Sistema Respiratorio: Hechos, Función Y Enfermedades

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El sistema respiratorio humano consiste en los pulmones y otros órganos. Su función principal es absorber oxígeno y dióxido de carbono.

El sistema respiratorio humano es una serie de órganos responsables de absorber oxígeno y expulsar dióxido de carbono. Los órganos primarios del sistema respiratorio son los pulmones, que realizan este intercambio de gases cuando respiramos.

Los glóbulos rojos recogen el oxígeno de los pulmones y lo transportan a las partes del cuerpo donde se necesita, según la Asociación Americana del Pulmón. Durante el proceso, los glóbulos rojos recogen el dióxido de carbono y lo transportan de vuelta a los pulmones, donde abandona el cuerpo cuando exhalamos.

El cuerpo humano necesita oxígeno para sostenerse. Una disminución en el oxígeno se conoce como hipoxia y una falta completa de oxígeno se conoce como anoxia, según los Institutos Nacionales de la Salud. Estas condiciones pueden ser fatales; después de unos cuatro minutos sin oxígeno, las células cerebrales comienzan a morir, según el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, lo que puede causar daño cerebral y, en última instancia, la muerte.

En los humanos, la tasa media de respiración depende de la edad. El ritmo normal de respiración de un recién nacido es de aproximadamente 40 veces por minuto y puede disminuir de 20 a 40 veces por minuto cuando el bebé está durmiendo, según el Children's Hospital of Philadelphia.

Para los adultos, la frecuencia respiratoria promedio en reposo de los adultos es de 12 a 16 respiraciones por minuto, según Johns Hopkins Medicine. El esfuerzo físico también tiene un efecto sobre la frecuencia respiratoria, y los adultos sanos pueden promediar 45 respiraciones por minuto durante el ejercicio vigoroso.

Partes del sistema respiratorio

Mientras respiramos, el oxígeno entra por la nariz o la boca y pasa por los senos, que son espacios huecos en el cráneo. Los senos ayudan a regular la temperatura y la humedad del aire que respiramos.

La tráquea, también llamada tráquea, filtra el aire que se inhala, según la American Lung Association. Se ramifica en los bronquios, que son dos tubos que llevan aire a cada pulmón. (Cada uno se llama bronquio). Los tubos bronquiales están recubiertos con pequeños pelos llamados cilios. Los cilios se mueven de un lado a otro, cargando el moco hacia arriba y hacia afuera. El moco, un líquido pegajoso, acumula polvo, gérmenes y otra materia que ha invadido los pulmones. Expulsamos el moco cuando estornudamos, tosemos, escupimos o tragamos.

Los tubos bronquiales conducen a los lóbulos de los pulmones. El pulmón derecho tiene tres lóbulos; El pulmón izquierdo tiene dos, según la American Lung Association. El pulmón izquierdo es más pequeño para dejar espacio para el corazón, según la Universidad de York. Los lóbulos están llenos de pequeños sacos esponjosos llamados alvéolos, y aquí es donde ocurre el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Las paredes alveolares son extremadamente delgadas (alrededor de 0.2 micrómetros). Estas paredes están compuestas por una sola capa de tejidos llamados células epiteliales y diminutos vasos sanguíneos llamados capilares pulmonares.

La sangre pasa por los capilares. La arteria pulmonar transporta sangre que contiene dióxido de carbono a los sacos de aire, donde el gas se mueve de la sangre al aire. La sangre oxigenada va al corazón a través de la vena pulmonar, y el corazón la bombea por todo el cuerpo.

El diafragma, un músculo en forma de cúpula en la parte inferior de los pulmones, controla la respiración y separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal, anotó la American Lung Association. Cuando se toma una respiración, se aplana y tira hacia adelante, haciendo más espacio para los pulmones. Durante la espiración, el diafragma se expande y expulsa el aire.

Enfermedades del sistema respiratorio

Las enfermedades y afecciones del sistema respiratorio se dividen en dos categorías: virus, como la influenza, la neumonía bacteriana, el virus respiratorio por enterovirus; y enfermedades crónicas, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Según el Dr. Neal Chaisson, quien practica la medicina pulmonar en la Clínica Cleveland, no hay mucho que se pueda hacer para las infecciones virales, sino para que sigan su curso. "Los antibióticos no son efectivos para tratar los virus y lo mejor que se puede hacer es simplemente descansar", dijo.

EPOC

La EPOC es la intersección de tres enfermedades relacionadas: bronquitis crónica, asma crónica y enfisema, dijo Chaisson a WordsSideKick.com. Es una enfermedad progresiva que dificulta cada vez más la respiración de los pacientes.

Asma

El asma es una inflamación crónica de las vías respiratorias de los pulmones que causa tos, sibilancias, opresión en el pecho o dificultad para respirar, según Tonya Winders, presidente de Allergy & Asthma Network. Estos signos y síntomas pueden empeorar cuando una persona está expuesta a sus factores desencadenantes, que pueden incluir contaminación del aire, humo de tabaco, humo de fábrica, disolventes de limpieza, infecciones, pólenes, alimentos, aire frío, ejercicio, productos químicos y medicamentos.

