Rising Seas Podría Sumergir El Asentamiento Inglés Más Antiguo De Las Américas

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Miles de sitios arqueológicos icónicos en los estados unidos podrían verse amenazados por el aumento de los mares causados ​​por el cambio climático.

El aumento del nivel del mar en este siglo puede amenazar a Jamestown en Virginia, el primer asentamiento inglés permanente en las Américas; el Centro Espacial Kennedy en Florida, que lanza todas las misiones de vuelo espacial humano de la NASA; y el faro de Cape Hatteras en Carolina del Norte, el faro de ladrillos más alto de los Estados Unidos, encuentra un estudio reciente.

Estos investigadores en el nuevo estudio señalaron que estos lugares icónicos son algunos de los más de 13,000 sitios arqueológicos e históricos en las costas del Atlántico y del Golfo en el sureste de los Estados Unidos que el aumento del nivel del mar pondrá en peligro este siglo.

El calentamiento global puede hacer que los niveles del mar aumenten en aproximadamente 3,3 pies (1 metro) en el próximo siglo y en 16,4 pies (5 m) o más en los siglos posteriores, según una investigación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y otros. Este aumento del nivel del mar podría tener efectos graves, ya que más del 40 por ciento de todas las personas en todo el mundo viven actualmente a una distancia de 60 millas (100 kilómetros) de la costa, muchas de ellas en zonas bajas y vulnerables al aumento del nivel del mar, según los informes de las Naciones Unidas y otros.

Los arqueólogos en el nuevo estudio querían ver qué efecto podría tener el aumento del nivel del mar en los sitios arqueológicos e históricos. Por ejemplo, en 1999, el faro de Cape Hatteras se reubicó a unos 2,900 pies (885 m) para protegerlo del mar invasor.

Los investigadores analizaron datos del Índice Digital de Arqueología de América del Norte (DINAA), que recopila conjuntos de datos arqueológicos e históricos desarrollados en el último siglo a partir de múltiples fuentes.

"DINAA nos permite examinar dónde vivían las personas en América del Norte durante los 15,000 años de asentamientos humanos", dijo el autor principal del estudio, David Anderson, arqueólogo de la Universidad de Tennessee en Knoxville.

Si las tendencias proyectadas continúan, podría haber un aumento de 3.3 pies (1 m) en el nivel del mar para 2100, sumergiendo miles de sitios arqueológicos e históricos registrados solo en el sureste de los Estados Unidos, predijeron los científicos.

"Perderemos gran parte del récord de los últimos miles de años de ocupación humana en las áreas costeras, donde se ha producido mucha historia y asentamientos", dijo Anderson a WordsSideKick.com.

El estudio encontró que solo aumentos relativamente menores en el nivel de sellado, del orden de 1 a 3 m (3 a 10 pies), eran necesarios para amenazar estos lugares icónicos. Otros puntos de referencia culturales importantes en riesgo incluyen Charleston, Carolina del Sur y San Agustín, Florida, el asentamiento europeo más antiguo y continuamente ocupado de las Américas. Además, en los sitios arqueológicos donde una vez vivieron los habitantes indígenas, los primeros pobladores y los pueblos esclavizados y posteriormente liberados, los mares crecientes representan un riesgo de daño o desaparición.

Los aproximadamente 13,000 sitios identificados por el estudio son solo una pequeña fracción de los conocidos por la ciencia, "mucho menos [aquellos] examinados a fondo por los arqueólogos", dijo Anderson. Los investigadores agregaron que muchos otros sitios que los arqueólogos aún no han tenido la oportunidad de explorar también se perderán.

Además, los investigadores descubrieron que más de 32,000 sitios arqueológicos, incluidos más de 2,400 sitios en el Registro Nacional de Lugares Históricos, se perderán si se produce un aumento de 16.4 pies (5 m) o más en el nivel de focas, encontraron los investigadores.

"Lo que sorprendió fue la gran cantidad de sitios arqueológicos que están amenazados cuando los datos se examinan colectivamente", dijo Anderson. "Cuando desarrollas herramientas que muestran cuánto se perderá en las escalas regional y continental, muestra la escala del desafío y la necesidad de comenzar a planearlo seriamente".

En el futuro, más estados pueden participar en DINAA para que se puedan tomar decisiones informadas "sobre qué intentar ahorrar y cómo", dijo Anderson.

Esta no es la primera vez que los científicos han sugerido que el cambio climático podría amenazar importantes puntos de referencia de los EE. UU. En 2014, un estudio encontró que el aumento del nivel del mar representa un riesgo para los puntos de referencia culturales como la Estatua de la Libertad. Los científicos detallaron los hallazgos del nuevo estudio en línea hoy en la revista PLOS ONE.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Robert Ballard: Exploring the ocean's hidden worlds.




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