Informe: Los Estadounidenses Respetan A Los Científicos, Pero Podrían Repasar La Ciencia Básica

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Aunque muchos estadounidenses carecen de su propio conocimiento de la ciencia básica, la mayoría tiene una alta opinión de los científicos y están ansiosos por conocer nuevos descubrimientos, según una encuesta.

Si bien muchos estadounidenses carecen de su propio conocimiento de la ciencia básica, la mayoría tiene una alta opinión de los científicos y está ansioso por conocer nuevos descubrimientos, según un nuevo informe.

El informe muestra que más del 90 por ciento de los estadounidenses dicen que los científicos están "ayudando a resolver problemas difíciles" y son "personas dedicadas que trabajan por el bien de la humanidad".

Lo que es más, cuatro de cada cinco estadounidenses dicen que están interesados ​​en "nuevos descubrimientos científicos", con nuevos descubrimientos médicos que encabezan la lista.

"Es importante que los estadounidenses mantengan un gran respeto por la ciencia y los científicos", dijo en un comunicado John Besley, profesor asociado del departamento de publicidad y relaciones públicas de MSU. "Puede ayudar a asegurar la financiación y atraer a futuros científicos", agregó Besley. Aun así, solo un tercio de los encuestados piensan que la ciencia y la tecnología deberían obtener más fondos.

Besley estuvo en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Chicago hoy (14 de febrero) en la que se discutió el informe de indicadores de ciencia e ingeniería de 2014. El informe, que la National Science Foundation publica cada dos años, detalla el estado de la educación científica, la investigación y la industria en el país y se basa en varias encuestas de opinión pública para evaluar las percepciones de los estadounidenses sobre la ciencia.

En el frente de la alfabetización científica, el informe muestra que definitivamente hay algo que mejorar. En promedio, los estadounidenses obtuvieron 6,5 respuestas correctas de las nueve preguntas sobre ciencias físicas y biológicas básicas, según los datos de la Encuesta social general de 2012, realizada por el Centro Nacional de Investigación de Opinión, que se incluyó en el informe. [Vea qué tan bien responde a las mismas 9 preguntas]

Aproximadamente 500 años después de que Nicolaus Copernicus probara que la Tierra gira alrededor del sol, solo 3 de cada 4 estadounidenses (74 por ciento) saben que eso es cierto, según esa encuesta.

Y a pesar de los sorprendentes descubrimientos fósiles de ancestros humanos que caminaron por la Tierra hace cientos de miles de años, menos de la mitad (48 por ciento) de los estadounidenses saben que los seres humanos, como los conocemos hoy, se desarrollaron a partir de especies anteriores de animales, según la encuesta. (Quizás no sea tan sorprendente teniendo en cuenta que una encuesta de Pew publicada en diciembre de 2013 encontró que un tercio de los estadounidenses no creen en la evolución, sino que los humanos y otras formas de vida han existido en sus estados actuales desde el principio de los tiempos).

No obstante, casi el 90 por ciento de los encuestados dijo que los beneficios de la ciencia superan cualquier peligro potencial. Y una mayoría (casi el 60 por ciento) de los estadounidenses ha participado en alguna educación científica informal al visitar un zoológico, acuario, museo de historia natural o un museo de ciencia y tecnología, según el informe.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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