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón a menudo se asocia con el hábito de fumar, pero la enfermedad también puede afectar a los no fumadores. Cada año, alrededor de 16,000 a 24,000 estadounidenses mueren de cáncer de pulmón, a pesar de que nunca han fumado. En 2018, la American Cancer Society estima que habrá unos 234,030 casos nuevos de cáncer de pulmón (121,680 en hombres y 112,350 en mujeres) y alrededor de 154,050 muertes por cáncer de pulmón (83,550 en hombres y 70,500 en mujeres).

Diagnóstico y tratamiento de enfermedades respiratorias.

Los neumólogos tratan el sistema respiratorio, incluidos los pulmones, según el Colegio Americano de Médicos. Debido a la naturaleza crítica del sistema respiratorio, los neumólogos trabajan en hospitales y en la práctica privada.Un neumólogo debe primero estar certificado por la Junta Americana de Medicina Interna y luego obtener capacitación adicional en la subespecialidad.

Las herramientas de diagnóstico comunes para diagnosticar enfermedades respiratorias incluyen radiografías de tórax y una prueba de función pulmonar (PFT), según los manuales de Merck. Una PFT mide qué tan bien los pulmones absorben y liberan aire y qué tan bien circulan el oxígeno.

Un médico también puede realizar una broncoscopia insertando un tubo con una luz y una cámara en las vías respiratorias (la tráquea y los bronquios) para examinar si hay sangrado, tumores, inflamación u otras anomalías. Un procedimiento similar es una toracoscopia, en la que un médico utiliza un dispositivo óptico para examinar las superficies de los pulmones.

Un médico puede ordenar un PFT como parte de un examen de rutina, especialmente para los fumadores, según el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. También se puede solicitar una PFT para probar la función pulmonar antes de la cirugía o para ayudar a diagnosticar afecciones o enfermedades pulmonares.

Una nueva prueba de hisopo nasal mide las moléculas de ARN o proteínas en las células humanas y puede identificar una infección viral, según un estudio publicado el 21 de diciembre de 2017, en el Journal of Infectious Diseases. "Es una prueba más simple y más rentable para detectar infecciones virales", dijo la autora, Dra. Ellen Foxman, profesora asistente de medicina de laboratorio en la Escuela de Medicina de Yale, a YaleNews. Durante la prueba, los ARN predijeron una infección viral con una precisión del 97 por ciento.

Para la mayoría de los individuos sanos, la enfermedad respiratoria más común que pueden enfrentar es una infección, según el Dr. Matthew Exline, neumólogo y experto en cuidados críticos del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. La tos es el primer síntoma, posiblemente acompañado de fiebre.

"Sin embargo, la tos puede ser un signo de afecciones respiratorias crónicas como el asma, la bronquitis crónica o el enfisema", dijo. "En la enfermedad pulmonar crónica, la mayoría de las enfermedades respiratorias se presentan con dificultad para respirar, inicialmente con esfuerzo, como caminar una distancia significativa o subir varios tramos de escaleras".

La forma más segura de diagnosticar el asma es con una prueba de función pulmonar, un historial médico y un examen físico, según Winders. "Sin embargo, es difícil realizar pruebas de la función pulmonar en niños menores de 5 años. Por lo tanto, los médicos deben confiar en las historias clínicas, los signos y síntomas, y los exámenes físicos de los niños para hacer un diagnóstico".

Para la EPOC, muchos pacientes se benefician de la rehabilitación respiratoria, según el Dr. Brian Carlin, profesor asistente de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel. "Es muy parecido a la rehabilitación cardíaca para pacientes cardíacos, y puede brindar educación, ejercicio y entrenamiento para reducir el número de incidentes respiratorios".

Hitos

Algunos hitos en el estudio del sistema respiratorio.

  • Siglo XIII: el anatomista y fisiólogo Ibn Al-Nafis avanza su teoría de que la sangre debe haber pasado a través de la arteria pulmonar, a través de los pulmones y volver al corazón para ser bombeada alrededor del cuerpo. Muchos creen que esta es la primera descripción científica de la circulación pulmonar.
  • 1897: Gustav Killian usa un esofagoscopio rígido para extraer un hueso de cerdo de los bronquios de un granjero.
  • 1898: A. Coolidge realiza la primera broncoscopia en los Estados Unidos en el Hospital General de Massachusetts.
  • 1905: Buscando mejorar la atención de los pacientes con tuberculosis al compartir sus experiencias y descubrimientos, un pequeño grupo de médicos forma lo que se convierte en la American Thoracic Society.
  • 1907: en Filadelfia, Chevalier Jackson desarrolla y mejora los instrumentos para la broncoscopia y la esofagoscopia.
  • 1963: James Hardy de la Universidad de Mississippi realiza el primer trasplante de pulmón humano. El paciente vive durante 18 días.
  • 1964: Shigeto Ikeda desarrolla un prototipo de un broncoscopio flexible.
  • 1983: Joel D. Cooper, un cirujano torácico, realiza el primer trasplante de pulmón con éxito en Toronto.
  • 1986: Cooper realiza el primer trasplante exitoso de doble pulmón.
  • 2013: Se presenta GuineIN Tube, un dispositivo robótico de intubación autoguiado.
  • 2013: los investigadores de la Universidad de Michigan utilizan la impresión 3D para crear una férula para mantener abierta la vía aérea de un bebé para que pueda respirar.
  • 2015: el científico convierte las células madre embrionarias humanas en células pulmonares.

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Crédito: Ross Toro, colaborador de WordsSideKick.com.

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Reporte adicional de Alina Bradford, colaboradora de WordsSideKick.com.

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