Aumento De Los Niveles De Co2 Al Aire Libre Que Dañan La Vida En Interiores (Op-Ed)

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A medida que el dióxido de carbono (co2) gana notoriedad por su impacto en el calentamiento del clima, y ​​a medida que aumentan los niveles de los procesos humanos y los circuitos de retroalimentación natural, los nuevos datos sugieren que los niveles altos en el aire que respiramos pueden afectar la función cerebral.

Marlene Cimons es una escritora independiente radicada en Washington que se especializa en ciencia, salud y medio ambiente. Su trabajo aparece con frecuencia en, entre otros, Washington Post, Microbe Magazine y Climate Progress. También escribe para Climate Nexus, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo contar la historia del clima de manera innovadora para aumentar la concienciación, disipar la información errónea y mostrar soluciones al cambio climático y los problemas energéticos en los Estados Unidos. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Si últimamente se ha sentido menos agudo mentalmente en su trabajo, es posible que no sea el resultado del envejecimiento o la falta de sueño, ni de otras muchas quejas frecuentes que se escuchan de los trabajadores en la sociedad acelerada de hoy. La razón podría ser tan simple como el aire de la oficina interior que respira.

De acuerdo con los resultados de un nuevo estudio de salud pública que plantea importantes implicaciones para la política climática, así como para la salud de los trabajadores, el dióxido de carbono, una vez considerado como un contaminante inofensivo del aire interior, puede afectar seriamente la capacidad cognitiva y la toma de decisiones de las personas. Los niños en edad escolar y otros están expuestos habitualmente a la mala calidad del aire en el lugar de trabajo, las escuelas, los aviones y en el hogar.

Además, será más difícil corregir los peligros interiores al aumentar la ventilación desde el exterior si los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera continúan aumentando como resultado del calentamiento global, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea en Environmental Health Perspectives, una revista del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

"Ahora podemos agregar efectos adversos potenciales en la función cognitiva humana a una larga lista de razones de salud pública por las que debemos actuar sobre el clima para evitar que aumente la concentración de dióxido de carbono", dijo Joseph Allen, profesor asistente de ciencias de evaluación de la exposición en Harvard. La Escuela de Salud Pública de TH Chan y el autor principal del estudio. [Los humanos arrojan más dióxido de carbono que todos los volcanes de la Tierra]

Los investigadores, de Harvard T.H. La Escuela de Salud Pública de Chan, SUNY Upstate Medical y la Universidad de Syracuse, encontraron que los puntajes de las pruebas de función cognitiva entre los trabajadores de oficina se duplicaron para aquellos que trabajan en edificios ecológicos con ventilación mejorada en comparación con los resultados de esas mismas personas que trabajan en entornos que simulan edificios de oficinas convencionales con mayor Niveles de dióxido de carbono y otros contaminantes. El dióxido de carbono también tuvo efectos significativos e independientes en las puntuaciones de la función cognitiva.

A medida que las concentraciones de dióxido de carbono continúan aumentando en el exterior, "esto aumenta el potencial de impactos directos en la función cognitiva humana, y también nos dificulta la ventilación exitosa de nuestros ambientes interiores a niveles aceptables", dijo Allen. "Junto con los impactos indirectos que el dióxido de carbono tiene en la salud humana a través de su papel en causar el cambio climático, nuestro estudio sugiere que el dióxido de carbono tiene impactos directos significativos en la función cognitiva humana en los niveles que normalmente se encuentran en interiores".

El estudio apoya un estudio anterior de 2012, también publicado en Environmental Health Perspectives, realizado por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de los Estados Unidos que encontró resultados similares.

"Los impactos del dióxido de carbono en el cambio climático antropogénico [causado por el hombre] son ​​bien conocidos, pero nuestros hallazgos sobre el dióxido de carbono, y los del [estudio] anterior... están cambiando las nociones previas de que las concentraciones de dióxido de carbono son benignas en los niveles que normalmente encontramos En el interior ", dijo Allen.

Calidad del aire bajo el microscopio.

Los problemas de salud asociados con las condiciones del aire interior probablemente se originaron a partir de los esfuerzos, a partir de la década de 1970, para conservar energía y reducir sus costos mediante la construcción de edificios herméticos y de eficiencia energética, pero un resultado no deseado ha sido menos ventilación y más contaminantes del aire interior.

En el estudio actual, los científicos probaron el desempeño de los trabajadores en la toma de decisiones en diferentes condiciones ambientales, incluida la tasa de ventilación del aire exterior, compuestos orgánicos volátiles (VOC) y dióxido de carbono, independientemente de la tasa de ventilación del aire exterior. (Los COV son productos químicos a base de carbono, como la acetona y el formaldehído, que se evaporan a temperatura ambiente y están presentes en los materiales y productos comunes en las oficinas).

Veinticuatro participantes (arquitectos, diseñadores, programadores, ingenieros, profesionales de marketing creativo y gerentes) pasaron seis días completos de trabajo, de 9 am a 5 pm, en un espacio de oficina con control ambiental, cegados a las condiciones de prueba, y cada uno fue expuesto al mismo Condiciones, aunque las condiciones variaban cada día.

En diferentes días, estuvieron expuestos a las condiciones de calidad del aire interior representativas de los edificios de oficinas convencionales en los Estados Unidos, con una alta concentración de compuestos orgánicos volátiles, similar a lo que muchos trabajadores se enfrentan actualmente, así como a las condiciones de espacio de oficinas "verdes". Con una baja concentración de sustancias químicas.

Además, los científicos agregaron exposiciones que simulaban un edificio ecológico con una alta tasa de ventilación del aire exterior, lo que denominaron "verde +". Finalmente, llevaron a cabo una serie de experimentos que analizaron específicamente los efectos independientes de los niveles de dióxido de carbono elevados artificialmente, independientemente de la ventilación.

