El Subproducto Del Arroz Produce Biocombustible

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Toda la paja del arroz en china podría convertirse en una nueva fuente de biocombustible renovable de bajo costo.

Según muestra una nueva investigación, toda la paja del arroz en China podría convertirse en una nueva fuente de biocombustible renovable de bajo costo.

De hecho, tres instalaciones en China ya están haciendo uso del enfoque.

China es el mayor productor de arroz del mundo, un cultivo que deja aproximadamente 230 millones de toneladas de paja de arroz cada año; el tallo y las hojas se quedan después de cosechar los granos. Si bien hay algunos usos disponibles para la paja de arroz, como la alimentación animal o la fabricación de papel, una cantidad significativa permanece sin uso y se quema en campos abiertos, lo que aumenta la contaminación del aire y el riesgo de incendios desastrosos.

Toda esa materia biológica, o biomasa, podría en teoría convertirse en biocombustible con la ayuda de gérmenes que la descomponen en químicos útiles. Un enfoque como este ya se utiliza en más de 30 países del mundo para ayudar a convertir el maíz, la caña de azúcar y otros cultivos en etanol, un tipo de biocombustible.

Los científicos no han aprovechado la paja de arroz para producir biocombustible porque las bacterias no pueden descomponer fácilmente su celulosa, debido a las complejas estructuras físicas y químicas que componen esta biomasa.

Ahora los investigadores en China han desarrollado un tratamiento previo para la paja de arroz que aumenta su potencial para la producción de biocombustibles. Mezclan la pajilla con lejía o hidróxido de sodio, antes de darla a las bacterias para que fermenten. La lejía ayuda a hacer que la paja sea más biodegradable. Todo esto se realiza a temperatura ambiente, sin necesidad de gastar energía extra, y solo cantidades mínimas de agua, lo que ayuda a que el proceso sea "simple, rápido, rentable y respetuoso con el medio ambiente", dijo el investigador Xiujin Li de la Universidad de Química de Beijing. Tecnología.

En total, la técnica de la lejía permitió a los investigadores aumentar la producción de biogás, una mezcla de metano combustible y dióxido de carbono, hasta en aproximadamente un 65 por ciento. Tres instalaciones prototipo que utilizan esta tecnología se han construido en China.

El plan es construir estaciones de biogás centralizadas para las ciudades, que alimentarían el biocombustible a cada hogar a través de tuberías subterráneas. Los residuos de paja de arroz que quedan después volverán a los campos como fertilizante orgánico. "De esta manera, la paja de arroz será completamente reciclada", dijo Li.

Si bien el dióxido de carbono es un subproducto de este proceso, algo preocupante ya que atrapa el calor del sol, lo que lleva al calentamiento global, "el arroz absorberá el dióxido de carbono del aire durante el cultivo de arroz", dijo Li. "El dióxido de carbono en realidad se recicla completamente y la contribución neta del dióxido de carbono a lo global es cero".

Aunque recientemente ha habido escasez de arroz en todo el mundo, lo que lleva a disturbios mortales en Haití, hay tanta paja de arroz que "no podemos usar tanta paja solo con esta tecnología en este momento", dijo Li. WordsSideKick.com. "Aunque el área de siembra de arroz disminuyó recientemente, la reducción fue limitada, por lo tanto, la reciente escasez de arroz no afectará nuestra investigación".

En principio, este proceso podría ser ampliamente utilizado para muchos tipos diferentes de paja, y por lo tanto "se aplicará ampliamente en todos los países que siembran cultivos, incluidos los países desarrollados y en desarrollo, y proporcionan energía renovable y limpia", dijo Li.

Los científicos detallarán sus hallazgos en la edición del 16 de julio de la revista. Energia y combustibles. Fueron apoyados financieramente por el Programa de Investigación y Desarrollo de Alta Tecnología de China.

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Suplemento De Vídeo: Experimento: Obtención de etanol (Biocombustible) a partir del zumo de naranja.




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