Investigador Diseña Sensores Para Reunir Detalles De La Tierra

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El filósofo e ingeniero steven glaser de uc berkeley responde 10 preguntas.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Steven Glaser ha sido profesor en el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad de California, Berkeley desde 1996. Es científico investigador en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, director de la Iniciativa de Infraestructura Inteligente para el Centro de Investigación de Tecnología de la Información. en Servicio a la Sociedad y profesor en la Universidad Técnica de Munich, Alemania.

La especialidad de Glaser es diseñar, fabricar y utilizar sensores. Su investigación abarca una amplia gama de aplicaciones, desde la supervisión de los procesos de hidrología de la nieve y el balance hídrico en Sierra Nevada hasta el estudio del uso de CO2 supercrítico (CO2 con propiedades a medio camino entre un gas y un líquido) para la producción de energía geotérmica. Los sensores nanoseismic de alta fidelidad que desarrolla, que pueden medir desplazamientos tan pequeños como un picómetro (igual a un trillón de un metro), le permiten visualizar la mecánica local detrás de la iniciación del terremoto.

Glaser señala dónde ocurrirá el próximo terremoto de laboratorio. La falla está hecha de dos piezas de Plexiglass puestas juntas, luego un bloque se deslizó más allá del otro. En las bajas presiones de laboratorio, Plexiglass es un buen modelo para roca de falla dúctil.

Glaser señala dónde ocurrirá el próximo terremoto de laboratorio. La falla está hecha de dos piezas de Plexiglass puestas juntas, luego un bloque se deslizó más allá del otro. En las bajas presiones de laboratorio, Plexiglass es un buen modelo para roca de falla dúctil.

Crédito: Preston Davis, UC Berkeley

Quizás la naturaleza ecléctica de la obra de Glaser se deba a su fondo ecléctico. Después de la escuela secundaria obtuvo un B.A. en la filosofia Durante este tiempo ingresó en el programa de aprendices del Local 77 de la Unión Internacional de Ingenieros de Operaciones, se convirtió en un oficial y luego trabajó ocho años como perforador. Después de un año trabajando en Irak, a la edad de 31 años, comenzó su carrera de ingeniería como estudiante de primer año en la Universidad de Texas, Austin.

Nombre: Steven Glaser
Años: 60
Institución: Universidad de California, Berkeley
Campo de estudio: Ingeniería civil y medioambiental

¿Qué te inspiró a elegir este campo de estudio?

Encuentro casi cualquier cosa interesante, especialmente jugando con hardware. Si me presionaran, clasificaría mi campo como geofísica, que es un escenario tremendamente grande. A lo largo de los años me he interesado cada vez más en intentar comprender mejor el lugar en el que vivimos: la Tierra (sin duda alimentada por mis años trabajando como perforadora). He investigado el comportamiento de las rocas, la producción de energía geotérmica, los terremotos de laboratorio y de campo, la seguridad en las minas, etc. Esta búsqueda requiere habilidades de todo tipo, conceptuales, teóricas, modelos, mediciones. En particular, puedo ensamblar maquinaria y dispositivos electrónicos complejos para realizar mi variedad de mediciones. Crecí para ser un excelente mecánico y siempre jugué con la electrónica, ¡así puedo tener toda la diversión que quiero!

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

"El hombre más inteligente de la sala no siempre tiene la razón". - Richard Holbroke. Esta es una forma aguda de decir, 'piensa por ti mismo'. La mayoría de las personas están cegadas por la autoridad de todo tipo y en la universidad la autoridad es el intelecto. Lord Kelvin luchó como el infierno por la idea de que la Tierra tenía "más de 20 años y menos de 40 millones de años". Utilizó su fama como una herramienta poderosa para silenciar objeciones. Siempre trato de enseñar a mis estudiantes, tanto estudiantes universitarios como doctores de doctorado, que la reputación y la "inteligencia" no deben interferir en su apreciación de un trabajo. He impartido clases a los pobres trabajos escritos por investigadores bien conocidos para analizar, y luego ayudarlos a darse cuenta de que están discerniendo lo suficiente como para encontrar problemas en el manuscrito y sugerir mejoras sólidas.

¿Cuál fue tu primer experimento científico cuando eras niño?

Mi primer experimento real, cuando estaba en 3rd Grado, demolición involucrada. Mis amigos y yo adquirimos un par de M-80, un petardo sellado de aproximadamente 2 cm de diámetro y queríamos ver qué tan poderoso era. Perforamos cuidadosamente un agujero entre un curso de ladrillos en una de las columnas de mi porche delantero y empacamos el explosivo. ¡Soplamos tres ladrillos! Por supuesto, no pudimos continuar el experimento más allá de ese punto de datos, pero la emoción valió la pena.

¿Cuál es tu cosa favorita de ser un investigador?

Me encanta la libertad que me da: puedo tener una idea sobre un problema fascinante, trazar un enfoque para implementarlo, reunir las herramientas y los fondos necesarios e ir a trabajar. Al estar en Berkeley, tengo aún más libertad, ya que tengo excelentes consejos para compartir. Tener tales estudiantes exitosos significa que solo necesito ser un entrenador, guiándolos suavemente por un camino exitoso que hayan elegido. Al final, todos nos divertimos y de alguna manera siempre resolvemos un problema significativo.

