Rise Of The Drones: Aviones No Tripulados Se Infiltran En El Ártico

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El primero en una nueva ola de drones con licencia comercial ayudará a rastrear la vida silvestre, monitorear las migraciones de ballenas, observar los témpanos de hielo y vigilar los derrames de petróleo en el círculo polar ártico cerca de alaska.

Los drones pequeños pronto podrán llegar a los cielos sobre la cima de la Tierra con el objetivo de facilitar la supervivencia allí tanto para los humanos como para los animales salvajes. Dichos aviones no tripulados volados representan el primero en una ola venidera de drones árticos que podrían vigilar los derrames de petróleo, rastrear témpanos de hielo y ballenas migratorias, o ayudar a la Guardia Costera de los Estados Unidos en las operaciones de búsqueda y rescate.

La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) otorgó recientemente su primera aprobación restringida para dos operaciones comerciales de drones en el Ártico, un primer paso hacia el uso rutinario de drones por parte de compañías que apuntan a monitorear las pesquerías ricas, expandir las operaciones de perforación petrolera y enviar más envíos Aguas de verano libres de hielo del Océano Ártico. Pero varias compañías ya se habían asociado con la Universidad de Alaska Fairbanks para realizar pruebas experimentales de drones en Alaska bajo exenciones de la FAA o certificados de autorización.

"Hemos trabajado para las compañías petroleras, pero también es investigación porque ellos y nosotros estamos tratando de averiguar si las aeronaves no tripuladas son efectivas y buenas para el trabajo", dijo Ro Bailey, subdirector del Centro de Alaska para la integración de sistemas de aviones no tripulados. en la Universidad de Alaska Fairbanks. [9 Usos totalmente frescos para drones]

Tal trabajo puede beneficiar a científicos y ciudadanos de Alaska, así como a compañías petroleras. Aviones no tripulados operados por la Universidad de Alaska Fairbanks han ayudado a revisar los oleoductos para el gigante de la energía BP, contaron los leones marinos estelares en las islas Aleutianas, y guiaron a un petrolero ruso para que entregara suministros de emergencia a Nome, Alaska.

La prevención del hombre contra el salvaje

El interés humano en el Ártico se ha disparado a medida que el hielo derretido abre nuevas oportunidades para la exploración y el envío de energía. Pequeños drones que pesan menos de 55 lbs. (25 kilogramos) ofrece la promesa de ayudar y monitorear tales actividades comerciales en los territorios que alguna vez estuvieron gobernados por osos polares, lobos marinos y ballenas, todo ello mientras se mantiene atento para evitar los encuentros infelices entre humanos y la vida silvestre.

Un avión no tripulado Aeryon Scout volado por la Universidad de Alaska Fairbanks permaneció atento a los osos polares durante una misión de reabastecimiento de combustible a Nome en enero de 2012. El pequeño avión teledirigido (prestado por BP Alaska) también ayudó a controlar las condiciones de hielo como el petrolero ruso. Renda y el rompehielos de la Guardia Costera de los Estados Unidos, Healy, se dirigieron hacia el puerto de Nome. [Cómo funcionan los aviones no tripulados no tripulados (infografía)]

Condiciones de hielo cerca de 0.6 millas (1 km) de la costa cerca del puerto de Nome, Alaska. Imagen tomada por el vehículo aéreo no tripulado Aeryon Scout el 9 de enero de 2012.

Condiciones de hielo cerca de 0.6 millas (1 km) de la costa cerca del puerto de Nome, Alaska. Imagen tomada por el vehículo aéreo no tripulado Aeryon Scout el 9 de enero de 2012.

Crédito: Universidad de Alaska Fairbanks / Instituto Geofísico / Gama de investigación de Poker Flat

"Ayudamos a trazar el camino para la manguera de combustible desde el camión cisterna de combustible hasta los tanques de almacenamiento, e hicimos un seguimiento para ayudar a los humanos que deambulaban para no encontrar osos polares", dijo Bailey a WordsSideKick.com. "Un encuentro con un oso polar no es bueno para los humanos, como se puede imaginar".

