Orejas Y Dolor Crónico Compartir Vínculo Inesperado

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Una nueva revisión plantea la hipótesis de que el tinnitus (zumbido en los oídos) y el dolor crónico pueden estar relacionados a través de circuitos similares en el cerebro.

Una condición que causa que los oídos de una persona suenen sin parar y una condición caracterizada por un dolor que no desaparece puede parecer mundos aparte en la superficie, pero pueden no ser tan diferentes después de todo, dijeron los autores de una nueva revisión.

En la revisión, los autores propusieron que el tinnitus, o zumbido en los oídos, y el dolor crónico son el resultado de cambios similares en dos regiones del cerebro.

Estas regiones, el núcleo accumbens y la corteza prefrontal ventromedial, se encuentran en la parte frontal del cerebro y pueden actuar como "guardianes" de los estímulos sensoriales, como el ruido y el dolor, señalaron los investigadores. [Cerebro humano: hechos, anatomía y proyecto de mapeo]

"Es un sistema muy inteligente", dijo Josef Rauschecker, profesor de fisiología y biofísica en la Universidad de Georgetown y autor principal de la revisión, publicado hoy (23 de septiembre) en la revista Trends in Cognitive Sciences.

Varios sistemas en el cerebro ayudan a las personas a enfrentar la avalancha de información que llega a cada segundo, dijo Rauschecker a WordsSideKick.com. Estos sistemas filtran las señales que no son importantes, mientras dejan pasar otras señales.

Rauschecker lo comparó con vivir en una vía de tren: un tren que pasaba cada hora te volvería loco, pero tu cerebro se da cuenta de que el ruido no es peligroso, así que después de un tiempo, ni siquiera prestas atención, dijo..

Pero en personas con tinnitus o dolor crónico, hay algo mal con este sistema de "control de acceso", dijo Rauschecker. Eso significa que, en lugar de que su cerebro ignore las señales, esa información puede pasar.

"Si das un paso atrás, puedes ver la similitud" entre las dos condiciones, dijo Rauschecker. Tanto en el tinnitus como en el dolor crónico, el cuerpo envía señales al cerebro que realmente no significan nada, dijo. Pero estas señales no se filtran, como lo harían normalmente, dijo.

Mirando dentro del cerebro

La revisión se basa en una serie de estudios de imagen.

Por ejemplo, los estudios estructurales de resonancia magnética (que analizan la materia gris y blanca en el cerebro) han demostrado que, en los pacientes con dolor crónico y en aquellos con tinnitus, la corteza prefrontal ventromedial es más pequeña, escribieron los autores. Específicamente, los estudios mostraron que había menos materia gris en esta región, según la revisión.

Y los estudios funcionales de IRM (que muestran los niveles de actividad en el cerebro) han demostrado que otra región del cerebro, el núcleo accumbens, ha aumentado la actividad en las personas con tinnitus y en aquellas con dolor crónico, dijeron los autores.

Ambas regiones del cerebro están involucradas en la regulación de las emociones y la función ejecutiva, dijo Rauschecker. (La función ejecutiva es el tipo de pensamiento que controla otros tipos de pensamiento, como planificar y ejecutar una tarea o cambiar de tarea).

Por lo tanto, estas regiones pueden conformar un sistema central de mantenimiento propuesto, responsable de evaluar la relevancia de las señales sensoriales y controlar el flujo de información en adelante, sugirieron los autores en la revisión.

Lo que ambas formas agudas y crónicas de las afecciones tienen en común es que ambas implican algún tipo de daño físico, dijo Rauschecker. Pero las formas crónicas solo se desarrollan si la persona tiene estos cambios cerebrales descritos en la nueva revisión, dijo.

"Es una idea interesante basada en hechos sólidos", dijo Rauschecker. Y abre la posibilidad de nuevos tratamientos y herramientas de prevención, dijo.

Estados cerebrales similares

Investigaciones anteriores han demostrado que otros trastornos, como la depresión y el insomnio, también están asociados con estas regiones del cerebro, dijo Rauschecker.

De hecho, muchos "estados afectivos negativos", como la depresión, la ansiedad y el dolor crónico, tienen circuitos similares en el cerebro, dijo Vania Apkarian, profesora de fisiología de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, que no participó en la revisión. Pero hay diferencias sutiles entre todos ellos, dijo.

Una forma de pensar esto es considerar la adicción, dijo Apkarian a WordsSideKick.com. Una persona que es adicta al alcohol no es necesariamente adicta a la cocaína o al sexo, dijo. Si bien todas las adicciones involucran áreas similares del cerebro, los detalles específicos difieren, dijo.

Esto significa que tratar una condición no necesariamente también trataría a otra, anotó.

Nota del editor: esta historia se actualizó el 28 de septiembre para aclarar algunos puntos: se cree que los cambios en el sistema de control de acceso causan estas condiciones después de que se produzca un daño físico, y que no todas las señales de dolor se filtran por insignificantes.

Sigue a Sara G. Miller en Twitter @SaraGMiller. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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