterrizaje en terrazas o crestas donde no hay mucho margen de error. Y en el Himalaya, vuelan de vista, y las montañas están alrededor. Así que eso era algo por lo que había estado nervioso.

¿Te enfrentaste a algún reto del entorno natural?

En uno de los sitios, cerca de Biratnagar, el montículo (que alberga nuestro sismómetro) se hizo muy popular entre las cobras locales, porque era la cosa más alta y podían hacer un nido donde sus descendientes no se ahogarían. Otro sitio fue esencialmente infestado por escorpiones a los que les gustaba tener un área oscura y protegida para esconderse.

¿Qué sigue para ti?

En los EE. UU. Tengo un estudio de GPS del Rio Grande Rift, que es un adelgazamiento inusual en la superficie de la tierra. Las grietas generalmente se forman a lo largo de las crestas del océano medio, no en el medio de los continentes. Queremos entender si las Montañas Rocosas están siendo empujadas hacia arriba o hacia abajo cuando la grieta se estira.

Más sobre esta investigación está disponible aquí.

Nota del editor: Esta investigación fue apoyada por la National Science Foundation (NSF), la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería.


Suplemento De Vídeo: UN ARRIESGADO LOGRO. EXPEDIENTE ENIGMA.




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