Investigadores Cultivan Tejidos De Cuerdas Vocales Que Pueden 'Hablar'

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Los investigadores han crecido el tejido de las cuerdas vocales en el laboratorio, y funciona.

Los investigadores han cultivado tejido de las cuerdas vocales en el laboratorio, y funciona. El tejido fue capaz de producir sonido cuando se trasplantó en cajas de voz intactas de animales, según un nuevo estudio.

Los investigadores dijeron que esta técnica de ingeniería de tejidos podría ser utilizada algún día para restaurar las voces de los pacientes que tienen ciertos trastornos de la voz que de otra manera serían intratables.

Sin embargo, se necesita más investigación antes de que la nueva técnica pueda llevarse a un ensayo clínico real en humanos, dijeron los investigadores.

"Faltan años para el juicio solo por la realidad de los requisitos reglamentarios", dijo el autor del estudio Nathan Welham, un patólogo del habla y lenguaje en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Las cuerdas vocales consisten en dos bandas flexibles de músculo que están revestidas con un tejido especializado, llamado mucosa, que vibra cuando el aire se mueve sobre las cuerdas, generando la voz.

Cuando la mucosa se lesiona, cicatriza y se endurece, lo que puede llevar a la pérdida de la voz de una persona. Algunos tratamientos existentes, como las inyecciones de colágeno, pueden reparar parcialmente el daño, pero funcionan solo como una medida a corto plazo, dijeron los investigadores. Además, muchos de estos tratamientos no solucionan el problema de la salida de sonido, dijo Welham a WordsSideKick.com.

"Esta cosa en la que hemos estado trabajando es más un reemplazo completo de un pañuelo en aquellas situaciones en las que sentimos que ninguna de las cosas en la mesa realmente lo va a hacer aquí", dijo Welham. [5 cosas que la voz de una persona puede decirte]

Para el estudio, los investigadores primero recolectaron tejido de las cuerdas vocales de cuatro personas a quienes se les extirparon las larvas por razones no relacionadas y de un cadáver humano. Los científicos aislaron, purificaron y desarrollaron células de la mucosa en una cultura 3D especial que se parece mucho a las condiciones del cuerpo.

En aproximadamente dos semanas, las células crecieron juntas y formaron un tejido que "se sentía como tejido de las cuerdas vocales", dijo Welham en un comunicado. La viscosidad y la elasticidad del tejido fueron similares a la viscosidad y la elasticidad del tejido normal, según mostraron otras pruebas.

Este diagrama muestra cómo las cuerdas vocales humanas producen sonido.

Este diagrama muestra cómo las cuerdas vocales humanas producen sonido.

Crédito: C. Schaffer, Ciencia / AAAS

Para ver si el tejido de la cuerda vocal diseñado podría generar un sonido, los investigadores trasplantaron el tejido en laringes que se habían tomado de perros, que son anatómicamente similares a los de los laringos humanos. Luego, los investigadores ataron estas laringes a las tráqueas artificiales, y soplaron aire humidificado a través de ellas.

Cuando el aire llegó al tejido diseñado, el tejido vibró y generó un sonido, como lo haría normalmente el tejido de las cuerdas vocales.

El sonido que produjo el tejido de ingeniería fue "similar al humano", dijo Welham.

Los investigadores también observaron si el tejido de las cuerdas vocales diseñado para ser rechazado o aceptado por ratones que habían sido diseñados para tener sistemas inmunes similares a los humanos. Encontraron que el tejido era bien tolerado por los ratones y que los animales tenían vidas normales después de los trasplantes.

Sin embargo, hubo un aspecto del tejido diseñado que era inferior al tejido real: el tejido diseñado tenía una estructura de fibra que era menos compleja que la estructura de fibra típica del tejido adulto normal. Sin embargo, esto no es sorprendente, porque los tejidos de las cuerdas vocales normalmente toman tiempo para madurar, dijeron los investigadores. El desarrollo del tejido de las cuerdas vocales humanas reales no está completo hasta que una persona tiene aproximadamente 13 años de edad, dijeron.

El nuevo estudio fue publicado hoy (18 de noviembre) en la revista Science Translational Medicine.

Sigue a Agata Blaszczak-Boxe en Gorjeo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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