El Sueño Rem Vs. El Sueño No Rem: Las Etapas Del Sueño

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Los científicos alguna vez pensaron que dormir era un momento en que el cerebro y el cuerpo de una persona se cerraban durante la noche. Pero ahora, los investigadores saben que el sueño es un momento muy activo.

Los científicos alguna vez pensaron que el sueño era un estado pasivo, un momento en que el cerebro y el cuerpo de una persona se apagaban durante la noche para descansar y recuperarse. Pero ahora, los investigadores saben que el sueño es un momento muy activo, un período durante el cual el cerebro y algunos procesos fisiológicos pueden estar trabajando duro.

Por ejemplo, algunas hormonas involucradas en el crecimiento de los niños, la reparación celular o la digestión se refuerzan durante el sueño. Las vías cerebrales involucradas en el aprendizaje y la memoria también aumentan, de acuerdo con los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

De hecho, el cerebro a veces es más activo cuando una persona está dormida que cuando está despierta, según la Escuela de Medicina de Harvard. Pero el sueño también puede ralentizar muchos otros procesos fisiológicos, desde la frecuencia cardíaca y la respiración hasta la temperatura corporal y la presión arterial.

La etapa del sueño en la que se encuentra una persona también afecta la actividad del cerebro y el cuerpo.

Durante más de 60 años, los investigadores del sueño han sabido que existen dos categorías principales de sueño: el sueño REM, que significa "movimiento ocular rápido", y el sueño con movimiento ocular no REM o no rápido, dijo el Dr. Stuart Quan, clínico. Director de la división de trastornos del sueño y circadianos en Brigham and Women's Hospital en Boston.

Ahora se considera que el sueño no REM consiste en tres etapas, conocidas como N1, N2 y N3, dijo Quan. Antes de 2007, el sueño no REM se dividía en cuatro etapas, pero luego los especialistas en medicina del sueño decidieron que no había ninguna razón fisiológica para distinguir entre dos de las etapas, la etapa 3 anterior y la fase 4 del sueño, explicó. Esos se combinaron en una etapa, ahora conocida como N3.

Durante el sueño, el cerebro recorre repetidamente cuatro etapas distintas del sueño REM y no REM en una secuencia específica. Esta secuencia cambia algo entre la primera y la segunda mitad del sueño. A medida que el sueño avanza en una serie de cuatro a cinco ciclos de sueño a lo largo de la noche, el tiempo que se pasa en la etapa REM se hace más largo y el tiempo que se pasa en el sueño N3 se acorta, dijo Quan.

WordsSideKick.com le pidió a Quan una explicación más detallada de lo que sucede en el cuerpo y el cerebro durante cada una de estas cuatro etapas del sueño.

Sueño no REM

Etapa N1

Cuando una persona se adormece, se está quedando dormida en el sueño N1, dijo Quan. En esta primera etapa del sueño no REM, una persona está haciendo la transición de estar despierto a quedarse dormido.

Esta es una forma de sueño relativamente ligera que dura aproximadamente de 5 a 10 minutos. Durante esta etapa, los ritmos cardíacos y respiratorios comienzan a disminuir, los movimientos oculares también disminuyen y los músculos se relajan. La temperatura corporal disminuye y las ondas cerebrales, si se observan en un electroencefalograma (EEG) en un laboratorio del sueño, se verán reducidas.

Una persona puede despertarse fácilmente del sueño N1, y esa persona puede pensar que no ha dormido, dijo Quan. El sueño N1 es la primera etapa que se ingresa al tomar una siesta.

Es normal que una persona experimente "sacudidas hipnóticas", también conocidas como "inicios de sueño", durante el sueño N1, dijo Quan. Este es un movimiento muscular repentino y breve que puede ocurrir junto con una sensación de caída cuando una persona está en la cama, dijo. Cuando ocurre, este movimiento repentino puede o no despertar a un durmiente.

Los adultos pasan la menor cantidad de tiempo en la etapa N1 del sueño, que representa aproximadamente el 5 por ciento de su tiempo total de sueño, dijo Quan.

Etapa N2

Poco después de que finaliza el sueño N1, una persona ingresa a esta segunda etapa de sueño no REM, que generalmente dura entre 10 y 25 minutos, dijo Quan a WordsSideKick.com. También se considera un período de sueño ligero.

Durante esta etapa, el movimiento de los ojos se detiene, la frecuencia cardíaca disminuye, las ondas cerebrales se vuelven más lentas y los músculos se relajan aún más.

Según los Institutos Nacionales de Salud, una persona pasa más tiempo en la etapa N2 del sueño que en cualquier otra etapa del sueño. Los adultos pasan aproximadamente el 55 por ciento de su tiempo total de sueño en la etapa N2 del sueño, dijo Quan.