Los participantes se sometieron a pruebas cognitivas en cada nivel de exposición utilizando una herramienta conocida como la simulación de gestión estratégica.

"[Esta] es una tecnología que se utiliza para evaluar la toma de decisiones y la productividad", dijo Usha Satish, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en SUNY Upstate Medical University y coautora del estudio. "Los participantes están inmersos en escenarios reales y sus respuestas a la información y los desafíos presentados se capturan".

Los sujetos utilizan una interfaz de computadora para tomar decisiones sobre situaciones que se corresponden con los desafíos del mundo real, del día a día, desde tareas relativamente simples hasta pensamientos y acciones altamente complejos. Los puntajes pueden predecir el éxito en el mundo real según los ingresos, el nivel de trabajo, las promociones y el nivel en las organizaciones; es decir, la evaluación revela las habilidades necesarias tanto para las actividades diarias de rutina como para las decisiones de mayor nivel que las personas toman en casa y en el trabajo.

En promedio, las puntuaciones cognitivas fueron 61 por ciento más altas durante los días de construcción ecológica y 101 por ciento más altas en los días de construcción ecológica que en los días de construcción convencionales, según el estudio. Los participantes obtuvieron un puntaje más alto en los días verdes + que el día verde en ocho de las nueve áreas de prueba, lo que resultó en un aumento del 25 por ciento en los puntajes promedio cuando se aumentaron las tasas de ventilación del aire exterior.

"La importancia de estos números radica en el hecho de que estos parámetros críticos de aprendizaje y toma de decisiones afectan nuestra vida cotidiana y tienen relación con la productividad que tenemos en nuestros entornos de trabajo y hogar", dijo Satish.

En siete de las nueve áreas de toma de decisiones productivas, los puntajes promedio disminuyeron en cada nivel más alto de dióxido de carbono. Según el estudio, las puntuaciones de la función cognitiva fueron un 15 por ciento más bajas para el día moderado de CO2: aproximadamente 945 partes por millón, o ppm, y un 50 por ciento más bajas en el día, con concentraciones de CO2 de alrededor de 1,400 ppm que en los dos días verdes.

El estudio fue diseñado para representar las condiciones típicas observadas en muchos edificios, y no incluyó exposiciones extremas ni eligió fuentes de COV poco comunes. (El equipo de investigación también incluyó a John D. Spengler, profesor de salud y vivienda humana Akira Yamaguchi, candidato a doctorado Piers MacNaughton, ingeniero de proyectos José Vallarino, todos de la Escuela de Salud Pública THard de Harvard; y Suresh Santanam, profesor asociado de biomédica y ingeniería química en la Universidad de Syracuse y director asociado del Centro de Excelencia de la Universidad de Syracuse.)

Limpiando el aire

"Los padres y los trabajadores deben tomarse esto muy en serio", dijo Vivian Loftness, profesora de arquitectura en la Universidad Carnegie Mellon, quien ha estudiado diseño ambiental durante más de 30 años. "El CO2 se ha usado como un indicador de cambios serios en nuestros ambientes al aire libre (cambio climático) e interiores (ventilación deficiente), pero hasta ahora no se ha considerado una toxina para los humanos".

Si el dióxido de carbono es tanto un indicador como una toxina, "hay una serie de acciones que debemos tomar de inmediato", dijo, incluida la búsqueda de formas de aumentar las tasas de ventilación del aire exterior en los espacios ocupados "para mantener los niveles de CO2 en interiores por debajo de 600 ppm, y Asegúrese de que el aire de respiración llegue a cada ocupante ". Además, la sociedad debe encontrar formas de "detener el aumento de CO2 en el exterior para mantenerlo por debajo de 600 ppm".

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Actualmente, el CO2 atmosférico está en alrededor de 400 ppm.

"Para la mayor parte de la evolución humana y la historia moderna, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera se encontraban en un rango bastante estrecho de 180 a 280 ppm", dijo Joseph Romm, editor fundador de Climate Progress y autor del libro Climate Change: Lo que todos necesitan para Saber (Oxford, 2015). "Además, durante ese tiempo, la mayoría de las personas pasaban la mayor parte del tiempo al aire libre o en recintos que no estaban herméticamente cerrados".

Hoy en día, sin embargo, "en los lugares donde trabaja y vive la mayoría de las personas, las concentraciones de CO2 son considerablemente más altas que en el exterior", agregó.

Reducir los niveles interiores de dióxido de carbono se puede lograr "al [agregar] árboles y espacios verdes, los grandes consumidores de CO2 y la conservación masiva de energía: aislamiento, sombra, luz natural, ventilación natural para minimizar las demandas de las plantas de energía", dijo Loftness, agregando: "Esto Estudio agrega peso crítico a estos objetivos ".

La Dra. Jennifer Lowry, jefa de la sección de toxicología del Children's Mercy Hospital en Kansas City, Missouri, y presidenta del Consejo de Salud Ambiental de la Academia Americana de Pediatría, estuvo de acuerdo en que la sociedad debe aspirar a un entorno construido más saludable ", lo cual se puede hacer algo tan simple como aumentar las plantas en el lugar de trabajo y mejorar la ventilación ", dijo. "Este estudio muestra los efectos del cambio climático en una escala mucho menor", agregó.

El autor del estudio Allen dijo que los enfoques agresivos podrían abordar los problemas que encontraron los investigadores y proporcionar muchos beneficios. "Hay cosas que podemos hacer, ahora mismo, para mejorar la calidad del ambiente interior y beneficiar la salud humana, el bienestar y la productividad", dijo. "Todo esto está a nuestro alcance".

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