Un Informe Revela La Causa De Un Gran Enredo De Ballenas En Madagascar (Op-Ed)

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Esta semana, un informe finalmente identificó la causa de un encallamiento masivo de ballenas en 2008.

Michael Jasny es el director de la Proyecto de mamífero marino NRDC. Este artículo de opinión está adaptado de uno en el blog de NRDC. Tablero de conmutadores. Jasny Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

A veces la buena ciencia lleva tiempo. Esta semana, más de cinco años después del hecho, se publicó un informe sobre un misterioso encierro masivo de ballenas que llegó a ser noticia internacional en su día, pero desde entonces ha sido casi olvidado.

Pocos se sorprenderán al saber que la causa fue el ruido del océano hecho por el hombre, que ahora se ha implicado en una sucesión de muertes masivas de ballenas. Y, sin embargo, los hallazgos fueron completamente inesperados y plantean aún más preguntas sobre la suficiencia de la ley existente para abordar este creciente problema internacional.

En mayo-junio de 2008, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre dirigió a un equipo internacional de respuesta de varamientos a un varamiento masivo de aproximadamente 100 ballenas con cabeza de melón en los manglares costeros del noreste de Madagascar.

En mayo-junio de 2008, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre dirigió a un equipo internacional de respuesta de varamientos a un varamiento masivo de aproximadamente 100 ballenas con cabeza de melón en los manglares costeros del noreste de Madagascar.

Crédito: T. Collins / WCS

El 30 de mayo de 2008, una manada de unas 100 a 200 ballenas con cabeza de melón apareció en la laguna de Loza, un gran estuario de manglares en el extremo noroeste de Madagascar. No hace falta decir que la laguna era un lugar inadecuado para las ballenas pelágicas que tienden a pasar su vida en aguas profundas. A pesar de los intensos esfuerzos de rescate realizados por autoridades locales y expertos de todo el mundo, incluidos mis colegas del Fondo Internacional para el Bienestar Animal y la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, la gran mayoría de las ballenas en Loza sufrieron, murieron de hambre y murieron.

Todo el episodio tuvo un extraño parecido con un encadenamiento masivo de la misma especie en Hawai, durante un importante ejercicio de la Armada de los EE. UU. En 2004. En ese caso, un intrépido grupo de lugareños logró sacar a las ballenas de la laguna utilizando métodos tradicionales. de enredaderas tejidas que se arrastraban suavemente a lo largo de la superficie del agua, pero Madagascar era el lado oscuro más oscuro de ese evento. En Hawai, se sabe que solo una ballena, un ternero, murió. En Madagascar, fue una verdadera catástrofe.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Pero ¿cuál fue la causa? En ese momento, la atención se dirigió inmediatamente a Exxon, que estaba ejecutando actividades de exploración en el área. Las armas de aire de alta potencia que utilizan las empresas para encontrar reservorios de petróleo y gas en alta mar tienen el poder de interrumpir la vida marina a gran escala, y han despertado una gran preocupación entre los científicos y conservacionistas de todo el mundo. Sin embargo, Exxon no había desplegado armas de aire en Madagascar. Tampoco estaba utilizando ninguna de las otras fuentes de sonido humano intenso que los biólogos han identificado como una amenaza ambiental.

Lo que demuestra el informe es que nuestra comprensión de la amenaza del ruido submarino es demasiado estrecha. Como resultado, la causa "plausible y probable" de los varamientos de Madagascar fue un dispositivo acústico aparentemente inocuo llamado ecosonda multihaz, que utiliza ventiladores de sonido para producir mapas de alta resolución del fondo marino.

Nadie pensaba preocuparse por los ecosonda antes de ahora. Durante años, los reguladores se han centrado en los sonidos industriales y militares de frecuencias más bajas, en el supuesto de que los sonidos de mayor frecuencia son absorbidos más rápidamente por el agua de mar y no representan la amenaza a gran escala de un sistema de pistola de aire industrial o de sonar naval. Y los ecosonda, que son ampliamente utilizados por los pescadores y oceanógrafos, así como por la industria, suelen utilizar frecuencias tan altas que son completamente indetectables para cualquier mamífero marino.

Los investigadores de WCS y otros miembros del equipo de varados trabajaron para capturar algunas de las ballenas con cabeza de melón para transportarlas al océano abierto.

Los investigadores de WCS y otros miembros del equipo de varados trabajaron para capturar algunas de las ballenas con cabeza de melón para transportarlas al océano abierto.

Crédito: T. Collins / WCS

La sonda que Exxon empleó en Madagascar fue, desafortunadamente, un animal muy diferente. Produce sonidos casi tan poderosos como los sistemas de sonar de la Armada que han precipitado las varadas de ballenas y la mortalidad en todo el mundo; y los sonidos que genera son de frecuencias similares, si son más altas. Quizás su única salvación es que, a diferencia del sonar de la Armada, los ecosondas se dirigen hacia el fondo del océano en lugar de dirigirse directamente hacia el mar, donde el ruido puede propagarse aún más. Aun así, el informe concluyó que el dispositivo de Madagascar habría ensonificado la costa a niveles conocidos que perturbarán el comportamiento de las ballenas por cerca de 30 kilómetros en todas las direcciones.

¿Qué tan ampliamente se utilizan estos sistemas? Eso sigue siendo un misterio. Pero si hay algo que se pueda decir sobre el ruido del océano, es que las personas subestiman constantemente la escala y el alcance del problema.

El Op-Ed más reciente de Jasny fue "Cómo Landmark Noise Settlement protege los océanos y la industria."Esta edición fue adaptada del post"Muerte en una laguna"en el blog de NRDC Tablero de conmutadores. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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