Recaída Común Para Los Adolescentes Que Superan La Depresión

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Alrededor de la mitad de los adolescentes que inicialmente se recuperan de la depresión más tarde experimentan una recaída.

De acuerdo con un estudio recientemente publicado, aproximadamente la mitad de los adolescentes que parecen haberse recuperado de la depresión enfrentan una recaída dentro de cinco años.

Los investigadores dijeron que las niñas tenían más probabilidades que los niños de ver que la enfermedad regresaba, y los adolescentes que también sufrían ansiedad eran más propensos que los adolescentes sin ansiedad.

Los hallazgos subrayan el alto riesgo de recurrencia de la depresión en los adolescentes. Los estudios anteriores que habían seguido a adolescentes deprimidos durante dos años después de su recuperación indicaron una tasa de recurrencia de alrededor del 30 por ciento, dijo el investigador del estudio John Curry, del Centro Médico de la Universidad de Duke.

El nuevo estudio sugiere la necesidad de mejores tratamientos, y quizás sesiones de tratamiento "de refuerzo", para prevenir el regreso de la depresión.

"Evidentemente, no tenemos tratamientos que eviten totalmente la recurrencia. Pueden reducirla, pero no la previenen totalmente, de ninguna manera", dijo Curry. "Probablemente sería útil que los adolescentes y los padres aprendan cómo controlar cuando los síntomas comienzan a aparecer nuevamente, para que puedan reanudar el tratamiento en ese momento".

Depresión mayor

En el estudio participaron 196 adolescentes, 110 de ellos mujeres, que habían sido diagnosticados con un trastorno depresivo mayor. Los síntomas de esta afección incluyen un estado de ánimo deprimido, sentimientos de inutilidad, pérdida de interés en actividades que anteriormente se disfrutaban, cambios en el apetito, trastornos del sueño, dificultad para concentrarse, falta de energía y pensamientos suicidas. Cinco de estos síntomas deben estar presentes y persistir con el tiempo para que un adolescente sea diagnosticado con depresión mayor.

Los adolescentes participantes habían participado en un estudio anterior que analizó los efectos de los tratamientos para la depresión administrados durante un período de 12 semanas. Durante esas 12 semanas, a los participantes se les administró un antidepresivo, psicoterapia, una combinación de ambos o un placebo.

El nuevo estudio siguió a los sujetos durante cinco años después. Al final de los cinco años, casi todos los participantes, 189 personas, o el 96.4 por ciento, habían experimentado una recuperación de su depresión en algún momento. De hecho, la mayoría de ellos se recuperaron en dos años. Los sujetos se consideraron recuperados si sus síntomas cesaron durante al menos ocho semanas.

Sin embargo, 88 de los 189 adolescentes recuperados, o el 47 por ciento, también vieron regresar su depresión. En promedio, los síntomas tardaron dos años en resurgir. Más de la mitad de las participantes mujeres, el 57 por ciento, experimentó una recaída, en comparación con el 32,9 por ciento de los hombres.

El tipo de tratamiento que los pacientes recibieron inicialmente no afectó la probabilidad de recuperación o si experimentaron una recaída, hallaron los investigadores.

Algunas buenas noticias

A pesar de la alta tasa de recurrencia, Curry observó que casi todos los participantes se recuperaron después de dos años, lo que es una "muy buena noticia", dijo.
"Creo que los médicos pueden transmitir ese tipo de mensaje esperanzador a los adolescentes y sus padres", dijo.

Se necesita más investigación para determinar por qué las mujeres tienen más probabilidades de experimentar recurrencia de depresión. Podría ser que las niñas experimenten más eventos que pueden desencadenar su depresión, o que lidien con el estrés de manera diferente a como lo hacen los hombres, dijo Curry.

Los resultados se publican hoy (1 de noviembre) en la revista Archives of General Psychiatry.

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Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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