Los drones también pueden ayudar a las compañías petroleras a vigilar los movimientos de la vida silvestre cuando planean dónde perforar petróleo o instalar tuberías. En el peor de los casos, los drones podrían detectar mamíferos o aves afectadas por derrames de petróleo y ayudar en los esfuerzos de limpieza al vigilar los derrames de petróleo.

Las dos aprobaciones recientes de la FAA para operaciones comerciales se han centrado en este tipo de trabajo. Conoco Phillips planea usar un avión no tripulado Insitu ScanEagle para inspeccionar las capas de hielo y las ballenas migratorias en las regiones de exploración de petróleo del Ártico frente a las costas de Alaska este verano. Del mismo modo, un avión AeroVironment Puma recibió el visto bueno para ayudar a los servicios de emergencia a monitorear los derrames de petróleo y la vida silvestre en el mar de Beaufort, justo al norte de Alaska.

Aprendiendo a volar frio

Los pequeños aviones no tripulados han demostrado ser sorprendentemente resistentes ante el duro clima ártico. Las temperaturas frías extremas reducen la duración de la batería de los drones y reducen los tiempos de vuelo, pero Bailey dijo que el avión no tripulado probado por la Universidad de Alaska Fairbanks ha tenido un buen desempeño en general. La universidad incluso ha ayudado a diseñar mejoras para algunos drones y los instrumentos que llevan.

El Aeryon Scout, un vehículo aéreo no tripulado o avión no tripulado, ayudó a la Guardia Costera de los Estados Unidos a escoltar al petrolero ruso Renda a Nome, Alaska. Aquí una foto del petrolero tomada desde el drone.

El Aeryon Scout, un vehículo aéreo no tripulado o avión no tripulado, ayudó a la Guardia Costera de los Estados Unidos a escoltar al petrolero ruso Renda a Nome, Alaska. Aquí una foto del petrolero tomada desde el drone.

Crédito: Aeryon Labs, Inc.

"Según nuestra experiencia, los aviones no tripulados funcionan bien a temperaturas de 30 grados F a continuación", dijo Bailey. "Tenemos más problemas con nuestras computadoras portátiles, porque a las computadoras portátiles no les gusta nada el frío".

La robustez es útil para estudiar los peligros naturales que se encuentran en el ambiente ártico. Los drones pueden ayudar a detectar las firmas de calor de las personas heridas atrapadas en edificios colapsados ​​tras un terremoto, o mapear los límites de los incendios forestales de Alaska con visión infrarroja. También pueden evaluar el riesgo de avalanchas o monitorear lagos glaciares capaces de desatar inundaciones repentinas.

Cortando la burocracia

Tales actividades de drones pueden ser aún más frecuentes si la FAA puede finalmente finalizar las reglas para aeronaves no tripuladas con certificación de tipo, una certificación de seguridad y aeronavegabilidad que permitiría a cualquiera comprar y operar los drones certificados sin exenciones especiales o certificados. (Las licencias de piloto aún serían un tema aparte).

La FAA también está buscando crear corredores permanentes en el espacio aéreo para las operaciones de aviones no tripulados en el Ártico, según lo estipulado por el Congreso a través de la Ley de Reforma y Modernización de la FAA de 2012. Esos corredores estarían abiertos a vuelos de aviones no tripulados con fines de investigación, comerciales o gubernamentales.

La Universidad de Alaska Fairbanks ha presentado una solicitud para convertirse en uno de los seis nuevos sitios de prueba de la FAA para drones elegidos a finales de este año. Los investigadores universitarios esperan que la demanda de pequeñas operaciones con drones solo aumente cuando los drones finalmente puedan volar con menos obstáculos regulatorios.

"Ya estamos trabajando con más trabajo del que podemos manejar", dijo Bailey. "Una vez que se establezcan las reglas, reducirán el papeleo, pero no reducirán el trabajo".

Puedes seguir a Jeremy Hsu en Twitter @jeremyhsu. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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