Etapa N3

El sueño no REM luego progresa a su tercera etapa, que a menudo se denomina sueño de "onda lenta", "delta" o "profundo". (Las ondas "delta" son un tipo de onda cerebral lenta que se suele observar durante esta etapa en el EEG en un laboratorio del sueño).

El sueño N3 es un período de sueño profundo que se necesita para que una persona se sienta renovada para el día siguiente. Una persona normalmente pasa más tiempo en la etapa N3 durante la primera mitad del sueño que la segunda mitad, pero no se sabe por qué sucede esto.

En general, durante 20 a 40 minutos, el sueño N3 ocurre cuando el cerebro se vuelve menos sensible a los estímulos externos y, como resultado, es más difícil despertar a una persona de esta etapa, dijo Quan. Alguien despertado del sueño N3 está extremadamente aturdido y desorientado, dijo Quan.

Este aturdimiento es una de las razones por las que las personas pueden no querer dormir la siesta por más de 30 minutos, porque pueden caer en el sueño N3, dijo Quan.

Durante el sueño N3, la frecuencia cardíaca y la respiración disminuyen a sus niveles más bajos durante el sueño. La presión sanguínea cae, y la temperatura corporal desciende aún más lentamente. La actividad muscular disminuye y no hay movimiento ocular. La presión sanguínea cae pero no en una medida peligrosa, explicó Quan.

Dijo que esta es también la etapa en la que es más probable que ocurra el sonambulismo y el hablar dormido. "Las pesadillas y los terrores nocturnos también son un fenómeno del sueño N3", dijo Quan. (Según la Clínica Mayo, los terrores nocturnos, también llamados terrores nocturnos, ocurren en niños e involucran a un niño sentado en la cama mientras duermen y gritan).

El sueño de ondas lentas ocurre durante períodos más prolongados en bebés y niños pequeños, y el tiempo que se pasa en el sueño N3 disminuye constantemente con la edad por razones que no están claras, dijo Quan.

Los adultos suelen gastar alrededor del 15 por ciento de su tiempo total de sueño en la etapa N3, dijo Quan.

sueño REM

Una persona entra por primera vez al sueño REM aproximadamente 90 minutos después de quedarse dormida y pasar por las tres etapas del sueño no REM, dijo Quan. El primer ciclo REM de la noche suele durar unos 10 minutos, pero cada etapa REM subsiguiente se hace progresivamente más larga a medida que avanza la noche, dijo.

El signo característico del sueño REM es que los ojos de una persona se mueven rápidamente de lado a lado debajo de los párpados cerrados.

Aunque este movimiento ocular no se produce constantemente, los científicos no saben exactamente por qué ocurre, aunque algunos han especulado que está relacionado con el sueño.

Apoyando esa idea, el sueño REM es la etapa en la que ocurren las imágenes más vívidas y soñadas, dijo Quan a WordsSideKick.com. La gente a menudo no recuerda mucho de sus sueños, pero es más probable que recuerden algunos aspectos de un sueño si se despiertan del sueño REM, dijo.

Durante este tipo de sueño, la frecuencia cardíaca aumenta y la presión arterial aumenta ligeramente en comparación con el sueño N1. La temperatura corporal cae a su punto más bajo durante el sueño. Los músculos de los brazos y las piernas se relajan profundamente hasta el punto de estar casi inmóviles, posiblemente para evitar que las personas realicen sus sueños, según la Clínica Mayo.

La respiración se vuelve rápida y superficial, y el cerebro puede estar incluso más activo durante esta etapa del sueño que durante la vigilia, dicen los expertos del sueño. El sueño REM es cuando el cerebro procesa la información del día para que pueda almacenarse en la memoria a largo plazo, según la National Sleep Foundation, un grupo sin fines de lucro que educa al público sobre el sueño.

Un bebé recién nacido puede pasar aproximadamente el 80 por ciento de su tiempo total de sueño en la etapa REM, mientras que los bebés pasan al menos el 50 por ciento de su tiempo de sueño en el sueño REM, según los NIH. En comparación, la mayoría de los adultos pasan del 20 al 25 por ciento de su tiempo total de sueño en el sueño REM, dijo Quan.

La proporción de tiempo que pasan en este estado de sueño se mantiene relativamente constante durante la edad adulta, pero puede disminuir en personas de 65 años o más, dijo Quan. Añadió que el sueño tiende a ser más liviano en los adultos mayores, que experimentan más "microarusales", o se enciende en la vigilia. Pero estos breves despertares no afectan si un adulto mayor se siente fresco o no en la mañana, dijo Quan.


Suplemento De Vídeo: ¿Cuáles son las fases del sueño y que se produce en cada una?.




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