¿Cuál es la característica más importante que un investigador debe demostrar para ser un investigador eficaz?

Insight, retraso en la gratificación, consiliencia, pensamiento de sistemas, fortaleza mental, fantasía, creatividad...

Glaser y el estudiante graduado Greg McLaskey ajustan las fuerzas en una falla de laboratorio justo antes de la ruptura del terremoto.

Glaser y el estudiante graduado Greg McLaskey ajustan las fuerzas en una falla de laboratorio justo antes de la ruptura del terremoto.

Crédito: Preston Davis, UC Berkeley

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?

Creo que todo mi trabajo tiene un significado en dos niveles: dilucidar un problema científico fundamental y proporcionar herramientas útiles. Mi trabajo sobre terremotos de laboratorio comenzó como un intento de comprender los mecanismos básicos que componen la fricción. Mi alumno empujó esto para examinar los micro-mecanismos que conducían a la ruptura de fallas. Al final tenemos un papel en Naturaleza dando una explicación de por qué algunos terremotos sacuden el suelo más rápidamente, lo cual es de vital importancia para ayudar a los ingenieros de terremotos a diseñar para la seguridad de nuestra vida.

Esta foto muestra la matriz de sensores utilizada para controlar el temblor de los terremotos de laboratorio. El laboratorio mide desplazamientos tan pequeños como 1 picómetro en frecuencias de hasta 2 MHz.

Esta foto muestra la matriz de sensores utilizada para controlar el temblor de los terremotos de laboratorio. El laboratorio mide desplazamientos tan pequeños como 1 picómetro en frecuencias de hasta 2 MHz.

Crédito: Steven Glaser, UC Berkeley

También estoy trabajando en un proyecto de hidrología de la nieve en Sierra Nevada, examinando preguntas detalladas planteadas por científicos de la Tierra. Nos involucra medir los equivalentes de agua de nieve en áreas y tiempos que antes no eran posibles sin usar nuestras redes de sensores inalámbricos diseñadas. Esto me da la poderosa herramienta de información. Ahora podemos optimizar la operación de las represas hidroeléctricas al integrar el control de inundaciones y el suministro de agua a los agricultores. Nuestra tecnología le ahorrará a California un dinero significativo al mismo tiempo que mejora el bienestar de los ciudadanos.

¿Quién ha tenido la mayor influencia en tu pensamiento como investigador?

Esta persona tendría que ser Peter McLain, quien me enseñó a ser un perforador. Peter era un niño grande y provenía de la isla de Cape Bretton, en Canadá. Entró en las minas cuando tenía unos nueve o diez años. No tenía estudios, pero era una de las personas más inteligentes y observadoras que he conocido. Me enseñó a encontrar soluciones para problemas que nunca pensaría que podría resolver, desde cambiar el embrague en un portador de grúa de 50,000 kg en dos pies de lodo hasta las propiedades geológicas de la roca a 50 m por el agujero. Él siempre notó la variable clave y me enseñó a comenzar a hacerlo yo mismo. "Hey chico, ¿qué pasa con..."

¿Qué hay de tu campo o de ser un investigador, crees que sorprendería más a la gente?

La mayoría de las personas con las que la comparto están sorprendidas por mi formación en filosofía. Creen que existe una estricta dicotomía entre las humanidades y la ciencia y la tecnología. Este pensamiento es más común para los ingenieros, muchos de los cuales desean una respuesta, pero pueden sentirse incómodos al mirar debajo del capó. La filosofía es la búsqueda de la comprensión, haciendo las meta-preguntas, que es también de lo que trata la ciencia. Además, aprendí a escribir, lo cual es muy útil para producir propuestas exitosas y artículos aceptados.

Si solo pudieras rescatar una cosa de tu oficina o laboratorio en llamas, ¿cuál sería?

Oh, ese tendría que ser mi terciopelo genuino Elvis. Es un tesoro raro, sobre todo porque el estado de Elvis prohibió su pintura hace algún tiempo, diciendo que estaban en "mal gusto". También tomaría mi lápiz especial, el que usé para cada tarea y prueba para toda mi educación en ingeniería. Es mi pelo de Sampson.

¿Qué música tocas más a menudo en tu laboratorio o en tu auto?

Me he vuelto extremadamente aficionado a la música de cámara, en particular a Shostakovich, y a Brahms por su grosor de sonido. Brahms avergüenza a Phil Spector. La música de cámara permite una ligereza y una interacción fluida entre el conjunto y la presencia en solitario, lo que me proporciona un inmenso placer. También tengo una increíble colección de discos de Kansas City y be-bop, que incluye varios LP originales de Bird. En la secundaria, el blues de Mississippi me mantuvo vivo.

Nota del editor: Los investigadores descritos en los artículos de WordsSideKick.com han sido apoyados por el Fundación Nacional de Ciencia, la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de WordsSideKick.com.


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