Ojos De Reno Se Vuelven Azules En El Invierno

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Los ojos de los renos cambian de color durante el invierno, de dorado a azul, algo que los investigadores dicen que les ayuda a capturar más luz durante los oscuros meses de invierno en el ártico.

Los renos pueden ser más conocidos por la nariz roja brillante de Rudolph, pero ahora los científicos descubren que los animales también pueden alterar el color en otros lugares: el dorso de sus globos oculares cambia de oro en verano a azul en invierno.

Los científicos agregaron que este cambio en el color ayuda a los ojos de los renos a capturar más luz durante los oscuros meses de invierno en el Ártico.

Colección de ojos de reno.

El neurocientífico Glen Jeffery, que investiga la visión en el University College London, recibió una colección de ojos de reno del Ártico hace 12 años, algunos de renos muertos en verano, otros en invierno. [Ver fotos de renos y ojos que cambian de color]

"Abrí los ojos en mi mesa de laboratorio y casi me caí de la silla", dijo Jeffery. "Las diferencias fueron tan dramáticas, y sabía que nadie había visto algo así antes. Sin embargo, nos ha llevado 12 años descubrir lentamente qué está pasando y por qué".

El neurocientífico Glen Jeffery, quien investiga la visión en el University College London, recibió una colección de ojos de reno del Ártico, algunos de renos muertos en el verano, otros en el invierno. Aquí, un ojo dorado de un reno de verano (derecha) y un mirón azul de un reno de invierno (izquierda).

El neurocientífico Glen Jeffery, quien investiga la visión en el University College London, recibió una colección de ojos de reno del Ártico, algunos de renos muertos en el verano, otros en el invierno. Aquí, un ojo dorado de un reno de verano (derecha) y un mirón azul de un reno de invierno (izquierda).

Crédito: Glen Jeffery

La búsqueda de una respuesta involucró a equipos de investigación que volaban al Ártico regularmente cada año.

"El ambiente puede ser brutal, con 24 horas de luz en verano y 24 horas de oscuridad en invierno", dijo Jeffery.

Los sami apiñan renos en el Ártico, y los científicos a menudo recogen los ojos de los renos que compran a los pastores sami.

"Miles de animales aparecerían repentinamente, y todos se convirtieron en carne en un par de días, pero esto se haría en millas desde cualquier lugar", dijo Jeffery. "Una vez, condujimos tierra adentro durante aproximadamente cuatro horas en un [4X4] camión cerca del solsticio de invierno, tuvimos que tomar un desvío de 30 kilómetros (18 millas) hacia Finlandia porque el vino es mucho más barato que en cualquier otro lugar de Escandinavia. viaje - apenas vi a nadie en el viaje ".

Retinas de reno

Los científicos investigaron una capa reflectante detrás de la retina de los ojos del reno. La retina, ubicada en la parte posterior del globo ocular, contiene las células sensibles a la luz del ojo.

El color de la luz reflejada por los ojos de los renos está relacionado con el espaciado de las fibras de colágeno en la capa reflectante, conocida técnicamente como tapetum lucidum. Aparentemente, los renos aumentan la presión dentro del globo ocular durante el invierno para comprimir estas fibras juntas, y la reducción del espacio entre estas fibras hace que los ojos reflejen una luz más azul.

La capa reflectante devuelve la luz a través del ojo. En el verano, se vuelve dorado en muchos renos, reflejando la mayor cantidad de luz a través de la retina, ayudando a los renos a lidiar con la casi continua luz del día en el Ártico. Sin embargo, en el invierno, se torna de color azul oscuro, reflejando mucha menos luz fuera del ojo, lo que ayuda al reno a lidiar con la casi continua oscuridad invernal del Ártico.

Además, el cambio a azul también puede dispersar la luz a través de un mayor número de células oculares sensibles a la luz en lugar de reflejarla directamente desde el ojo a través de un menor número de estas células. Como tales, sus ojos terminan capturando más luz en el invierno cuando más la necesitan, con un compromiso de menor nitidez visual.

Según los investigadores, estos hallazgos son el primer ejemplo conocido de retinas de mamíferos que alteran su estructura debido a cambios estacionales en la luz ambiental.

"Nadie había visto algo así en un mamífero antes, y mucho menos un cambio tan grande", dijo Jeffery.

Los científicos quieren ver si estos cambios en los ojos también influyen en la forma en que los renos ven la luz ultravioleta, que es muy rica en la luz invernal del Ártico.

"Tenemos algunas pruebas de que el reflejo azul en invierno amplifica la luz ultravioleta, mientras que en verano la suprime", dijo Jeffery.

Además, los investigadores quieren investigar las capas reflectantes en los globos oculares de otros animales del Ártico. Sorprendentemente, los tres ojos de oso polar que tienen los científicos poseen "el tapetum lucidum más diminuto que he visto y, a diferencia de cualquier otro oso, es lechoso sin color. Tiene que haber una razón para eso".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 30 de octubre en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

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